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Alexis de Tocqueville
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Alexis de Tocqueville

Alexis de Tocqueville Alexis de Tocqueville[1†]

Alexis Charles Henri Clérel, conde de Tocqueville, conocido como Alexis de Tocqueville (29 de julio de 1805 - 16 de abril de 1859), fue un aristócrata francés, diplomático, sociólogo, científico político, filósofo e historiador. Es famoso por "La Democracia en América" (1835, 1840) y "El Antiguo Régimen y la Revolución" (1856), primeras obras en sociología y ciencia política. Tocqueville abogó por la modernización de Francia después de la Revolución, apoyando el gobierno parlamentario y advirtiendo contra el mayoritarismo[1†].

Primeros años y educación

Alexis Charles Henri Clérel, conde de Tocqueville, nació el 29 de julio de 1805 en París, Francia[2†][3†]. Sus padres estuvieron encarcelados durante el Reinado del Terror[2†][3†], lo que probablemente tuvo un profundo impacto en su vida temprana. Tocqueville fue bisnieto del estadista Chrétien de Malesherbes (1721-94), un aristócrata liberal víctima de la Revolución Francesa y un modelo político para el joven Tocqueville[2†].

A pesar de verse afectado por graves ataques de ansiedad desde la infancia, Tocqueville permaneció cerca de sus padres durante toda su vida[2†]. Era casi diminuto en estatura y agudamente sensible[2†]. A pesar de estos desafíos, eligió la política como su vocación y se adhirió a esta elección hasta que fue expulsado del cargo[2†].

El viaje educativo de Tocqueville comenzó en Metz, donde asistió a la universidad[2†][3†]. Después de la universidad, estudió derecho en París[2†][3†][4†]. Cuando era joven, Tocqueville leyó a los teóricos de la Ilustración. Las ideas de Hume, Kant y otros llevaron a Tocqueville a abandonar su fe y buscar explicaciones seculares y racionales para la política y la moral[2†][4†].

En 1827, Tocqueville se convirtió en juez[2†][3†][4†]. Se preparó para la vida política mientras observaba la inminente confrontación constitucional entre los Conservadores y los Liberales, simpatizando cada vez más con estos últimos[2†]. Fue fuertemente influenciado por las conferencias del historiador y estadista François Guizot (1787-1874), quien afirmaba que el declive del privilegio aristocrático era históricamente inevitable[2†].

Desarrollo profesional y logros

Después de estudiar derecho en Metz, Tocqueville se desempeñó como diputado del departamento de la Manche y luego fue ascendido al cargo de consejero general[5†]. Parecía estar preparado para seguir una carrera en política[5†]. En 1830, la Revolución de Julio intercambió una monarquía constitucional por otra, lo que resultó en el reinado del "rey ciudadano" Luis Felipe[5†].

Tocqueville estuvo activo en la política francesa, primero bajo la Monarquía de Julio (1830-1848) y luego durante la Segunda República (1849-1851) que sucedió a la Revolución de Febrero de 1848[5†][1†]. Se retiró de la vida política después del golpe de estado del 2 de diciembre de 1851 de Luis Napoleón Bonaparte y posteriormente comenzó a trabajar en "El Antiguo Régimen y la Revolución"[5†][1†].

Tocqueville es mejor conocido por sus obras "La Democracia en América" (apareciendo en dos volúmenes, 1835 y 1840) y "El Antiguo Régimen y la Revolución" (1856)[5†][1†]. En ambas obras, analizó los niveles de vida y las condiciones sociales de los individuos, así como su relación con el mercado y el estado en las sociedades occidentales[5†][1†]. "La Democracia en América" fue publicada después de los viajes de Tocqueville por Estados Unidos y hoy en día se considera una obra temprana de sociología y ciencia política[5†][1†].

Tocqueville argumentó que la importancia de la Revolución Francesa era continuar el proceso de modernización y centralización del estado francés que había comenzado bajo el Rey Luis XIV[5†][1†]. Creía que el fracaso de la Revolución se debía a la inexperiencia de los diputados que estaban demasiado comprometidos con los ideales abstractos de la Ilustración[5†][1†]. Tocqueville fue un liberal clásico que abogó por el gobierno parlamentario y fue escéptico de los extremos del mayoritarismo[5†][1†].

Primera publicación de sus principales obras

Alexis de Tocqueville es mejor conocido por sus obras "La Democracia en América" y "El Antiguo Régimen y la Revolución"[2†][1†].

Análisis y evaluación

La obra de Alexis de Tocqueville, especialmente "La Democracia en América", se considera un análisis perspicaz del sistema político y social de Estados Unidos a principios del siglo XIX[2†][3†]. Creía que la igualdad era la gran idea política y social de su era, y pensaba que Estados Unidos ofrecía el ejemplo más avanzado de igualdad en acción[2†][3†].

