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Beatrix Potter
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Beatrix Potter

Beatrix Potter Beatrix Potter[1†]

Helen Beatrix Potter, conocida como Beatrix Potter, nació el 28 de julio de 1866 en West Brompton, Londres, Inglaterra[1†]. Fue una escritora, ilustradora, científica natural y conservacionista inglesa[1†]. Es mejor conocida por sus libros infantiles protagonizados por animales, como "El Cuento de Pedro, el Conejo", que fue su primera obra publicada comercialmente en 1902[1†]. Sus libros, incluidos 23 cuentos, han vendido más de 250 millones de copias[1†].

Primeros años y educación

Helen Beatrix Potter nació el 28 de julio de 1866 en Kensington, Londres, hija de Rupert William y Helen Leech[2†]. Su padre era un abogado influyente y también un fotógrafo aficionado[2†]. Los Potter vivían una vida cómoda, relacionándose con políticos, escritores y artistas[2†][3†]. Beatrix tenía un hermano, Walter Bertram, que era seis años más joven[2†].

Ambos niños recibieron educación en casa de tres maestros diferentes[2†]. Beatrix tenía especial afecto por su maestra de alemán, Annie Moore, quien no era mucho mayor que los estudiantes[2†]. Pasaba la mayor parte del tiempo en casa bajo el cuidado de una institutriz mientras su hermano Bertram era enviado a algunas de las mejores escuelas conocidas[2†][3†]. Sin embargo, cuando él estaba en casa, los hermanos pasaban mucho tiempo juntos jugando con criaturas que encontraban en su propiedad y en los bosques que exploraban[2†][3†].

Beatrix y Bertram a menudo llevaban estas criaturas a casa y las dibujaban o pintaban[2†][3†]. Su colección incluía un erizo, algunos conejos, murciélagos y ratones, así como algunos insectos[2†][3†]. Beatrix creció siendo una niña muy tímida y rara vez compartía sus pensamientos con nadie[2†][3†]. Escribía en un diario secreto usando un código que solo ella podía entender[2†][3†].

El interés de Beatrix en la ciencia natural se estimuló cuando su tío, que era químico, le dio permiso para usar su microscopio y otros equipos[2†][3†]. Estudiaba e inspeccionaba plantas, insectos y animales, y dibujaba cada uno de ellos con gran detalle[2†][3†].

Fue durante sus viajes de vacaciones al asentamiento de Dalguise en Escocia, y más tarde al Distrito de los Lagos, cerca de Windermere, donde Beatrix desarrolló una pasión por la pintura[2†]. A menudo ilustraba todo lo que veía a su alrededor[2†]. También comenzó a llevar un diario para cuando cumplió catorce años, en 1881[2†]. Todos sus pensamientos fueron registrados en este diario en un lenguaje que solo ella conocía[2†].

Desarrollo Profesional y Logros

La carrera de Beatrix Potter comenzó cuando tenía 27 años, durante unas vacaciones en Escocia[4†]. Envió una historia de animales ilustrada a un niño enfermo de una antigua institutriz, sobre cuatro conejitos llamados Flopsy, Mopsy, Cotton-tail y Peter[4†]. La carta ilustrada fue tan bien recibida que decidió publicarla de forma privada como "El Cuento de Pedro, el Conejo" en 1901[4†]. En 1902, fue publicada comercialmente con gran éxito por Frederick Warne & Company[4†]. Durante los siguientes 20 años, publicaron 22 libros adicionales, comenzando con "The Tailor of Gloucester" (1903), "The Tale of Squirrel Nutkin" (1903) y "El Cuento del Conejito Benjamin" (1904)[4†].

Potter fue pionera en la mercadotecnia de personajes[4†][2†][5†]. En 1903, Peter Rabbit fue el primer personaje ficticio en convertirse en un juguete de peluche patentado, convirtiéndolo en el personaje con licencia más antiguo[4†][2†][5†]. Sus libros diminutos, que diseñó para que incluso los niños más pequeños pudieran sostenerlos, combinaban una prosa engañosamente simple, que ocultaba el humor seco del norte del país, con ilustraciones en la mejor tradición acuarela inglesa[4†].

