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Bartolomé de las Casas
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Bartolomé de las Casas

Bartolomé de las Casas Bartolomé de las Casas[2†]

Bartolomé de las Casas, nacido en 1484 en Sevilla, España, fue una figura significativa en la historia de las Américas[1†][2†]. Conocido como el Apóstol de las Indias, fue un clérigo, escritor y activista español, renombrado por su trabajo como historiador y reformador social[1†][2†][3†]. Llegó a La Española como laico y más tarde se convirtió en fraile dominico[1†][2†]. Fue nombrado el primer obispo residente de Chiapas y el primer "Protector de los Indios" oficialmente nombrado[1†][2†][3†].

Años tempranos y educación

Bartolomé de Las Casas nació en Sevilla, España, el 11 de noviembre de 1484[4†]. Era hijo de un pequeño comerciante[4†][1†]. Su educación temprana tuvo lugar en la academia de la catedral de su ciudad natal, Sevilla[4†]. Se cree que fue a Granada como soldado en 1497 y se inscribió para estudiar latín en la academia de la catedral en Sevilla[4†][1†].

En 1502, partió hacia La Española, en las Indias Occidentales, con el gobernador, Nicolás de Ovando[4†][1†]. Como recompensa por su participación en varias expediciones, se le otorgó una encomienda—una concesión de tierras reales que incluía habitantes indígenas—y pronto comenzó a evangelizar a esa población, sirviendo como doctrinero, o maestro laico de catecismo[4†][1†]. Es quizás la primera persona en América en recibir las órdenes sagradas, siendo ordenado sacerdote en 1512 o 1513[4†][1†][5†].

Las Casas eventualmente decidió continuar su educación y la nueva riqueza de su padre le permitió asistir a las mejores escuelas de la época: la Universidad de Salamanca y la Universidad de Valladolid[4†][6†]. En estas instituciones, Las Casas estudió derecho canónico y finalmente obtuvo dos títulos[4†][6†].

Desarrollo de carrera y logros

Bartolomé de Las Casas comenzó su carrera en el Nuevo Mundo en 1502, cuando partió hacia La Española con el gobernador, Nicolás de Ovando[1†]. Participó en varias expediciones y, como recompensa, se le otorgó una encomienda—una concesión de tierras reales que incluía habitantes indígenas[1†]. Comenzó a evangelizar a la población indígena, sirviendo como doctrinero, o maestro laico de catecismo[1†]. Se cree que fue la primera persona en América en recibir las órdenes sagradas, siendo ordenado sacerdote en 1512 o 1513[1†].

En 1513, Las Casas participó en la sangrienta conquista de Cuba y, como sacerdote encomendero (concesionario de tierras), recibió un lote de siervos indígenas[1†]. Sin embargo, después de ser testigo del grado de maltrato de los pueblos indígenas por parte de los europeos, que a menudo era poco diferente de la esclavitud, Las Casas decidió regresar a España donde renunció a sus bienes mundanos[1†][4†]. Se unió a la orden religiosa dominicana en 1515[1†][4†].

En 1516, asumió la causa de los pueblos indígenas de las Américas y fue nombrado por la Corona como 'Protector de los Indios'[1†][4†]. En 1522, Las Casas escribió su obra más famosa, “Brevísima relación de la destrucción de las Indias”, un tratado que describe la brutal realidad de la colonización[1†][4†]. Esta obra fue una historia selecta que permitió a Las Casas adelantar su caso de que los conquistadores eran culpables de genocidio en su insaciable codicia por riqueza[1†][4†].

Las Casas luego puso en práctica sus ideas de gobierno tolerante en Guatemala, donde logró cierto éxito en establecer relaciones con los indígenas Kekchi[1†][4†]. A pesar de sus esfuerzos, Las Casas no pudo evitar la progresiva esclavitud de los pueblos indígenas de América Latina[1†].

Primera publicación de sus principales obras

Las extensas escrituras de Bartolomé de las Casas crónican las primeras décadas de colonización de las Indias Occidentales y exponen la opresión de los pueblos indígenas por los europeos en las Américas[2†]. Sus obras más famosas incluyen:

  1. “Historia de las Indias”: Esta obra integral, que Las Casas comenzó a escribir alrededor de 1527[2†][7†], describe las conquistas del Nuevo Mundo por Europa desde 1492 hasta 1520 e intenta retratar a los nativos americanos como culturalmente diferentes, pero iguales a los europeos[2†][7†]. Fue impresa por primera vez en 1875[2†][1†].
  2. “Brevísima relación de la destrucción de las Indias”: Esta obra extremadamente popular se publicó durante su vida (c. 1484–1566)[2†][8†]. En ella, Las Casas describió las atrocidades cometidas por los colonizadores contra los pueblos indígenas[2†].
  3. “Historia Apologética de las Indias”: En esta obra, Las Casas defendió a los pueblos indígenas y argumentó a favor de sus derechos[2†].
  4. “De thesauris in Peru”: Esta obra menos conocida de Las Casas también forma parte de sus extensos escritos[2†].

Las escrituras de Las Casas tuvieron un impacto significativo en la percepción de la colonización de las Indias Occidentales. Sus relatos detallados de las atrocidades cometidas por los colonizadores desempeñaron un papel crucial en la defensa de los derechos de los pueblos indígenas[2†].

