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Arthur Machen
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Arthur Machen

Arthur Machen Arthur Machen[1†]

Arthur Machen, nacido como Arthur Llewellyn Jones[1†][2†], fue un autor galés y místico de la década de 1890 y principios del siglo XX[1†][2†]. Es mejor conocido por su influyente ficción sobrenatural, fantástica y de horror[1†][2†]. Su novela corta "El Gran Dios Pan" (1890; 1894) ha obtenido una reputación como clásico del horror, con Stephen King describiéndola como "Quizás la mejor historia de horror[[?]] en el idioma inglés"[1†]. También es conocido por "The Bowmen", un relato corto que fue ampliamente leído como un hecho, creando la leyenda de los Ángeles de Mons[1†].

El trabajo de Machen fue profundamente influenciado por su infancia en Gales y sus lecturas en el ocultismo y la metafísica[1†][2†]. Vivió la mayor parte de su vida en la pobreza como empleado de oficina, maestro y traductor[1†][2†]. En 1902 se convirtió en actor con la Compañía Repertorio Shakespeareano de Benson[1†][2†]. Y, en 1912, acercándose a su 50 cumpleaños, se unió al personal del London Evening News[1†][2†].

Primeros años y educación

Arthur Machen nació como Arthur Llewellyn Jones el 3 de marzo de 1863, en Caerleon, Monmouthshire, Gales[1†]. La casa de su nacimiento, frente al Olde Bull Inn en The Square en Caerleon, está junto al Priory Hotel y hoy está marcada con una placa azul conmemorativa[1†]. El hermoso paisaje de Monmouthshire, con sus asociaciones con la historia celta, romana y medieval, le causó una poderosa impresión, y su amor por él está en el corazón de muchas de sus obras[1†].

Machen descendía de una larga línea de clérigos, la familia había originado en Carmarthenshire[1†]. En 1864, cuando Machen tenía dos años, su padre John Edward Jones, se convirtió en vicario de la parroquia de Llanddewi Fach con Llandegveth, a unas cinco millas al norte de Caerleon, y Machen fue criado en la rectoría allí[1†]. Jones había adoptado el apellido de soltera de su esposa, Machen, para heredar un legado, convirtiéndose legalmente en "Jones-Machen"; su hijo fue bautizado con ese nombre y más tarde usó una versión abreviada de su nombre completo, Arthur Machen, como seudónimo[1†].

A la edad de ocho años, Machen leyó un artículo fascinante sobre alquimia en un volumen de "Household Words" de Charles Dickens en la biblioteca de la rectoría de su padre[1†]. También compró "Confesiones de un Inglés Comedor de Opio" de Thomas De Quincey en la estación de ferrocarril de Pontypool Road, "Las mil y una noches" en la estación de ferrocarril de Hereford, y tomó prestado "Don Quijote" de la Sra. Gwyn, de la rectoría de Llanfrechfa[1†]. En la biblioteca de su padre, encontró también las Novelas Waverley, una edición de tres volúmenes del Glosario de Arquitectura Gótica y un volumen temprano de Tennyson[1†].

A la edad de once años, Machen se internó en la Escuela de la Catedral de Hereford, donde recibió una excelente educación clásica[1†][3†]. Sin embargo, la pobreza familiar descartó la asistencia a la universidad[1†][3†][4†]. Dejó la escuela en 1880, ya fascinado por la escritura y decidido a hacerse una carrera en la literatura[1†][3†]. Se mudó a Londres, donde se presentó a exámenes para asistir a la escuela de medicina pero no logró ingresar[1†][5†]. A pesar de este contratiempo, Machen mostró promesa literaria, publicando en 1881 un largo poema "Eleusinia" sobre el tema de los Misterios Eleusinos[1†][5†].