Durante sus viajes de verano con sus padres, Potter también estudió de cerca los hongos, de los cuales hizo dibujos detallados[4†]. Escribió un artículo sobre la germinación de esporas que se leyó ante la Sociedad Linneana en 1897[4†]. En 1912, Beatrix hizo campaña con éxito contra los hidroaviones en el lago Windermere, que consideraba ruidosos y molestos[4†][6†]. En 1927, vendió 50 ilustraciones de Peter Rabbit redibujadas para salvar el frente del lago Windermere de los desarrolladores[4†][6†].

Durante 1929-30, se publicaron dos de sus obras, 'El desfile de las hadas', que se basó parcialmente en su vida posterior, y 'El cuento del cerdito Robinson'[4†][2†]. A la edad de setenta y seis años, Beatrix Potter se convirtió en la primera mujer en ser elegida presidenta de la 'Asociación de Criadores de Ovejas Herdwick'[4†][2†].

Primera Publicación de sus Principales Obras

El primer trabajo publicado comercialmente de Beatrix Potter fue "El Cuento de Pedro, el Conejo" en 1902[1†][4†]. Este libro fue inicialmente autopublicado, pero debido a su éxito, luego fue publicado comercialmente por Frederick Warne & Company[1†][4†]. Durante los siguientes 20 años, Warne publicó 22 libros adicionales de Potter[1†][4†].

Aquí están algunas de sus obras destacadas:

Los libros de Potter fueron únicos no solo por su narración, sino también por su formato. Diseñó sus libros para ser lo suficientemente pequeños como para que un niño los sostuviera mientras los leía[1†][4†]. A medida que su vista se deterioraba en su vejez, su estilo y dibujo no coincidían con su trabajo anterior[1†][4†].

Las historias de Potter han sido contadas en canciones, películas, ballets y animaciones, y su vida se representa en dos películas y una serie de televisión[1†]. Sus libros continúan vendiéndose en todo el mundo en muchos idiomas[1†].

Análisis y Evaluación

El trabajo de Beatrix Potter ha sido ampliamente reconocido por su mérito artístico y su contribución a la literatura infantil[7†][1†]. Sus historias, caracterizadas por sus detalladas ilustraciones y narrativas cautivadoras, han cautivado al público durante más de un siglo[7†][1†].

El trabajo temprano de Potter se caracterizó por una técnica de pincel seco de precisión miniaturista[7†][8†]. Con el tiempo, su dominio de las lavadas de color aumentó, y su estilo se volvió más fluido[7†][8†]. Su aguda observación y profunda apreciación de la naturaleza eran evidentes en su trabajo[7†][9†]. Era conocida por su capacidad para crear personajes animales realistas y entrañables, que a menudo estaban inspirados en sus propias mascotas[7†][1†].

"El Cuento de Pedro, el Conejo", el primer libro de Potter, fue un éxito comercial y estableció su reputación como autora infantil[7†][1†]. La popularidad perdurable de la historia atestigua la capacidad de Potter para crear cuentos atemporales que resuenan tanto con niños como con adultos[7†][1†].

El trabajo de Potter también tuvo un impacto significativo en el campo de la literatura infantil. Fue pionera en la mercadotecnia de personajes, con Peter Rabbit siendo el primer personaje ficticio en convertirse en un juguete de peluche patentado[7†][1†]. Este enfoque innovador de marketing expandió el alcance de sus historias y contribuyó a su éxito comercial[7†][1†].

Además de sus contribuciones a la literatura, Potter también fue respetada en el campo de la micología por su estudio y acuarelas de hongos[7†][1†]. Sus ilustraciones científicas fueron destacadas por su detalle y precisión[7†][1†].

En general, el trabajo de Beatrix Potter ha dejado un legado duradero en la literatura infantil. Sus historias continúan siendo disfrutadas por nuevas generaciones de lectores, y su influencia se puede ver en el trabajo de muchos autores infantiles contemporáneos[7†][1†].

Vida Personal

Beatrix Potter llevó una vida que fue en gran parte independiente y privada. A pesar de la fuerte oposición de sus padres, se comprometió en 1905 con Norman Warne, hijo de su editor[4†]. Sin embargo, su compromiso fue truncado trágicamente por la muerte repentina de Warne unos meses después[4†]. Este evento llevó a Potter a pasar gran parte de su tiempo sola en Hill Top, una pequeña granja en la aldea de Sawrey en el Distrito de los Lagos, que compró con los ingresos de una herencia y los derechos de autor de sus libros[4†][1†][4†].

