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Anna Sewell
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Anna Sewell

Anna Sewell Anna Sewell[1†]

Anna Sewell (30 de marzo de 1820 - 25 de abril de 1878) fue una novelista inglesa, mejor conocida como la autora de la clásica novela de 1877 "Azabache"[1†][2†]. Nacida en Great Yarmouth, Norfolk, Inglaterra, Sewell formó parte de una devota familia cuáquera[1†][3†]. Su única obra publicada, "Azabache", se considera una de las diez novelas más vendidas para niños, aunque Sewell tenía la intención de dirigirla a un público adulto[1†].

La preocupación de Sewell por el trato humanitario de los caballos comenzó temprano en su vida cuando pasaba muchas horas llevando a su padre de ida y vuelta a la estación desde la que partía a trabajar[1†][2†]. A pesar de quedar discapacitada a una edad temprana y tener dificultades para caminar, podía conducir un carruaje tirado por caballos[1†][2†]. Esta experiencia contribuyó a su amor por los caballos y su preocupación por su trato humanitario[1†].

Sewell vivió lo suficiente como para ver que su única novela se convirtiera en un éxito, ya que falleció solo cinco meses después de la publicación de "Azabache"[1†]. Su legado continúa influyendo e inspirando, especialmente en el campo del bienestar animal[1†][2†].

Primeros Años y Educación

Anna Sewell nació el 30 de marzo de 1820 en Great Yarmouth, Norfolk, Inglaterra[1†][3†]. Fue la mayor de dos hijos en su familia[1†][3†]. Su padre era Isaac Phillip Sewell, y su madre, Mary Wright Sewell, eran devotos cuáqueros[1†][2†][1†]. Tenía un hermano menor llamado Philip[1†].

Los niños recibieron principalmente educación en casa por parte de su madre debido a la falta de dinero para la escuela[1†]. En 1822, el negocio de Isaac, una pequeña tienda, quebró y la familia se mudó a Dalston, Londres[1†]. La vida era difícil para la familia, y Isaac y Mary enviaban con frecuencia a Philip y Anna a quedarse con los padres de Mary en Buxton, Norfolk[1†].

En 1832, cuando tenía doce años, la familia se mudó a Stoke Newington y Sewell asistió a la escuela por primera vez[1†]. A los catorce años, Sewell resbaló y se lastimó gravemente los tobillos[1†]. Por el resto de su vida, no podía ponerse de pie sin muletas ni caminar durante mucho tiempo[1†]. Para tener una mayor movilidad, con frecuencia usaba carruajes tirados por caballos, lo que contribuyó a su amor por los caballos y su preocupación por el trato humanitario de los animales[1†].

En 1836, el padre de Sewell consiguió un trabajo en Brighton, con la esperanza de que el clima allí la ayudara a curarse[1†]. Alrededor de la misma época, tanto Sewell como su madre abandonaron la Sociedad de Amigos para unirse a la Iglesia de Inglaterra[1†]. Su madre expresó su fe religiosa de manera más notable al escribir una serie de libros infantiles evangelistas, en los cuales Sewell ayudó a editar[1†][2†].

Desarrollo de Carrera y Logros

La carrera de Anna Sewell como escritora comenzó en su juventud cuando ayudó a editar las obras de su madre, Mary Wright Sewell, una autora profundamente religiosa y popular de bestsellers juveniles[2†]. A pesar de sus limitaciones físicas debido a una lesión en el tobillo, Sewell estuvo activamente involucrada en diversas obras benéficas, incluyendo ayudar a su madre a establecer un club para hombres trabajadores y trabajar en campañas de temperancia y abolición[2†][1†].

Sin embargo, el logro más significativo de Sewell fue la escritura de su única obra publicada, "Azabache". Comenzó a escribir "Azabache" en 1871, mientras vivía en Old Catton[2†][1†]. La novela tardó seis años en completarse, período durante el cual Sewell estuvo confinada en su casa debido a una enfermedad progresiva[2†][4†].