Desarrollo de Carrera y Logros

La carrera de Arthur Machen estuvo marcada por un profundo compromiso con la literatura y las artes[1†][2†]. A pesar de vivir la mayor parte de su vida en la pobreza, persiguió una carrera como escritor, trabajando como periodista y tutor y escribiendo durante la noche[1†][4†]. Este arduo trabajo llevó a Machen a establecerse como autor de "horror decadente" en sus treinta años[1†][4†].

En 1902, se convirtió en actor con la Compañía Repertorio Shakespeareano de Benson[1†][2†][3†]. Viajó por todo el país, actuando pero también recogiendo fragmentos de realidad y fantasía para convertir en historias[1†][3†]. Su carrera como actor llegó a su fin en 1909[1†][3†].

En 1912, acercándose a su 50 cumpleaños, se unió al personal del London Evening News[1†][2†]. La calidad de la escritura de Machen se demostró temprano en la Primera Guerra Mundial cuando el periódico publicó el cuento "The Angel of Mons" de "The Bowmen and Other Legends of War" (1915), que circuló ampliamente como una historia verdadera y dio esperanza a miles de soldados en batalla[1†][2†].

Las obras de Machen a menudo evocan fuertes imágenes de antiguos fuertes romanos y misterios galeses[1†][2†]. Incluso sus historias ambientadas en Londres eran profundamente románticas y nostálgicas por una era preindustrial[1†][2†]. Sus fantasías a menudo se desarrollan en la Inglaterra o Gales medieval, como en la autobiográfica The Hill of Dreams (1907)[1†][2†].

Sus otras obras incluyen "The Terror" (1917), "El Gran Dios Pan" and the "Inmost Light" (1894), "Far Off Things" (1922) y "Things Near and Far" (1923)[1†][2†]. Machen también tradujo las Memorias de Casanova (12 volúmenes, 1930)[1†][2†].

Primera Publicación de Sus Obras Principales

La carrera literaria de Arthur Machen estuvo marcada por varias obras significativas que han tenido un impacto duradero en los géneros de horror y fantasía[1†]. Aquí están algunas de sus obras principales:

Las obras de Machen se caracterizan por su exploración de lo sobrenatural y lo místico, a menudo basadas en su herencia galesa y su interés en lo oculto[1†]. Su influencia se puede ver en las obras de escritores posteriores de horror y fantasía[1†].

Análisis y Evaluación

Las obras de Arthur Machen se caracterizan por una mezcla única de lo sobrenatural y lo místico, a menudo basadas en su herencia galesa y su interés en lo oculto[7†][8†]. Sus escritos desafían una clasificación fácil, habitando un terreno intermedio entre el cuento y la novela[7†][8†]. Muchas de sus obras aparentemente ficticias tienen el tono expositivo de la no ficción, y varias de las piezas más cortas que escribió hacia el final de su carrera pueden leerse tanto como historias o ensayos[7†][8†].

La creencia de Machen en la existencia de un mundo más significativo detrás de la fachada de la experiencia sensorial cotidiana es un tema recurrente en sus obras[7†][8†]. Este otro mundo a veces es uno de horror, como en los eventos pesadillescos descritos en "The White People", y a veces es un mundo de maravilla y alegría[7†][8†]. En muchos casos, los protagonistas de Machen usan drogas u otros medios médicos para atravesar el velo de la llamada realidad[7†][8†].

Una teoría que Machen dramatizó en muchas de sus obras es que el folklore de los elfos y las hadas tiene su origen en la supervivencia de una raza primitiva de enanos impulsados bajo tierra por los celtas invasores[7†][8†]. Esta creencia representa una extensión de su creencia en una realidad oculta subyacente a lo cotidiano[7†][8†].

A pesar de que algunos críticos tienen una visión en su mayoría negativa del trabajo de Machen, desestimando la filosofía del autor y su habilidad narrativa[7†], su influencia se puede ver en las obras de escritores posteriores de horror y fantasía[7†]. Sus mejores obras se consideran que fueron escritas durante la década de 1889-1899[7†].

