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Benjamin Franklin
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Benjamin Franklin

Benjamin Franklin Benjamin Franklin[1†]

Benjamin Franklin (17 de enero de 1706 Viejo Calendario 6 de enero de 1705 - 17 de abril de 1790) fue un polímata estadounidense que se destacó como escritor, científico, inventor, estadista, diplomático, impresor, editor y filósofo político[1†]. Fue uno de los Padres Fundadores de los Estados Unidos, redactor y firmante de la Declaración de Independencia y el primer director general de correos[1†].

Franklin se convirtió en un exitoso editor de periódicos e impresor en Filadelfia, la principal ciudad de las colonias, publicando la Pennsylvania Gazette a los 23 años[1†]. Se enriqueció publicando esto y el Almanaque del Pobre Ricardo, que escribió bajo el seudónimo de "Richard Saunders"[1†]. Después de 1767, estuvo asociado con la Pennsylvania Chronicle, un periódico conocido por sus sentimientos revolucionarios y críticas a las políticas del Parlamento Británico y la Corona[1†].

Fue pionero y primer presidente de la Academia y Colegio de Filadelfia, que se fundó en 1751 y luego se convirtió en la Universidad de Pensilvania[1†]. Organizó y fue el primer secretario de la Sociedad Filosófica Americana y fue elegido presidente en 1769[1†]. Franklin se convirtió en un héroe nacional en América como agente de varias colonias cuando encabezó un esfuerzo en Londres para que el Parlamento de Gran Bretaña revocara la impopular Ley del Timbre[1†].

Primeros Años y Educación

Benjamin Franklin nació el 17 de enero de 1706 en Boston, en lo que se conoció como la Colonia de la Bahía de Massachusetts[2†][3†]. Nació en una pequeña casa en el 17 de Milk Street, al otro lado de la calle de la Antigua Casa de Reunión[2†]. Su padre, Josiah Franklin, era un fabricante de jabón y velas, y su madre, Abiah Folger, era ama de casa[2†][3†]. Franklin fue el decimoquinto de diecisiete hijos y el hijo más joven[2†].

La educación formal de Franklin fue limitada y terminó cuando tenía 10 años[2†][3†][4†][5†]. Sin embargo, fue un ávido lector y se enseñó a sí mismo a ser un hábil escritor[2†][3†]. A la edad de 8 años, el joven Benjamin Franklin comenzó a asistir a la Escuela de Gramática South (Boston Latin), mostrando talento temprano y avanzando desde el medio de la clase hasta la cima en un año[2†]. Al año siguiente, asistió a la Escuela de Inglés de George Brownell, una escuela de escritura y aritmética[2†]. Mostró gran talento para la escritura y poco para la aritmética[2†][5†].

A los 10 años, su padre lo tomó como aprendiz en su tienda de fabricación de jabón y velas[2†][6†]. Esta tienda estaba ubicada en Hanover & Union streets[2†]. Benjamin se encargaba de cortar mechas para velas, llenar moldes, atender la tienda y hacer recados[2†]. Su padre tenía la intención de que su joven hijo heredara el negocio cuando se jubilara, sin embargo, Benjamin no quería seguir los pasos de su padre, quería ser marinero[2†]. Trabajó en el negocio de su padre durante 2 años[2†].

En 1717, su hermano James regresó de Inglaterra con una prensa y letras para establecer su negocio de impresión en Boston[2†]. Para evitar que Benjamin se convirtiera en marinero, como su hermano Josiah, su padre lo envió a trabajar con su hermano James como aprendiz[2†]. Hizo que firmara un contrato de aprendizaje que lo vinculaba hasta que cumpliera 21 años y solo entonces podría ganar un salario[2†].

Desarrollo de Carrera y Logros

La carrera de Benjamin Franklin estuvo marcada por su espíritu innovador y sus diversos intereses, lo que lo llevó a hacer importantes contribuciones en varios campos[3†][7†].

A los 17 años, Franklin huyó de su aprendizaje a Filadelfia, donde encontró trabajo como impresor[3†]. A finales de 1724, viajó a Londres, Inglaterra, y nuevamente encontró empleo en el negocio de la impresión[3†]. Franklin regresó a Filadelfia en 1726, y dos años después, abrió una exitosa imprenta[3†]. El negocio produjo una variedad de materiales, incluyendo panfletos gubernamentales, libros y moneda[3†].

En 1729, Franklin se convirtió en el propietario y editor de un periódico colonial, el Pennsylvania Gazette[3†]. Contribuyó en gran medida al contenido, a menudo utilizando seudónimos[3†]. El Pennsylvania Gazette se convirtió en uno de los periódicos más prominentes de los EE. UU. y lo siguió siendo hasta alrededor de 1800[3†].

