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Charles Darwin
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Charles Darwin

Charles Darwin Charles Darwin[2†]

Charles Robert Darwin[1†][2†], Nacido el 12 de febrero de 1809 en Shrewsbury, Shropshire, Inglaterra, y murió el 19 de abril de 1882 en Downe, Kent[1†][2†], era naturalista, geólogo y biólogo inglés[1†][2†]. Es ampliamente conocido por sus contribuciones a la biología evolutiva[1†][2†]. Su proposición de que todas las especies de la vida han descendido de un antepasado común ahora se acepta y se considera un concepto fundamental en la ciencia[1†][2†].

La teoría científica de la evolución de Darwin por selección natural se convirtió en la base de los estudios evolutivos modernos[1†]. Esta teoría sugería que los animales y los humanos compartían una ascendencia común, lo que inicialmente conmocionó a la sociedad religiosa victoriana[1†]. Sin embargo, su biología no religiosa atrajo a la clase creciente de científicos profesionales y, en el momento de su muerte, las imágenes evolutivas se habían extendido por toda la ciencia, la literatura y la política[1†].

Darwin, él mismo un agnóstico, recibió el máximo galardón británico: su entierro en la Abadía de Westminster, Londres[1†]. Su obra ha influido profundamente en la sociedad y el pensamiento occidentales modernos[1†].

Primera infancia y educación

Charles Robert Darwin nació el 12 de febrero de 1809 en Shrewsbury, Shropshire, Inglaterra[1†][3†]. Era el quinto hijo de Robert y Susannah Darwin[1†][3†]. Su padre era un médico exitoso, y su abuelo, Erasmus Darwin, era un médico y poeta gratuito que tuvo una gran influencia en las teorías posteriores de Charles[1†][3†]. Su madre, Susannah Wedgwood, la hija del famoso fabricante de cerámica Josiah Wedgwood, murió cuando Charles tenía ocho años, y sus hermanas lo criaron[1†][3†].

El viaje educativo de Darwin comenzó a la edad de nueve años cuando ingresó a la escuela Shrewsbury[1†][3†]. Sin embargo, no era un muy buen estudiante[1†][4†]. En 1825, su padre lo envió a la Universidad de Edimburgo para estudiar medicina[1†][5†]. Allí, estuvo expuesto a muchas de las ideas disidentes de la época, incluidas las de Robert Edmond Grant, un ex alumno del evolucionista francés Jean-Baptiste Lamarck[1†][5†]. Sin embargo, Darwin pronto se dio cuenta de que no podía ni siquiera ver una operación[1†][3†].

En 1828, ingresó a la universidad de Cristo, Cambridge, Inglaterra, con la intención inicial de convertirse en ministro[1†][3†]. Sin embargo, pronto renunció a esa idea, pero continuó estudiando[1†][3†]. Asistió al curso de John Stevens Henslow en Botánica, comenzó una colección de escarabajos que se hicieron famosos y se leyó ampliamente[1†][3†]. Recibió su licenciatura en 1831[1†][6†].

Desarrollo profesional y logros

La carrera de Charles Darwin comenzó en serio cuando se embarcó en un viaje por el mundo a bordo del HMS Beagle, que duró del 27 de diciembre de 1831 al 2 de octubre de 1836[7†]. Durante este viaje, Darwin pasó la mayor parte de su tiempo en la tierra estudiando plantas, animales, fósiles y formaciones geológicas[7†]. Sus observaciones y trabajo durante el viaje lo establecieron como un eminente geólogo[7†].

Uno de los logros más importantes de Darwin fue resolver el misterio de la formación de arrecifes y atolones de coral[7†]. Teorizó que los diversos tipos de arrecifes y atolones de coral podrían explicarse por la elevación y el hundimiento de vastas áreas de la corteza terrestre debajo de los océanos[7†]. Su teoría ahora está respaldada por investigaciones modernas[7†]. Darwin publicó su teoría en su monografía de 1842 titulada "The Structure and Distribution of Coral Reefs" ("La estructura y distribución de los arrecifes de coral")[7†].