Vida Personal

Arthur Machen estuvo casado dos veces en su vida[3†][9†]. Su primer matrimonio fue en 1887 con Amelia Hogg, cariñosamente conocida como Amy[3†]. Desafortunadamente, su tiempo juntos se vio truncado cuando Amy murió de cáncer en 1899[3†]. Los detalles sobre su segundo matrimonio con Dorothie Purefoy Hudleston no están tan bien documentados[3†][9†].

Machen pasó la primera parte de la década de 1880 viviendo en soledad autoimpuesta en Londres, que en ese momento era la ciudad más grande del mundo[3†][10†]. Vivió en la pobreza, residía en suburbios remotos[3†][10†]. A pesar de sus circunstancias, logró entablar amistades con muchos de los elitistas literarios de Londres, incluido Oscar Wilde[3†].

La vida personal de Machen sin duda estuvo marcada por su profundo interés en lo oculto y la metafísica, lo cual se reflejó en sus escritos[3†][1†][2†]. Su fascinación por estos temas comenzó desde una edad temprana, con Fred Hando, un historiador local y folclorista, rastreando el interés de Machen en lo oculto hasta un volumen de Household Words en la biblioteca de la rectoría de su padre[3†][1†].

Machen murió el 30 de marzo de 1947, en Inglaterra[3†][9†].

Conclusión y Legado

El legado de Arthur Machen está profundamente arraigado en su influyente ficción sobrenatural, fantástica y de horror[1†][2†][11†]. Su novela corta "El Gran Dios Pan" y su cuento "The Bowmen" han dejado un impacto duradero en el género[1†][2†][11†]. Sus obras a menudo evocan fuertes imágenes de antiguos fuertes romanos, misterios galeses, y son profundamente románticas y nostálgicas por una era preindustrial[1†][2†].

El trabajo de Machen estuvo profundamente influenciado por su infancia en Gales y sus lecturas sobre lo oculto y la metafísica[1†][2†]. Su fascinación por estos temas comenzó desde una edad temprana, y sus obras reflejan este interés[1†][2†]. Sus historias, ya sea ambientadas en la Inglaterra o Gales medieval o incluso en Londres, son profundamente románticas y nostálgicas por una era preindustrial[1†][2†].

A pesar de vivir la mayor parte de su vida en la pobreza, Machen logró dejar una marca significativa en el mundo literario[1†][2†]. Sus obras continúan siendo celebradas por su mezcla única de horror y éxtasis[1†][12†]. Su trabajo anterior manifiesta de manera efectiva las implicaciones horribles de una existencia sin Dios; su trabajo posterior muestra formas convincentes, a menudo hermosas, en que la presencia de Dios irrumpe en nuestras barreras para mantenerlo a raya[1†][12†].

La influencia de Machen se puede ver en las obras de autores posteriores de ficción sobrenatural y de horror. Su mezcla única de lo místico y lo horroroso sigue cautivando a los lectores, asegurando su lugar en los anales de la literatura[1†][2†][11†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Arthur Machen [website] - link
  2. Britannica - Arthur Machen: Welsh writer [website] - link
  3. BBC Blogs - Wales - Arthur Machen, the first modern horror writer [website] - link
  4. The Guardian - Machen is the forgotten father of weird fiction [website] - link
  5. Goodreads - Book: Far Off Things [website] - link
  6. Goodreads - Author: Books by Arthur Machen (Author of The Great God Pan) [website] - link
  7. eNotes - Arthur Machen Analysis [website] - link
  8. eNotes - Arthur Machen Critical Essays [website] - link
  9. IMDb - Arthur Machen - Biography [website] - link
  10. The Friends of Arthur Machen - Friends of Arthur Machen Website homepage: Horror Fantastic and Supernatural Fiction [website] - link
  11. Goodreads - Author: Arthur Machen (Author of The Great God Pan) [website] - link
  12. Christ and Pop Culture - In Memoriam Arthur Machen: Celebrating 150 Years of Horror and Ecstasy [website] - link
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