"Azabache" es una autobiografía ficticia de un caballo gentil y de alta raza, y tenía un fuerte propósito moral[2†]. Sewell afirmó que uno de sus objetivos al escribir el libro era "inducir la bondad, la simpatía y un tratamiento comprensivo hacia los caballos"[2†]. Se dice que el libro fue instrumental en la abolición de la cruel práctica de usar el freno de carruaje[2†].

Aunque Sewell solo publicó una obra, el estatus de "Azabache" como un clásico de la literatura infantil le ha otorgado a Sewell un lugar en la posteridad[2†][5†]. Sewell vivió lo suficiente como para ver que su única novela se convirtiera en un éxito, ya que falleció solo cinco meses después de la publicación de "Azabache"[2†][1†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

La obra más significativa de Anna Sewell es, sin duda, su novela "Azabache", que fue publicada en 1877[1†]. Esta novela se considera una de las diez novelas más vendidas para niños, aunque Sewell tenía la intención de dirigirla a un público adulto[1†]. El libro fue escrito durante un período de seis años, entre 1871 y 1877[1†].

"Azabache" es una autobiografía ficticia contada desde la perspectiva de un caballo. La historia tiene como objetivo promover la bondad, la simpatía y el trato comprensivo hacia los caballos[1†]. Es una de las primeras obras en el género de los "libros de ponis" y ha tenido una influencia significativa en la percepción de la sociedad hacia los caballos[1†].

Aquí están algunas de las principales obras de Anna Sewell:

Cada una de estas obras refleja el profundo amor de Sewell por los caballos y su defensa de su trato humanitario[1†]. A pesar de su limitada bibliografía, la influencia de Sewell en la literatura y el bienestar animal es profunda[1†].

Análisis y Evaluación

"Black Beauty" de Anna Sewell es una obra seminal en la literatura infantil y la defensa de los animales[1†][4†]. La novela, escrita durante un período de seis años, es una autobiografía ficticia contada desde la perspectiva de un caballo[1†]. Tenía la intención de promover la bondad, la simpatía y el trato comprensivo hacia los caballos[1†][4†].

Los valores de los victorianos, en gran medida moldeados por los movimientos Evangélico y Utilitario, se reflejan en "Azabache"[1†][7†]. Estos movimientos enfatizaban la salvación, la eficiencia, el autocontrol y la negación de uno mismo[1†][7†]. La novela de Sewell, que aboga por el trato humanitario de los caballos, se alinea con estos valores[1†][7†].

“Azabache” también aborda los problemas sociales de su época. La Revolución Industrial proporcionó muchos empleos y oportunidades para la gente del campo, pero los condujo a los suburbios urbanos[1†][7†]. La novela critica el abuso de los caballos, un problema grave que surgió a medida que mejoraba el estatus económico de las personas, permitiéndoles tener sus propios caballos[1†][7†].

La pasión de Sewell es evidente en su escritura, probablemente alimentada por su sentido de urgencia al comunicar una lección que sentía la obligación de transmitir al mundo antes de morir[1†][8†]. Su novela es una historia conmovedora y desgarradora que revolucionó la forma en que las personas veían a los animales y todavía tiene mucho que enseñarnos sobre la compasión[1†][9†].

A pesar de la limitada bibliografía de Sewell, su influencia en la literatura y el bienestar animal es profunda[1†]. Su única obra publicada, "Azabache", ha dejado un impacto significativo en la percepción de la sociedad hacia los caballos[1†].

Vida Personal

Anna Sewell nació en una familia cuáquera profundamente religiosa[1†][3†]. Su padre fue Isaac Phillip Sewell (1793-1879) y su madre, Mary Wright Sewell (1798-1884), fue una exitosa autora de libros infantiles[1†]. Tenía un hermano menor llamado Philip[1†].

La familia se mudó con frecuencia debido a dificultades financieras, a menudo aceptando ayuda de la Sociedad de Amigos[1†][4†]. En 1822, el negocio de Isaac, una pequeña tienda, quebró y la familia se mudó a Dalston, Londres[1†]. La vida era difícil para la familia, y Isaac y Mary enviaban con frecuencia a Philip y Anna a quedarse con los padres de Mary en Buxton, Norfolk[1†].