Franklin también fue un prolífico inventor. Sus numerosas invenciones incluyen el pararrayos, los bifocales, el brazo largo y la estufa Franklin[3†][7†]. Sus experimentos le permitieron crear un dispositivo que protegería los edificios de la fuerza destructiva del rayo[3†][7†]. Así fue como se inventó el pararrayos, que protege las estructuras mediante la puesta a tierra[3†][7†].

Además de sus contribuciones como impresor e inventor, Franklin ocupó varios cargos prominentes durante su carrera. Participó activamente en los asuntos públicos de su ciudad adoptiva, Filadelfia, donde ayudó a lanzar una biblioteca de préstamo, un hospital y una universidad, y obtuvo reconocimiento por sus experimentos con la electricidad[3†]. Durante la Revolución Americana, sirvió en el Segundo Congreso Continental y ayudó a redactar la Declaración de Independencia en 1776[3†]. También negoció el Tratado de París de 1783 que puso fin a la Guerra Revolucionaria[3†]. En 1787, en su último acto significativo de servicio público, fue delegado en la convención que produjo la Constitución de los EE. UU.[3†].

Primera Publicación de sus Principales Obras

Benjamin Franklin fue un prolífico escritor y sus obras abarcaron una amplia gama de géneros y temas. Aquí están algunas de sus obras más notables:

Cada una de estas obras tuvo un impacto significativo en sus respectivos campos, ya sea literatura, periodismo o comentario político. Los escritos de Franklin eran conocidos por su ingenio, sabiduría y comentarios perspicaces sobre la condición humana y los problemas sociales de su tiempo.

Análisis y Evaluación

Benjamin Franklin fue un hombre de muchos talentos y sus contribuciones abarcaron varios campos, incluyendo literatura, ciencia, política y diplomacia[9†][10†]. Sus escritos, que iban desde comentarios políticos hasta trabajos científicos, eran conocidos por su claridad, ingenio y perspicaces observaciones sobre cuestiones sociales[9†][10†].

La destreza intelectual de Franklin se logró en una época conocida por sus avances filosóficos, la Ilustración o la Era de la Razón[9†]. Sus escritos reflejan los ideales de esta época, que enfatizaban la racionalidad, la practicidad y la creencia en la libertad innata de la gente común[9†]. Franklin no fue solo un observador pasivo de estos ideales, sino que los propagó activamente entre la gente común a través de sus escritos[9†].

Sus obras como "Poor Richard’s Almanack" y "The Pennsylvania Gazette" no solo eran populares por su ingenio y sabiduría, sino también por revelar algunas de las debilidades de los colonos[9†]. Su autobiografía es esencialmente una historia de la aplicación de la racionalidad, la practicidad y la sabia frugalidad a la vida cotidiana[9†].

Las contribuciones de Franklin a la ciencia, la diplomacia y la política se transmitieron a través de su prosa clara y contundente[9†][10†]. Sus habilidades literarias desempeñaron un papel importante en la transmisión de sus monumentales contribuciones a estos campos[9†][10†]. Sus escritos ilustran un fuerte interés tanto en la ciencia teórica como en la aplicada[9†][10†].

En conclusión, el impacto de Benjamin Franklin en diversos campos fue significativo y sus escritos siguen siendo influyentes. Su capacidad para combinar ingenio con intelecto hizo que sus obras fueran atractivas para una amplia audiencia. Su creencia en el poder de la razón y el potencial de la gente común fue una característica definitoria de sus escritos y su vida.

Vida Personal

Benjamin Franklin nació el 17 de enero de 1706, en la colonia de Boston[3†][1†]. Su padre, Josiah Franklin (1657-1745), un nativo de Inglaterra, era fabricante de velas y jabón que se casó dos veces y tuvo 17 hijos[3†][1†]. La madre de Franklin fue Abiah Folger (1667-1752) de Nantucket, Massachusetts, la segunda esposa de Josiah[3†][1†]. Franklin fue el octavo de los 10 hijos de Abiah y Josiah[3†][1†].

Franklin fue uno de diecisiete hijos en una familia de comerciantes de Boston[3†][11†]. Cuando Benjamin tenía 12 años, fue aprendiz de su hermano mayor James, un impresor[3†][11†]. Rebelándose contra el trato severo de su hermano, se escapó, pero mantuvo estrechos lazos con su familia, escribiendo frecuentemente con noticias de su vida[3†][11†].

A los 17 años, Franklin se escapó de su aprendizaje a Filadelfia, donde encontró trabajo como impresor[3†][1†]. A finales de 1724, viajó a Londres, Inglaterra, y nuevamente encontró empleo en el negocio de la impresión[3†][1†].

Franklin se casó con Deborah Read en 1730[3†][1†]. Tuvieron dos hijos juntos, Francis y Sarah[3†][1†]. Franklin también tuvo un hijo llamado William de una relación anterior[3†][1†]. Deborah Read falleció en 1774[3†][1†].

