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Elizabeth Cleghorn Gaskell
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Elizabeth Cleghorn Gaskell

Elizabeth Cleghorn Gaskell Elizabeth Cleghorn Gaskell[1†]

Elizabeth Cleghorn Gaskell, a menudo referida como la Sra. Gaskell, fue una novelista, biógrafa y escritora de cuentos cortos inglesa[1†]. Nació el 29 de septiembre de 1810, en Chelsea, Londres, Inglaterra[1†][2†][1†]. Las novelas de Gaskell ofrecen un retrato detallado de la vida de muchos estratos de la sociedad victoriana, incluyendo a los más pobres[1†]. Su primera novela, "Mary Barton", fue publicada en 1848[1†]. "La vida de Charlotte Brontë", publicada en 1857, fue la primera biografía de Charlotte Brontë[1†]. Entre las novelas más conocidas de Gaskell se encuentran "Cranford" (1851–1853), "Norte y Sur" (1854–1855), y "Hijas y Esposas" (1864–1866), todas las cuales fueron adaptadas para la televisión por la BBC[1†].

Primeros años y educación

Elizabeth Cleghorn Gaskell nació como Elizabeth Cleghorn Stevenson el 29 de septiembre de 1810, en Lindsey Row, Chelsea, Londres[1†]. Era la más joven de ocho hijos, pero solo ella y su hermano John sobrevivieron la infancia[1†]. Su padre, William Stevenson, era un ministro unitario de Berwick-upon-Tweed[1†].

Trágicamente, cuando Elizabeth era aún un bebé, su madre falleció[1†][3†][1†]. Después de la muerte de su madre, fue enviada a vivir con la hermana de su madre, Hannah Lumb, en el pueblo de Cheshire de Knutsford[1†][3†]. Este pueblo, con su atmósfera de gentileza rural, luego serviría como telón de fondo para varias de sus novelas[1†][2†][3†].

En 1825, a la edad de quince años, Elizabeth comenzó su educación formal en Stratford-upon-Avon[1†][4†]. Sin embargo, tuvo que abandonar la escuela interna en 1827 debido a la enfermedad de su padre[1†][4†]. Ese mismo año, su hermano John, quien estaba en la Marina Mercante con la flota de la Compañía de las Indias Orientales, desapareció durante una expedición a India[1†]. Su padre falleció dos años después[1†][4†].

En 1832, Elizabeth se casó con William Gaskell, un ministro unitario[1†][3†]. Se establecieron en Manchester, donde llevó una vida tranquila en un pueblo pequeño, criando a una gran familia y escribiendo sus novelas[3†].

Desarrollo profesional y logros

Elizabeth Cleghorn Gaskell comenzó su carrera literaria en la mediana edad, impulsada por un sentido de comunidad con los pobres y el deseo de "expresar" su "agonía" tras la muerte de su único hijo[2†][1†]. Su primera novela, "Mary Barton", fue publicada en 1848[2†][1†]. Refleja el temperamento de Manchester a finales de la década de 1830 y cuenta la historia de una familia de clase trabajadora en la que el padre, John Barton, cae en un amargo odio de clase durante una depresión cíclica y lleva a cabo un asesinato retaliativo por orden de su sindicato[2†]. Su aparición oportuna en el año revolucionario de 1848 le trajo a la novela un éxito inmediato, y recibió elogios de Charles Dickens y Thomas Carlyle[2†].

Dickens la invitó a contribuir en su revista, Household Words, donde apareció su siguiente obra importante, "Cranford" (1853)[2†]. Esta historia social de una era más gentil describe, sin sentimentalismo ni sátira, su pueblo natal de Knutsford y los esfuerzos de sus habitantes de clase media para mantener las apariencias[2†]. Ha permanecido como su obra más popular[2†][1†].

El conflicto entre la comprensión compasiva de la Sra. Gaskell y las restricciones de la moral victoriana resultó en una recepción mixta para su siguiente novela social, "Ruth" (1853)[2†]. Ofreció una alternativa al progreso tradicional de la niña seducida hacia la prostitución y una tumba temprana[2†].

Entre las novelas más conocidas de Gaskell se encuentran "Cranford" (1851–1853), "Norte y Sur" (1854–1855) y "Hijas y Esposas" (1864–1866), todas las cuales fueron adaptadas para televisión por la BBC[1†].

Primera publicación de sus principales obras

La carrera literaria de Elizabeth Cleghorn Gaskell se destacó por una serie de obras notables que tuvieron un profundo impacto en la literatura inglesa. Aquí están algunas de sus principales obras:

Además de estas novelas, Gaskell también escribió varios cuentos cortos[2†]. Sus obras han sido adaptadas para la televisión por la BBC[1†].

