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Catalina de Erauso
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Catalina de Erauso

Catalina de Erauso Catalina de Erauso[1†]

Catalina de Erauso, también conocida como Antonio de Erauso, fue una figura única y compleja en la historia de España y sus colonias. Nacida en San Sebastián, España, en 1585 o 1592[1†][2†], es más conocida por su escape de un convento a una edad temprana y su vida subsiguiente disfrazada de hombre[1†][2†][3†].

Primeros Años y Educación

Catalina de Erauso nació en la ciudad costera de San Sebastián, en la región norteña vasca de España, en 1585 o 1592[2†][3†][4†]. Era hija de una destacada familia militar española del siglo XVI[2†][4†]. Su padre, Miguel de Erauso, era un soldado que había hecho una promesa a la Virgen de Atocha de que todos sus hijos servirían en el ejército y todas sus hijas se convertirían en monjas[2†].

Desde una edad temprana, Catalina y sus tres hermanas mayores fueron internadas en el Convento Dominicano de San Sebastián el Antiguo[2†][3†]. Algunas fuentes indican que su vida de clausura pudo haber comenzado cuando tenía cuatro años[2†]. Aquí fue educada y preparada para una vida de servicio religioso[2†][3†][5†].

Sin embargo, la vida de Catalina dio un giro dramático cuando, justo antes de tomar sus votos finales para convertirse en monja a los quince años, escapó del convento[2†][3†][5†]. Esto marcó el comienzo de su vida extraordinaria, durante la cual asumió diversas identidades masculinas y emprendió numerosas aventuras[2†][3†].

Desarrollo Profesional y Logros

Después de escapar del convento, Catalina de Erauso adoptó diversas identidades masculinas y emprendió una vida de aventura[1†][2†]. Inicialmente encontró trabajo como contador y paje, y más tarde huyó a América como "grumete"[1†][2†]. En el Nuevo Mundo, se convirtió en soldado de fortuna, sirviendo en Perú, Bolivia, Chile y Argentina[1†][2†].

La carrera militar de Erauso se destacó por su valentía y habilidad. Ascendió en las filas para convertirse en teniente del ejército colonial español en América del Sur[1†][2†]. Sin embargo, sus hazañas no estuvieron exentas de controversia. Era conocida por su temperamento impulsivo y estuvo involucrada en numerosas peleas y duelos[1†][2†].

Uno de los hitos significativos en su carrera fue su participación en una expedición para conquistar Chile en 1619[1†][4†]. Durante esta expedición, fue ascendida a teniente y ganó una reputación por su valentía y, controversialmente, por su crueldad[1†][4†].

A pesar de los desafíos que enfrentó, Erauso logró mantener su disfraz durante muchos años. Fue solo alrededor de 1623 que reveló en una confesión que era una mujer[1†][2†]. Esta revelación sorprendió a muchos, pero no puso fin a su carrera. En cambio, regresó a España, donde fue recibida por el rey y recibió una pensión militar de por vida[1†][2†].

En 1630, regresó al Nuevo Mundo y pasó los últimos veinte años de su vida en México, trabajando como arriera[1†][3†]. Continuó usando el nombre de Antonio de Erauso hasta su muerte en 1650[1†][3†].

La carrera de Erauso es un testimonio de su resiliencia y determinación. A pesar de vivir en una época de roles y expectativas de género rígidos, se labró una vida llena de aventuras y logros[1†][2†].

Primera Publicación de las Principales Obras

Catalina de Erauso es mejor conocida por su autobiografía, que ha perdurado a través de estudios históricos, relatos biográficos, novelas, películas y cómics[1†]. La autobiografía, que escribió o dictó bajo el nombre de Antonio de Erauso, permaneció en forma de manuscrito hasta que fue publicada por primera vez en París en 1829[1†]. Fue publicada nuevamente en Barcelona en 1838, y por tercera vez en París en 1894, con ilustraciones del artista español Daniel Vierge[1†].

La autobiografía presenta encuentros significativos que describen las experiencias de los conquistadores[1†][6†]. Proporciona un relato detallado de la vida de Erauso, desde sus primeros años en un convento, su escape y adopción de una identidad masculina, hasta sus aventuras en España y América española[1†]. La autobiografía ha suscitado diversos debates académicos, incluyendo preguntas sobre la existencia histórica de doña Catalina, la autoría del texto y el año de publicación[1†][7†].

Aquí están algunas de las principales obras atribuidas a Catalina de Erauso:

Estas obras ofrecen una perspectiva única sobre la vida y aventuras de Catalina de Erauso, brindando valiosos conocimientos sobre la historia de España y sus colonias[1†][4†].

Análisis y Evaluación

La vida y obras de Catalina de Erauso han sido objeto de extenso análisis y evaluación, con académicos centrándose en varios aspectos de su vida extraordinaria[9†][5†].

El estudio de Sherry Velasco sobre Catalina de Erauso, también conocida como la "Monja Alférez", proporciona un análisis fascinante de las representaciones y recepción de la historia de vida de Erauso desde el siglo XVII hasta el siglo XX[9†]. Velasco muestra que, "Dependiendo de qué características de su vida extraordinaria sean evocadas, la Monja Alférez puede ser considerada como la heroína o enemiga de ideologías católicas, transgénero, lesbianas, heterosexuales, feministas, misóginas, racistas, clasistas y nacionalistas (españolas, vascas o latinoamericanas), así como políticas coloniales, ilustradas, románticas, liberales, fascistas, democráticas y poscoloniales" (171)[9†].