En 1913, a la edad de 47 años, se casó con William Heelis, un respetado abogado local con una oficina en Hawkshead[4†][1†][10†]. Su matrimonio duró alrededor de 30 años hasta el momento de su muerte en 1943[4†][10†]. Potter también fue una criadora premiada de ovejas Herdwick y una próspera granjera con un gran interés en la preservación del paisaje[4†][1†].

La vida personal de Potter estuvo estrechamente ligada a su amor por la naturaleza y el campo. Tenía numerosas mascotas y pasaba las vacaciones en Escocia y el Distrito de los Lagos, desarrollando un amor por el paisaje, la flora y la fauna, todo lo cual observaba y pintaba de cerca[4†][1†][11†]. Su estudio y acuarelas de hongos la llevaron a ser ampliamente respetada en el campo de la micología[4†][1†].

Potter murió de neumonía y enfermedad cardíaca el 22 de diciembre de 1943 en su casa en Near Sawrey a la edad de 77 años[4†][1†][4†].

Conclusión y Legado

El legado de Beatrix Potter se extiende mucho más allá de sus queridos libros infantiles. Fue una mujer de muchos talentos e intereses, incluyendo la ciencia, la agricultura, la cría de ovejas y la preservación del paisaje[12†]. Su amor por el Distrito de los Lagos la llevó a comprar granjas y tierras para preservarlas, y al dejar su propiedad al National Trust, aseguró que aún estén preservadas para que las disfrutemos hoy[12†]. Después de su muerte, donó 15 granjas y 1600 hectáreas de naturaleza al National Trust[12†]. El paisaje inglés le debe mucho a ella, y eso es algo que aún podemos disfrutar hoy[12†].

El arte y las palabras de Potter continúan inspirando a artistas y escritores hoy en día[12†]. Escritores como Lucinda Riley, Maurice Sendak, Susan Wittig Albert, Marie-Aude Murail e incluso J.K. Rowling han utilizado la interesante vida de Beatrix Potter en sus libros o han nombrado famosos personajes en su honor[12†].

Potter también fue una mujer de genio empresarial poco común. Registró un muñeco de Peter Rabbit el 28 de diciembre de 1903, reconociendo que los productos derivados como libros para colorear, juegos de mesa y papeles pintados impresos serían activos de marketing para su trabajo[12†]. Peter Rabbit y sus amigos ahora aparecen no solo en libros, sino también en porcelana y ropa, como figuritas y peluches, y en juegos y papeles pintados[12†]. Incluso pueden ser vistos en televisión y en el cine[12†]. El dinero que Beatrix Potter ganó con su mercancía la ayudó a comprar tierras en el Distrito de los Lagos[12†].

En conclusión, Beatrix Potter fue mucho más que la creadora de Peter Rabbit. También fue una científica, una granjera y criadora de ovejas, y una conservacionista[12†]. Sus libros, su arte, sus ovejas Herdwick y su espíritu indomable son parte de su enorme legado[12†]. Su vida y trabajo han dejado una marca indeleble en el patrimonio británico[12†][13†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Beatrix Potter [website] - link
  2. The Famous People - Beatrix Potter Biography [website] - link
  3. Famous Scientists - Beatrix Potter - Biography, Facts and Pictures [website] - link
  4. Britannica - Beatrix Potter: British author [website] - link
  5. Tate - Helen Beatrix Potter 1866–1943 [website] - link
  6. BookTrust - Beatrix Potter was a trailblazer – and here’s why [website] - link
  7. eNotes - The Tale of Beatrix Potter Analysis [website] - link
  8. The Spectator - The art of Beatrix Potter [website] - link
  9. The Guardian - Beatrix Potter's landscape inspirations – in pictures [website] - link
  10. Simple Wikipedia (English) - Beatrix Potter [website] - link
  11. Visit Cumbria - Beatrix Potter - Her life, work, books and legacy [website] - link
  12. The Beatrix Potter Society - The Legacy of Beatrix Potter [website] - link
  13. British Heritage - Beatrix Potter [website] - link
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