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Ambrose Bierce
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Ambrose Bierce

Ambrose Bierce Ambrose Bierce[2†]

Ambrose Gwinnett Bierce (24 de junio de 1842 - c. 1914) fue un escritor de cuentos cortos, periodista, poeta y veterano de la Guerra Civil estadounidense[1†][2†]. Su libro "Diccionario del Diablo" fue nombrado uno de "Los 100 Grandes Obras Maestras de la Literatura Estadounidense" por la Administración del Bicentenario de la Revolución Estadounidense[1†][2†][3†][4†]. Su relato "El Puente Sobre el Rio del Buho" ha sido descrito como "uno de los relatos más famosos y frecuentemente antologizados de la literatura estadounidense"[1†][2†]. Su libro "Cuentos de Soldados y Civiles" (también publicado como En Medio de la Vida) fue nombrado por el Club Grolier como uno de los 100 libros estadounidenses más influyentes impresos antes de 1900[1†][2†].

Primeros Años y Educación

Ambrose Gwinnett Bierce nació el 24 de junio de 1842, en el Condado de Meigs, Ohio[1†][5†]. Fue el décimo hijo entre trece hijos en una familia pobre. Su padre, Marcus Aurelius Bierce, era un granjero que nombró a todos sus hijos con 'A' como letra inicial[1†][5†]. Su madre fue Laura Sherwood Bierce[1†][5†].

Bierce fue criado en el Condado de Kosciusko, Indiana[1†][5†][6†]. Después de aproximadamente un año en la escuela secundaria, dejó su hogar a los 15 años de edad y se unió a un periódico como aprendiz, convirtiéndose en el diablo del impresor (aprendiz) en un periódico de Warsaw, Indiana[1†][5†][6†].

En 1861, al estallar la Guerra Civil estadounidense, fue reclutado en el Ejército de la Unión y comisionado en su 9º Regimiento de Infantería de Indiana[1†][5†]. Participó en la campaña de 1861 "Operaciones en Virginia Occidental" y estuvo presente durante la "Batalla de Philippi" el 3 de junio de 1861[1†][5†]. Trabajó como ingeniero topográfico bajo el General William Babcock Hazen después de ser delegado como teniente primero en 1862. Sus responsabilidades incluían dibujar mapas de posibles campos de batalla[1†][5†]. Luchó valientemente en muchos enfrentamientos militares, incluyendo la "Batalla de Shiloh" en abril de 1862 y la "Batalla de Kennesaw Mountain" el 27 de junio de 1864[1†][5†]. Bierce fue dado de baja del Ejército de la Unión en enero de 1865[1†][5†].

Desarrollo Profesional y Logros

Después de la Guerra Civil estadounidense, Bierce comenzó su carrera en el periodismo. En 1868, comenzó a escribir una columna de periódico llamada el "Town Crier" para el San Francisco News Letter[7†]. Pronto fue considerado uno de los periodistas más influyentes en los Estados Unidos[7†][2†]. Su trabajo fue considerado pionero en el campo de la ficción realista[7†][2†].

Bierce trabajó y vivió en todo el mundo como periodista y poeta, pasando muchos años tanto en el Reino Unido como en su país natal, Estados Unidos[7†][8†]. Su trabajo pronto fue considerado como parte de la mejor literatura del siglo XIX[7†][8†].

En 1877, se convirtió en editor asociado del San Francisco Argonaut, pero lo dejó en 1879-80 para intentar sin éxito la minería de placer en Rockerville en el Territorio de Dakota[7†][1†]. Después de eso, fue editor del San Francisco Illustrated Wasp durante cinco años[7†][1†].

En 1887, Bierce se unió al personal del San Francisco Examiner de William Randolph Hearst, para el cual escribió la columna "Prattler"[7†][1†]. En 1896, Bierce se trasladó a Washington, D.C., donde continuó escribiendo para periódicos y revistas[7†][1†].

Las historias de guerra de Bierce influenciaron a Stephen Crane, Ernest Hemingway y otros[7†][2†], y fue considerado un crítico literario influyente y temido[7†][2†]. En las últimas décadas, Bierce ha ganado un mayor respeto como fabulista y por su poesía[7†][2†].

Primera Publicación de Sus Obras Principales

Ambrose Bierce fue un prolífico escritor, y sus obras abarcaron una amplia gama de géneros. Aquí están algunas de sus obras más notables:

Cada una de estas obras muestra el estilo único de Bierce y su capacidad para escribir en una variedad de géneros, desde el realismo hasta el horror y la sátira[2†][9†].

Análisis y Evaluación

El trabajo de Ambrose Bierce se caracteriza a menudo por su exploración de la muerte y lo sobrenatural[11†][12†]. Sus historias, aunque oscuras y a veces violentas, no son simplemente las divagaciones de un hombre obsesionado con la muerte. En cambio, revelan una fascinación intelectual con el efecto de lo sobrenatural en la imaginación humana[11†].

El estilo de escritura de Bierce a menudo se compara con el de Edgar Allan Poe y H. P. Lovecraft, con un enfoque en el horror psicológico en lugar del realismo[11†]. Sus historias son conocidas por su humor negro y las voces fríamente subestimadas de sus narradores criminales o psicópatas[11†]. Este estilo sirve para reflejar una sociedad en decadencia y para burlarse del estado asesino de la vida estadounidense en el oeste durante la Era Dorada[11†].