A los catorce años, Sewell resbaló y se lastimó gravemente los tobillos[1†]. Por el resto de su vida, no podía ponerse de pie sin muletas ni caminar durante mucho tiempo[1†]. Para tener una mayor movilidad, con frecuencia usaba carruajes tirados por caballos, lo que contribuyó a su amor por los caballos y su preocupación por el trato humanitario de los animales[1†].

En 1836, el padre de Sewell consiguió un trabajo en Brighton, con la esperanza de que el clima allí la ayudara a curarse[1†]. Alrededor de la misma época, tanto Sewell como su madre abandonaron la Sociedad de Amigos para unirse a la Iglesia de Inglaterra[1†], aunque ambas permanecieron activas en círculos evangélicos[1†].

Sewell ayudó a su madre, por ejemplo, a establecer un club para hombres trabajadores y trabajó con ella en campañas de temperancia y abolición[1†]. En 1845, la familia se mudó a Lancing y la salud de Sewell comenzó a deteriorarse[1†]. Viajó a Europa al año siguiente en busca de tratamiento[1†]. A su regreso, la familia continuó mudándose, a Abson cerca de Wick en 1858 y a Bath en 1864[1†].

En 1866, la esposa de Philip falleció, dejándolo con siete hijos pequeños a su cuidado, y al año siguiente, los Sewell se mudaron a Old Catton, un pueblo fuera de la ciudad de Norwich en Norfolk, para apoyarlo[1†].

Conclusión y Legado

El legado de Anna Sewell está principalmente ligado a su novela "Azabache", que se ha convertido en un clásico de la literatura infantil y la defensa del bienestar animal[10†][1†]. A pesar de ser su única obra publicada, la novela ha vendido más de 50 millones de copias[10†][11†]. Fue escrita desde su hogar en Old Catton en la década de 1870 mientras luchaba contra problemas de salud[10†][12†].

La novela de Sewell ha tenido un profundo impacto en el bienestar animal. Contribuyó a la mejora o en algunos casos a la abolición de las riendas de carga o de control utilizadas en los caballos de carruaje[10†][13†]. Su lugar de nacimiento en Great Yarmouth se ha convertido en un escaparate de su obra y la misión de Redwings, una organización benéfica dedicada a detener la crueldad hacia los caballos[10†][11†].

Redwings continúa el legado de Sewell en el bienestar equino hoy en día[10†]. Están lanzando su propia edición de "Azabache" para recaudar fondos para los caballos necesitados y están colaborando con la Universidad de East Anglia para dar vida a "Azabache" para una nueva generación de lectores[10†]. Los visitantes de la Casa Anna Sewell pueden aprender más sobre su impacto en el bienestar animal y el trabajo de Redwings hoy en día[10†].

El mensaje universal de compasión y comprensión de Sewell sigue resonando en lectores de todas las edades[10†]. Su obra ha dejado un legado perdurable, demostrando el poder de la literatura para efectuar un cambio social[10†][13†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Anna Sewell [website] - link
  2. Britannica - Anna Sewell: English author [website] - link
  3. SunSigns - Anna Sewell Biography, Life, Interesting Facts [website] - link
  4. Britannica Kids - Anna Sewell [website] - link
  5. eNotes - Anna Sewell Biography [website] - link
  6. Goodreads - Author: Books by Anna Sewell (Author of Black Beauty) [website] - link
  7. eNotes - Black Beauty Analysis [website] - link
  8. eNotes - Black Beauty Critical Essays [website] - link
  9. The Daily Fandom - The Importance Of Anna Sewell's 'Black Beauty' (1877) [website] - link
  10. Redwings Horse Sanctuary - Sounds of the Sanctuary: Anna Sewell's legacy [website] - link
  11. Great British Life - The Great Yarmouth house where Black Beauty author Anna Sewell born [website] - link
  12. Eastern Daily Press - Happy 200th birthday to Anna Sewell – a real Norfolk legend [website] - link
  13. Victorian Era - Biography of Anna Sewell: Authoress and creator of the iconic novel 'Black Beauty' [website] - link
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