El logro más notable de Darwin fue formular la teoría de la evolución mediante la selección natural, que propuso que todas las especies han descendido de antepasados comunes a través de un proceso de cambio gradual durante largos períodos de tiempo[7†][1†][8†]. Formuló su audaz teoría en privado en 1837–39, después de regresar del viaje[7†][1†]. Sin embargo, no fue sino hasta dos décadas más tarde que finalmente dio una expresión pública plena en "El Origen de las Especies" (1859), Un libro que ha influido profundamente en la sociedad y pensamiento occidentales modernos[7†][1†].

Darwin también produjo una gran cantidad de obras que afectaron una variedad de campos[7†][9†]. Su trabajo cambió la forma en que los humanos se ven a sí mismos y cómo funciona el mundo[7†][9†]. Como resultado, esto condujo a nuevos conceptos e inventos que hicieron la vida de muchas personas mucho mejor[7†][9†].

Primera publicación de sus principales obras

El innovador trabajo de Charles Darwin ha dejado una marca indeleble en el mundo científico. Estas son algunas de sus publicaciones más notables:

Cada uno de estos trabajos contribuyó significativamente al campo de la biología evolutiva y ayudó a dar forma a nuestra comprensión de la vida en la tierra[1†].

Análisis y Evaluación

Las contribuciones de Charles Darwin a la ciencia han tenido un profundo impacto en la forma en que entendemos el mundo. Su teoría de la evolución por la selección natural desafió las creencias tradicionales y revolucionó el campo de la biología[12†]. Estableció las bases para más avances científicos y dio forma a la forma en que las personas perciben el mundo que los rodea[12†][13†].

Las ideas de Darwin también tuvieron importantes impactos sociales. Afectaron no solo el pensamiento científico sino también el pensamiento social y político[12†][14†]. Su trabajo cuestionó la relación del hombre con el mundo natural y desafió la comprensión de lo que significaba ser humano[12†][15†].

Su teoría de que toda la vida evolucionó de un antepasado común es ahora una piedra angular de la ciencia moderna, lo que convierte a Darwin en una de las personas más influyentes de la historia[12†][6†]. Su trabajo ha dado forma al pensamiento de sucesivos períodos históricos, al igual que otras grandes mentes como Luther, Calvin, Locke, Leibniz y Voltaire[12†].

Sin embargo, es importante tener en cuenta que, si bien las teorías de Darwin son ampliamente aceptadas hoy, eran controvertidos en ese momento. Muchas de sus ideas estaban en marcado conflicto con lo que comúnmente se suponía que era cierto. La aceptación de estas ideas requirió una revolución ideológica[12†].

En resumen, el trabajo de Darwin ha tenido una profunda influencia en el pensamiento moderno, configurando nuestra comprensión de la biología, nuestro lugar en el mundo natural e incluso nuestras ideologías sociales y políticas[12†][14†][13†].

Vida personal

Charles Darwin nació en una familia rica en Shrewsbury, Shropshire, Inglaterra[2†]. Fue el quinto de seis hijos de Robert Darwin, doctora de la sociedad y financiera, y Susannah Darwin (de soltera Wedgwood)[2†]. Su familia era liberal en su política e indiferente en su religión[2†][16†]. Darwin pasó su infancia jugando en el Monte, la casa y la finca Darwin en Shrewsbury[2†][16†]. Fue educado en casa por su hermana Caroline hasta que tenía ocho años[2†][16†].

En 1839, Darwin se casó con Emma Wedgwood, miembro de la prominente familia de cerámica Wedgwood[2†]. Tuvieron diez hijos juntos[2†]. Se sabía que Darwin era un caballero de país afable, y a pesar de sus teorías científicas revolucionarias que inicialmente conmocionaban a la sociedad victoriana religiosa, se le otorgó el máximo reconocimiento británico de entierro en Westminster Abbey, Londres[2†][1†][2†].