Tocqueville admiraba el individualismo estadounidense pero advertía que una sociedad de individuos fácilmente puede atomizarse y, paradójicamente, uniformarse cuando "cada ciudadano, al ser asimilado a todos los demás, se pierde en la multitud"[2†][3†]. Esta observación refleja su profundo entendimiento de las posibles trampas de una sociedad democrática, resaltando su destreza analítica[2†][3†].

En su análisis de la Revolución Francesa en "El Antiguo Régimen y la Revolución", Tocqueville argumentó que la importancia de la Revolución Francesa era continuar el proceso de modernización y centralización del estado francés que había comenzado bajo el Rey Luis XIV[2†][3†]. Creía que el fracaso de la Revolución se debía a la inexperiencia de los diputados que estaban demasiado comprometidos con los ideales abstractos de la Ilustración[2†][3†]. Esta perspectiva crítica muestra la capacidad de Tocqueville para diseccionar eventos históricos y proporcionar comentarios perspicaces[2†][3†].

El análisis de Tocqueville sobre la democracia estadounidense y la Revolución Francesa ha tenido un impacto significativo tanto en la sociología como en la ciencia política[2†][3†]. Sus obras todavía se leen y citan ampliamente hoy en día, lo que demuestra la relevancia perdurable de sus análisis[2†][3†].

Vida personal

Alexis de Tocqueville nació en una familia aristocrática que había sido significativamente afectada por las convulsiones revolucionarias en Francia[1†][3†]. Ambos de sus padres habían sido encarcelados durante el Reinado del Terror[1†][3†]. Su bisabuelo, una víctima de la Revolución Francesa, fue guillotinado[1†][4†].

En 1828, Tocqueville conoció a Mary Motley, una mujer inglesa que había sido criada en Francia[1†][6†]. A pesar de una considerable oposición de su familia, se casó con ella en 1835[1†][6†]. Su relación proporcionó un telón de fondo estable y de apoyo para sus actividades políticas e intelectuales.

Tocqueville padecía frecuentes ataques de tuberculosis, una enfermedad que era prevalente y a menudo mortal en ese momento[1†][6†]. A pesar de su enfermedad, permaneció activo profesionalmente durante la mayor parte de su vida, contribuyendo significativamente a la ciencia política y la sociología.

Tocqueville falleció en Cannes, Francia, en 1859 a la edad de 53 años[1†][2†][1†][6†]. Su vida personal, marcada por el amor de su esposa, el apoyo de su familia y su valentía ante la enfermedad, agregó una capa de complejidad a su persona intelectual.

Conclusión y legado

El estudio exhaustivo de América de Alexis de Tocqueville ha proporcionado una forma para que todas las generaciones posteriores vean los valores fundacionales de América reflejados a través de la historia[5†]. Sus observaciones sobre la igualdad y el individualismo en "La Democracia en América" siguen siendo un recurso importante para explicar América a los europeos y para explicar a los estadounidenses a sí mismos[5†][3†][7†].

Tocqueville creía que la libertad, la prosperidad y el conocimiento eran las claves para desbloquear lo mejor de la humanidad[5†]. Reconocía que las instituciones locales sólidas eran necesarias para promover una sociedad funcional con una participación activa de los ciudadanos[5†][8†]. Reconociendo la importancia de la cooperación pública, Tocqueville abogaba por el sistema de Nueva Inglaterra porque fomentaba una mayor libertad local[5†][8†].

Las observaciones de Tocqueville sobre América contribuyeron a una perspectiva sociológica sobre los países que sufren bajo la tiranía y sus efectos[5†][7†]. Su trabajo como científico político le ayudó a establecer una reputación renombrada en Francia[5†][7†].

Murió justo en el inicio de un renacimiento del liberalismo en Francia[5†][9†]. La publicación en nueve volúmenes de sus obras, editada por Beaumont (1860-66), fue recibida como el legado de un mártir de la libertad[5†][9†].

Información clave

Referencias y citas:

  1. Wikipedia (English) - Alexis de Tocqueville [website] - link
  2. Britannica - Alexis de Tocqueville: French historian and political writer [website] - link
  3. History - Alexis de Tocqueville - Democracy in America, Summary & Beliefs [website] - link
  4. Columbia University - The Core Curriculum - Alexis de Tocqueville [website] [archive] - link
  5. Stand Together Trust - Alexis de Tocqueville and America: The Enduring Legacy of an Outsider’s Perspective [website] - link
  6. The Famous People - Alexis De Tocqueville Biography [website] - link
  7. The SocioSite Project - Alexis de Tocqueville Biography - Contribution, Legacy and Facts [website] - link
  8. Independent Institute Blog - Remembering Alexis de Tocqueville—and Civil Society in Early America [website] - link
  9. Britannica - Alexis de Tocqueville - French Historian, Sociologist [website] - link
  10. New World Encyclopedia - Alexis de Tocqueville [website] - link
  11. Wikiwand - Alexis de Tocqueville - Wikiwand [website] - link
  12. Simple Wikipedia (English) - Alexis de Tocqueville [website] - link
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