Análisis y evaluación

El trabajo de Elizabeth Cleghorn Gaskell ha sido objeto de un extenso análisis y evaluación. Sus novelas, que aparecieron en forma serial en revistas como Household Words y All the Year Round, editadas por Charles Dickens, y en la Cornhill Magazine, editada por William Makepeace Thackeray, ofrecen un retrato detallado de las vidas de muchos estratos de la sociedad victoriana[6†].

La escritura de Gaskell combina el delicado humor de Jane Austen con una intención moralizante no muy diferente a la de George Eliot[6†][7†]. Sin embargo, su destreza artística a menudo es incierta, y sus tramas son generalmente débiles y no infrecuentemente melodramáticas[6†][7†]. A pesar de estas críticas, la reputación de Gaskell ha aumentado, y las preocupaciones del movimiento feminista a partir de la década de 1970 llevaron a una reevaluación tal que la académica Patricia M. Spacks la considera "gravemente subestimada" en el siglo XX[6†].

Otros escritores del movimiento de mujeres, incluidos Elaine Showalter, Jenni Calder y Ellen Moers, han elogiado a Gaskell por detallar fielmente en su ficción la relación entre las mujeres y el matrimonio, la lucha por el auto-logro y la mezcla de las carreras de las mujeres y la historia pública[6†]. El sentido en su obra de mujeres de todas las clases como víctimas de restricciones económicas y sociales ha llevado a los académicos a estudiar más de cerca su obra y su vida[6†].

Ha sido elevada a las filas de los principales novelistas victorianos[6†]. Sus novelas ofrecen una alternativa al progreso tradicional de la niña seducida hacia la prostitución y una tumba temprana[2†].

Vida personal

Elizabeth Cleghorn Gaskell se casó con William Gaskell, un ministro unitario, el 30 de agosto de 1832[8†]. Se establecieron en Manchester, donde vivió una vida tranquila en un pueblo pequeño, criando una gran familia y escribiendo sus novelas[8†][3†][8†]. Los Gaskell tuvieron seis hijos, incluida una hija que nació muerta y un hijo que murió en la infancia[8†]. Fue la muerte de su hijo lo que la llevó a ahogar su pena en la escritura y la motivó a escribir su primera novela[8†].

Elizabeth Gaskell estaba bien arreglada, vestida ordenadamente, era amable, gentil y considerada con los demás[8†][1†]. Su temperamento era tranquilo y sereno, alegre e inocente, disfrutaba de la simplicidad de la vida rural[8†][1†].

Conclusión y legado

El trabajo de Elizabeth Cleghorn Gaskell ofrece un retrato detallado de las vidas de muchos estratos de la sociedad victoriana, incluyendo a los más pobres[1†]. Sus novelas son amadas por sus vívidos personajes y sus impactantes representaciones de la vida victoriana[1†][5†]. Su primera novela, Mary Barton, fue publicada en 1848[1†]. La vida de Charlotte Brontë de Gaskell, publicada en 1857, fue la primera biografía de Charlotte Brontë[1†].

Entre las novelas más conocidas de Gaskell se encuentran Cranford (1851–1853), Norte y Sur (1854–1855) y Hijas y Esposas (1864–1866), todas las cuales fueron adaptadas para la televisión por la BBC[1†]. Estas obras han dejado un rico legado literario y siguen siendo ampliamente leídas y estudiadas en la actualidad[1†][5†].

Se dedicó un memorial a Gaskell en 2010 en Poets' Corner en la Abadía de Westminster[1†][5†]. Este reconocimiento subraya el impacto perdurable de su obra y su continua relevancia en el siglo XXI[5†].

Información clave

Referencias y citas:

  1. Wikipedia (English) - Elizabeth Gaskell [website] - link
  2. Britannica - Elizabeth Cleghorn Gaskell: English writer [website] - link
  3. Infoplease - Gaskell, Elizabeth Cleghorn (Stevenson) [website] - link
  4. eNotes - Elizabeth Gaskell Biography [website] - link
  5. GradeSaver - Elizabeth Gaskell Biography [website] - link
  6. eNotes - Elizabeth Gaskell Analysis [website] - link
  7. EnglishLiterature.info - Elizabeth Gaskell : Contribution to Novel [website] - link
  8. The Famous People - Elizabeth Cleghorn Gaskell Biography [website] - link
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