Análisis y Evaluación

El trabajo de Bartolomé de las Casas como historiador, escritor y activista ha tenido un profundo impacto en nuestra comprensión de la colonización de las Américas[1†]. Sus escritos, que expusieron la opresión de los pueblos indígenas por los europeos en las Américas, han sido objeto de un extenso análisis y evaluación[1†].

Los escritos de Las Casas, particularmente "Historia de las Indias" y "Brevísima relación de la destrucción de las Indias", proporcionan una cuenta crítica de las conquistas de Nueva España y Perú[1†]. Sus descripciones detalladas de las atrocidades cometidas por los colonizadores han sido fundamentales para destacar las brutales realidades de la colonización[1†][9†].

Su defensa de los derechos de los pueblos indígenas le valió el título de "Apóstol de las Indias" y el "Defensor de los Indios"[1†][4†]. A pesar de enfrentar una oposición significativa, Las Casas se mantuvo firme en su misión de exponer las injusticias perpetradas contra los pueblos indígenas[1†][9†].

Sin embargo, es importante notar que la solución propuesta por Las Casas al maltrato de los pueblos indígenas, la importación de esclavos de África, fue rápidamente lamentada por él y ha sido un punto de crítica[1†][9†]. Sus escritos, mientras revelan las duras realidades de la colonización, también reflejan las complejidades y contradicciones de este período histórico[1†][9†].

El legado de Las Casas continúa inspirando a académicos y activistas. Sus escritos no solo han moldeado nuestra comprensión de la historia de las Américas sino que también continúan influyendo en las discusiones contemporáneas sobre derechos humanos y justicia social[1†][10†].

Vida personal

Bartolomé de las Casas nació en Sevilla, España, el 11 de noviembre de 1484[2†][11†]. Su padre, Pedro de Las Casas, era comerciante[2†][11†]. Sus antepasados se habían trasladado a España desde Francia[2†][11†]. Como su padre era comerciante, Bartolomé viajó bastante[2†][11†]. Durante uno de esos viajes de negocios, fue a Roma y observó el Festival de las Flautas[2†][11†].

Navegó en el tercer viaje de Cristóbal Colón en 1498[2†][9†]. En 1502, se estableció en La Española (actual República Dominicana y Haití)[2†][4†]. Luego participó en la conquista de Cuba en 1511[2†][4†]. En 1510 se convirtió en el primer sacerdote ordenado en las Américas[2†][9†]. Dedicó su vida a protestar contra el maltrato de los indios, con quienes trabajó en Guatemala, Perú, Cuba, Nicaragua y México[2†][9†].

Bartolomé de las Casas falleció en Madrid, España, en julio de 1566[2†][1†][2†].

Conclusión y legado

Bartolomé de las Casas dejó una huella indeleble en la historia de las Américas y el mundo. Su incansable defensa de los derechos de los pueblos indígenas en las Américas fue innovadora y sentó las bases para el movimiento moderno de derechos humanos[12†][3†].

Las Casas fue el primero en exponer la opresión de los pueblos indígenas por los europeos en las Américas y en llamar a la abolición de la esclavitud allí[12†][1†][2†]. Sus escritos, particularmente Brevísima relación de la destrucción de las Indias y Historia de Las Indias, proporcionaron un relato vívido de las atrocidades cometidas por los colonizadores contra los pueblos indígenas[12†][2†].

A pesar de su participación inicial en la conquista del Caribe, Las Casas experimentó un profundo cambio de corazón. Renunció a sus esclavos nativos americanos y encomienda, y dedicó el resto de su vida a abogar por los derechos de los nativos[12†][2†]. Sin embargo, sus esfuerzos no siempre fueron exitosos, y a menudo se encontró con resistencia y críticas[12†][2†].

No obstante, el legado de Las Casas perdura. Sus escritos continúan siendo estudiados y su defensa de los derechos indígenas es reconocida en todo el mundo[12†][2†][3†]. La conmemoración del cuarto centenario de su muerte suscitó muchas discusiones sobre su lugar en la historia y su papel como defensor de los indios americanos[12†][10†].

En conclusión, el impacto y legado de Bartolomé de las Casas se extienden mucho más allá de su vida. Su compromiso inquebrantable con la justicia y los derechos humanos continúa inspirando e influenciando a las personas hoy en día[12†][3†].

Información clave

Referencias y citas:

  1. Britannica - Bartolome de Las Casas: Spanish historian and missionary [website] - link
  2. Wikipedia (English) - Bartolomé de las Casas [website] - link
  3. Wikiwand - Bartolomé de las Casas - Wikiwand [website] - link
  4. World History - Bartolomé de Las Casas [website] - link
  5. Britannica Kids - Bartolomé de Las Casas [website] - link
  6. ThoughtCo - Biography of Bartolomé de Las Casas, Spanish Colonist [website] - link
  7. eNotes - Bartolomé de Las Casas Critical Essays [website] - link
  8. The Ohio State University - Origins - Bartolomé de las Casas and 500 Years of Racial Injustice [website] - link
  9. Britannica - Bartolomé de Las Casas summary [website] - link
  10. Duke University Press - Hispanic American Historical Review - The Life and Writings of Bartolomé de las Casas [website] - link
  11. The Famous People - Bartolomé De Las Casas Biography [website] - link
  12. Google Books - Bartolomé de las Casas: A Biography - Lawrence A. Clayton [website] - link
  13. Simple Wikipedia (English) - Bartolomé de Las Casas [website] - link
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