Franklin tenía una variedad de intereses personales y era conocido por su inventiva y curiosidad[3†][12†]. Inventó su propio alfabeto fonético y escribió un ensayo satírico sobre cómo mejorar el olor de los gases intestinales[3†][12†]. Franklin nunca patentó sus inventos[3†][12†]. También tomaba "baños de aire", sentándose desnudo con las ventanas abiertas[3†][12†]. A los 16 años, Benjamin Franklin se convirtió en vegetariano, pero luego abandonó la práctica[3†][12†].

Conclusión y Legado

Benjamin Franklin no solo fue el estadounidense más famoso del siglo XVIII, sino también una de las figuras más célebres del mundo occidental en el siglo XVIII[13†]. Su fama no solo provino de sus numerosas invenciones, sino, lo que es más importante, de sus contribuciones fundamentales a la ciencia de la electricidad[13†]. Si hubiera existido un Premio Nobel de Física en el siglo XVIII, Franklin habría sido un contendiente[13†].

Franklin fue un ejemplo vivo del genio natural no instruido del Nuevo Mundo, libre de las cargas de un Viejo Mundo decadente y cansado[13†]. Esta imagen más tarde se convirtió en el apoyo francés a la Revolución Americana[13†]. A pesar de sus grandes logros científicos, Franklin siempre creyó que el servicio público era más importante que la ciencia, y sus contribuciones políticas a la formación de los Estados Unidos fueron sustanciales[13†].

Tuvo un papel en la redacción de la Declaración de Independencia, contribuyó en la redacción de los Artículos de la Confederación y fue el miembro más antiguo de la Convención Constitucional de 1787 que redactó la Constitución de los Estados Unidos de América en Filadelfia[13†]. Más importante aún, como representante diplomático de la nueva república estadounidense en Francia durante la Revolución, aseguró tanto el reconocimiento diplomático como la ayuda financiera y militar del gobierno de Luis XVI[13†]. Fue un miembro crucial de la comisión que negoció el tratado por el cual Gran Bretaña reconoció a sus antiguas 13 colonias como una nación soberana[13†].

Igualmente significativas fueron las muchas contribuciones de Franklin al confort y la seguridad de la vida cotidiana, especialmente en su ciudad adoptiva, Filadelfia[13†]. Ningún proyecto cívico era demasiado grande o demasiado pequeño para su interés[13†]. Además de su pararrayos y su estufa Franklin, inventó gafas bifocales, el odómetro y la armónica de vidrio[13†].

Franklin fue el único Padre Fundador que firmó los tres documentos que liberaron a Estados Unidos de Gran Bretaña: la Declaración de Independencia, el Tratado de París y la Constitución de los Estados Unidos[13†][14†]. Convenció a los franceses de ayudar financieramente a América contra Gran Bretaña durante la Guerra de Independencia Estadounidense[13†][14†].

Franklin fue un hombre sencillo que creía en el poder de la educación como una forma de auto-superación[13†][14†]. Estaba abierto a las nuevas tecnologías de su tiempo[13†][14†]. Creía que el conocimiento era poder y comprendía la importancia de los periódicos para llegar a las masas, no solo a los educados y acomodados[13†][14†].

Cuando Benjamin Franklin murió en 1790, dejó a las ciudades de Boston y Filadelfia 1,000 libras esterlinas cada una[13†][14†]. Franklin exigió que el dinero se mantuviera en fideicomiso durante 100 años después de su muerte[13†][14†]. Cuando el dinero venció 200 años después de su muerte, el fondo de Filadelfia valía 2 millones y el de Boston 5 millones[13†][14†]. El fondo de Boston valía más porque la ciudad retiró menos dinero en su primer siglo[13†][14†]. Filadelfia utilizó el fondo para otorgar becas a graduados de secundaria y Boston creó el Instituto de Tecnología Benjamin Franklin[13†][14†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Benjamin Franklin [website] - link
  2. Benjamin Franklin Historical Society - Early Life [website] - link
  3. History - Benjamin Franklin - Biography, Inventions & Facts [website] - link
  4. Britannica - What was Benjamin Franklin’s early life like? [website] - link
  5. AceReader Blog - The History of Education: The American Educational System, Early National Period (Benjamin Franklin) [website] - link
  6. Ducksters - Benjamin Franklin Biography for Kids [website] - link
  7. Learnodo Newtonic - 10 Major Accomplishments of Benjamin Franklin [website] - link
  8. Wikipedia (English) - Category [website] - link
  9. eNotes - Benjamin Franklin American Literature Analysis [website] - link
  10. eNotes - Benjamin Franklin Analysis [website] - link
  11. U.S. National Park Service - Benjamin Franklin's Character Traits - Independence National Historical Park [website] - link
  12. Britannica - Benjamin Franklin Facts [website] - link
  13. Britannica - Benjamin Franklin - Legacy & Fame, Inventor, Diplomat, Statesman [website] - link
  14. Benjamin Franklin Historical Society - Legacy [website] - link
  15. Kiddle Encyclopedia - Benjamin Franklin Facts for Kids [website] - link
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