A pesar de su reputación como misántropo o pesimista, una reevaluación menos moralista y biográfica del trabajo de Bierce revela una perspectiva diferente[11†]. Sus historias moralmente escandalosas a menudo se ven como "cuentos altos", que ciertamente no pueden tomarse al pie de la letra[11†].

El trabajo de Bierce, particularmente sus cuentos cortos que tratan sobre el asesinato, ha sido malinterpretado como el trabajo de un hombre que, obsesionado con la idea de la muerte, se mostraba incapaz de compasión[11†]. Sin embargo, un análisis más detenido de sus historias revela una fascinación intelectual con el efecto de lo sobrenatural en la imaginación humana[11†].

Su contribución a la literatura va más allá de sus narrativas. Como periodista y comentarista de toda la vida, Bierce escribió prodigiosamente[11†]. Le gustaban los epigramas vitriólicos y los bocetos, junto con trabajos diversos de crítica literaria, epigramas y aforismos en prosa y verso[11†].

Vida Personal

Ambrose Bierce se casó con Mary Ellen “Mollie” Day el 25 de diciembre de 1871[2†][1†]. Tuvieron tres hijos: los hijos Day (1872–1889) y Leigh (1874–1901), y la hija Helen (1875–1940)[2†][13†]. Trágicamente, ambos hijos de Bierce fallecieron antes que él. Day murió en 1889, y Leigh murió en 1901[2†][13†]. Algunas fuentes sugieren que la muerte de Day fue un suicidio o ocurrió durante un duelo[2†][14†][15†], mientras que la muerte de Leigh estuvo relacionada con la neumonía y posiblemente con el alcoholismo[2†][14†][15†].

El matrimonio de Bierce con Mollie terminó en divorcio en 1904[2†][1†][13†]. Estas tragedias personales, junto con sus experiencias durante la Guerra Civil estadounidense, pueden haber contribuido a su reputación como misántropo[2†][15†]. A pesar de sus dificultades personales, Bierce continuó haciendo contribuciones significativas a la literatura estadounidense hasta su desaparición en 1914[2†][1†].

Conclusión y Legado

El legado de Ambrose Bierce es tan multifacético como su carrera. Como escritor, fue considerado uno de los periodistas más influyentes en los Estados Unidos[2†]. Su trabajo pionero en la ficción realista, la escritura de horror y la sátira le valió un lugar junto a gigantes literarios como Edgar Allan Poe, H. P. Lovecraft, Juvenal, Swift y Voltaire[2†]. Sus historias de guerra influenciaron a autores como Stephen Crane y Ernest Hemingway[2†], y fue considerado un crítico literario influyente y temido[2†]. En las últimas décadas, Bierce ha ganado un mayor respeto como fabulista y por su poesía[2†].

Su libro "Diccionario del Diablo" fue nombrado uno de "Los 100 Grandes Obras Maestras de la Literatura Estadounidense" por la Administración del Bicentenario de la Revolución Estadounidense[2†]. Su relato "El Puente Sobre el Rio del Buho" ha sido descrito como "uno de los relatos más famosos y frecuentemente antologizados de la literatura estadounidense"[2†], y su libro "Cuentos de Soldados y Civiles" fue nombrado por el Club Grolier como uno de los 100 libros estadounidenses más influyentes impresos antes de 1900[2†].

Sin embargo, el legado más duradero de Bierce podría ser su misteriosa desaparición. En 1913, organizó todos sus asuntos personales, completó una última visita a los campos de batalla de la Guerra Civil estadounidense, y luego partió a México, en medio de su propia guerra civil, y desapareció[2†][7†]. Algunos dicen que fue allí en busca del legendario Pancho Villa[2†][7†]. Su final es un misterio, pero una conjetura razonable es que fue asesinado en el asedio de Ojinaga en enero de 1914[2†][1†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Britannica - Ambrose Bierce: American author [website] - link
  2. Wikipedia (English) - Ambrose Bierce [website] - link
  3. Wikiwand - Ambrose Bierce - Wikiwand [website] - link
  4. Pantheon - Pantheon [website] - link
  5. The Famous People - Ambrose Bierce Biography [website] - link
  6. Britannica Kids - Ambrose Bierce [website] - link
  7. Ohio Reading Road Trip - Ambrose Bierce Biography [website] - link
  8. LiteratureApp - Ambrose Bierce [website] - link
  9. Poetry Foundation - Ambrose Bierce [website] - link
  10. The Project Gutenberg - INDEX OF THE PROJECT GUTENBERG [website] - link
  11. eNotes - Ambrose Bierce Analysis [website] - link
  12. eNotes - Ambrose Bierce Mystery & Detective Fiction Analysis [website] - link
  13. Encyclopedia.com - Bierce, Ambrose [website] - link
  14. Freedom From Religion Foundation - Ambrose Bierce [website] - link
  15. Mental Floss - Ambrose Bierce, the Dark Humorist Who Disappeared [website] - link
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