La correspondencia personal de Darwin con colegas cercanos proporciona una ventana a sus motivaciones, creencias y temores[2†][17†]. A pesar de sus importantes contribuciones a la ciencia, Darwin siguió siendo un agnóstico[2†][1†].

Conclusión y legado

La teoría de la evolución de Charles Darwin por selección natural se ha convertido en la base de la biología moderna[18†]. Su trabajo ha influido significativamente en nuestra comprensión científica de la diversidad de la vida en la tierra[18†][6†]. La teoría de Darwin sugirió que las especies cambian lentamente con el tiempo como respuesta a su entorno[18†][6†]. Esta teoría sentó las bases para el desarrollo de la biología moderna[18†][6†].

La teoría de Darwin declaró que las especies sobrevivieron a través de un proceso llamado "selección natural", donde aquellos que se adaptaron o evolucionaron con éxito para cumplir con los requisitos cambiantes de su hábitat natural prosperaron y reproducirse, mientras que las especies que no lograron evolucionar y reproducirse se murieron[18†][19†]. Su principal contribución fue sugerir un mecanismo para la evolución, la selección natural, que no dependía de la intervención de un poder divino[18†][20†].

La teoría de Darwin, cuyas características centrales han resistido el escrutinio crítico de los críticos científicos y religiosos, constituyó solo el punto de partida para un conjunto de preguntas de investigación interminablemente rica que continúan inspirando a los científicos actuales[18†]. Los biólogos todavía buscan resultados experimentales que aborden cómo se procede la selección natural a nivel molecular, y cómo afecta el desarrollo de nuevas especies[18†].

Los famosos pinzones de Darwin juegan un papel continuo en la proporcionar respuestas. El científico había asumido que la evolución procedió lentamente, sobre "el lapso de las edades", un ritmo imperceptible para la corta vida de los observadores humanos[18†]. En cambio, los pinzones se han convertido en sujetos de investigación ideales para estudiar la evolución en tiempo real porque se reproducen relativamente rápidamente, están aislados en diferentes islas y rara vez migran[18†].

En conclusión, el legado de Charles Darwin es profundo. Su teoría de la evolución ha dado forma a nuestra comprensión del mundo natural, y su trabajo sigue siendo una piedra angular de la biología moderna, influyendo en una amplia gama de disciplinas científicas[18†][21†][6†][19†][20†].

Información clave

Referencias y citas:

  1. Britannica - Charles Darwin: British naturalist [website] - link
  2. Wikipedia (English) - Charles Darwin [website] - link
  3. Encyclopedia of World Biography - Charles Darwin Biography [website] - link
  4. Britannica Kids - Charles Darwin [website] - link
  5. Britannica - What was Charles Darwin’s educational background? [website] - link
  6. Verywell Mind - Charles Darwin: Biography, Theories, Contributions [website] - link
  7. Learnodo Newtonic - 10 Major Accomplishments of Charles Darwin [website] - link
  8. Have Fun With History - 10 Charles Darwin Accomplishments [website] - link
  9. EduBirdie - Biography And Achievements Of Charles Darwin [website] - link
  10. National Geographic Education - Charles Darwin [website] - link
  11. Britannica - Charles Darwin’s theory of evolution by natural selection [website] - link
  12. Scientific American - Darwin's Influence on Modern Thought [website] - link
  13. 19th Century - The Profound Impact of Darwinism in the 19th Century: Shaping Science, Society, and Beyond [website] - link
  14. Britannica - What were the social impacts of Charles Darwin’s work? [website] - link
  15. University of Cambridge - How Darwin changed the world…of art [website] - link
  16. SparkNotes - Charles Darwin Study Guide: Brief Overview [website] - link
  17. The Guardian - The private life of Charles Darwin [website] - link
  18. Scientific American - Darwin's Living Legacy--Evolutionary Theory 150 Years Later [website] - link
  19. Biography - Charles Darwin [website] - link
  20. SparkNotes - Charles Darwin Study Guide: Context [website] - link
  21. Oxford Academic - Darwin’s Legacy: What Evolution Means Today - Conclusion [website] - link
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