La vida de Erauso estuvo principalmente dedicada a hazañas militares, especialmente en Hispanoamérica. Por su valentía y valor como soldado, alcanzó rangos militares superiores hasta el de alférez[9†][5†]. Además de su destreza militar, fue conocida por su crueldad contra los enemigos, especialmente los nativos americanos, su fuerza en la batalla y la falta de escrúpulos, llegando incluso a matar a su propio hermano en un duelo[9†][5†].

El examen cuidadoso del fenotipo tal como aparece en el probable retrato fiel y el análisis de las hazañas militares de Erauso pueden sugerir que Catalina no era simplemente una mujer homosexual o transgénero[9†][5†]. Aunque se ha demostrado que Catalina exhibía un fenotipo femenino, al menos en relación con los genitales externos (no tenemos noticias sobre el desarrollo mamario o la menstruación), se puede inferir sólidamente que Catalina estaba dotada de una considerable fuerza muscular[9†][5†].

La vida ficticia de Erauso inspiró un gran número de producciones literarias, teatrales, iconográficas y cinematográficas que "transformaron la experiencia de vida de Erauso en un espectáculo público que muestra cómo las narrativas transgénero exponen y manipulan los miedos y deseos de los espectadores"[9†][5†].

Vida Personal

La vida personal de Catalina de Erauso fue tan poco convencional como la profesional. Nacida en una prominente familia militar española del siglo XVI, fue enviada a vivir en un convento a la edad de cuatro años[4†]. Sin embargo, la vida de clausura no era para Erauso. Después de una disputa con una compañera novicia, robó las llaves del convento, se cortó el pelo corto y se disfrazó de hombre[4†]. Este disfraz se mantuvo durante la mayor parte de su vida, lo que llevó a la audiencia moderna a cuestionar su identidad de género[4†].

Erauso vagó principalmente desapercibida por España, incluso se encontró con su padre en Valladolid, quien no la reconoció[4†]. Al encontrar el encuentro demasiado cercano para su comodidad, de Erauso huyó de Valladolid y pasó tiempo en Bilbao, Sevilla y finalmente de regreso en San Sebastián[4†]. Después, se embarcó hacia las Américas, trabajando como grumete[4†].

Durante su tiempo en las Américas, mató a su tío, robó cientos de pesos, peleó muchos duelos y tuvo varias amantes mujeres[4†]. Incluso mató a su propio hermano durante su tiempo en Chile[4†]. Encarcelada una vez más y con la espalda contra la pared, de Erauso finalmente reveló su profundo secreto: era una mujer, casi una monja, y virgen según los estándares de la época[4†].

En 1630, regresó al Nuevo Mundo y pasó los últimos veinte años de su vida en México trabajando como arriera, usando el nombre de Antonio de Erauso, hasta su muerte en 1650[4†][3†].

La vida personal de Erauso estuvo marcada por su desafío a las normas sociales, sus atrevidas hazañas y su capacidad para navegar por el mundo como hombre. Su historia sigue cautivando a las audiencias, ofreciendo una perspectiva única sobre la historia de España y sus colonias[4†][2†][4†][10†][3†].

Conclusión y Legado

Catalina de Erauso, también conocida como Antonio de Erauso, es una figura que continúa cautivando e intrigando. Su historia de vida, llena de hazañas atrevidas y transformaciones dramáticas, ha sido inmortalizada en estudios históricos, relatos biográficos, novelas, películas y cómics[2†][1†].

El legado de Erauso es multifacético. Por un lado, es recordada como una conquistadora española que participó en la colonización de las Américas[2†]. Por otro lado, es celebrada como un ícono transgénero que desafió las normas de género de su época[2†][11†]. Su capacidad para navegar por el mundo como hombre en el siglo XVII ofrece una perspectiva única sobre la historia del género y la identidad[2†][11†].

La historia de Erauso es un testimonio de la resiliencia y adaptabilidad del espíritu humano. A pesar de las restricciones sociales de su tiempo, se labró una vida verdaderamente extraordinaria[2†][1†]. Su historia desafía nuestra comprensión del género, la identidad y las normas sociales, lo que la convierte en una figura relevante incluso en discusiones contemporáneas[2†][11†].

Erauso murió cerca de la ciudad mexicana de Veracruz en 1630[2†][4†]. Sin embargo, su historia perdura, sirviendo como fuente de inspiración y objeto de interés académico[2†][1†][4†]. A través de su vida, Catalina de Erauso nos recuerda las complejidades de la identidad humana y el potencial ilimitado del espíritu humano[2†][1†][4†][11†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Antonio de Erauso [website] - link
  2. Encyclopedia.com - Erauso, Catalina de (1592–1635) [website] - link
  3. Encyclopedia.com - Catalina de Erauso c. 1592–1650 [website] - link
  4. All That’s Interesting - Catalina De Erauso, The Cross-Dressing Warrior Nun Of Spain [website] - link
  5. Springer Link - The “Ensign Nun” Catalina de Erauso: a clinical endocrinology enigma [website] - link
  6. StudyCorgi - The Autobiography of Catalina de Erauso [website] - link
  7. Project MUSE - Johns Hopkins University Press - Project MUSE - [website] - link
  8. Springer Link - Women’s Narratives of the Early Americas and the Formation of Empire - Chapter: Ungendering Empire: Catalina De Erauso and the Performance of Masculinity [website] - link
  9. JSTOR - Review: [Untitled] [website] - link
  10. Smithsonian Magazine - Remembering the Forgotten Women Writers of 17th-Century Spain [website] - link
  11. EL PAÍS English - Culture - The surprising case of Catalina de Erauso: The first trans portrait in history finds its voice 400 years later [website] - link
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