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Geoffrey Chaucer
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Geoffrey Chaucer

Geoffrey Chaucer Geoffrey Chaucer[2†]

Geoffrey Chaucer (c.1342/43–1400) es una figura seminal en la literatura inglesa, celebrado como "el primer descubridor de nuestro idioma". Alcanzó renombre por "Cuentos de Canterbury", una cima de la poesía inglesa. Más allá de la literatura, Chaucer sirvió como cortesano, diplomático y funcionario civil bajo tres reyes. Sus diversas escrituras exploran la existencia humana con humor y profundidad, abordando preguntas filosóficas y el amor en sus formas terrenales y divinas[1†][2†].

Primeros años y educación

Geoffrey Chaucer nació alrededor de 1343, muy probablemente en la casa de sus padres en Thames Street, adyacente a la orilla oeste del Walbrook en Londres, Inglaterra[3†][4†]. Su padre, John Chaucer, era un próspero comerciante de vinos[3†][4†][5†], y su madre, Agnes Copton, provenía de una familia adinerada e heredó dos docenas de tiendas en Londres de su tío[3†].

La educación temprana de Chaucer no está bien documentada, pero se cree que asistió a la Escuela de la Catedral de San Pablo, donde estudió latín y griego[3†][5†]. Sus escritos muestran que estaba familiarizado con las obras tanto de escritores antiguos como contemporáneos, y también era fluido en francés[3†]. Los hijos de los ricos comerciantes londinenses como Chaucer podían recibir una buena educación en ese momento[3†].

En 1357, Chaucer se convirtió en paje en la casa de Elizabeth de Burgh, la Condesa de Ulster, esposa del tercer hijo de Eduardo III[3†][4†]. Esta posición lo acercó mucho a la corte real, ayudándolo a hacer muchas conexiones importantes[3†].

Desarrollo Profesional y Logros

Geoffrey Chaucer tuvo una carrera diversa, desempeñándose en diversos roles como paje, soldado, escudero, diplomático, controlador de aduanas, juez de paz, miembro del Parlamento, Secretario de las Obras de Westminster, Comisionado de Murallas y Zanjas, y Guardabosques Adjunto del Bosque Real[6†]. Fue confiado y ayudado por tres reyes sucesivos: Eduardo III, Ricardo II y Enrique IV[6†][1†][2†].

La carrera de Chaucer en el servicio civil estuvo marcada por sus roles como burócrata, cortesano y diplomático[6†][7†][3†]. También era conocido por su trabajo como autor, filósofo, alquimista y astrónomo[6†][3†]. Su papel más destacado fue el desarrollo de la legitimidad del vernáculo, el inglés medio, en una época en la que el francés y el latín eran las lenguas literarias dominantes en Inglaterra[6†][3†].

Como escritor, Chaucer es más conocido por "Cuentos de Canterbury", que se considera una de las mayores obras poéticas en inglés[6†][1†][2†]. Sus otras obras notables incluyen "The Book of the Duchess", "The House of Fame", "The Legend of Good Women" y "Troilo y Criseida"[6†][2†][7†]. Sus escritos reflejan consistentemente un humor omnipresente combinado con una consideración seria y tolerante de importantes cuestiones filosóficas[6†][1†].

Las contribuciones de Chaucer a la literatura y su activa carrera en el servicio civil le han valido el título de "el primer descubridor de nuestro idioma" y a menudo es aclamado como el "padre de la literatura inglesa" o el "padre de la poesía inglesa"[6†][2†].

Primera Publicación de sus Obras Principales

La carrera literaria de Geoffrey Chaucer fue prolífica, produciendo numerosas obras que han tenido un impacto duradero en la literatura inglesa. Aquí están algunas de sus obras principales:

Cada una de estas obras muestra la habilidad de Chaucer como narrador y su capacidad para crear personajes y narrativas complejas[1†][8†]. Sus obras han tenido un profundo impacto en la literatura inglesa y continúan siendo estudiadas y admiradas hoy en día[1†][8†].

Análisis y Evaluación

Las obras de Geoffrey Chaucer son celebradas por su riqueza, diversidad y profundidad. Su dominio de varios géneros literarios, su uso innovador del idioma inglés y sus agudas percepciones sobre la naturaleza humana le han valido un lugar de honor en el canon de la literatura inglesa[9†][10†][11†].

Las obras de Chaucer, especialmente "Cuentos de Canterbury", demuestran su capacidad para crear personajes vívidos e inolvidables. Hábilmente juega con las convenciones de diversas clases sociales y ocupaciones, dotando a sus personajes de individualidad y profundidad[9†][10†]. Sus obras reflejan una profunda comprensión de la diversidad humana y una naturaleza afable, lo que lo convierte en una figura querida en la literatura[9†].

Las obras de Chaucer también reflejan sus amplios intereses y conocimientos. Desde el romance y la farsa hasta las fábulas de bestias y los tratados técnicos, Chaucer demostró su dominio de casi todos los géneros literarios conocidos en la Edad Media[9†][10†]. Sus obras, como "Troilo y Criseida", "The Book of the Duchess" y "The House of Fame", exploran temas complejos y presentan una visión matizada de la vida y la naturaleza humana[9†][10†].

Los críticos han elogiado a Chaucer por su ingenio, encanto y comprensión compasiva pero crítica de la naturaleza humana[9†]. Sus obras han sido descritas como mostrando las posibilidades poéticas del idioma inglés[9†][11†]. Sin embargo, algunos críticos, como Matthew Arnold, han argumentado que el trabajo de Chaucer carece de la seriedad elevada requerida para la poesía de la más alta calidad[9†][12†].

A pesar de estas críticas, la influencia de Chaucer en la literatura inglesa es innegable. Sus obras han moldeado el desarrollo de la literatura y el idioma inglés, y su legado continúa siendo sentido hoy en día[9†][10†][11†].

Vida Personal

Geoffrey Chaucer estuvo casado con Philippa Roet, hija de Sir Payne Roet, en 1366[5†]. Esta unión jugó un papel significativo en acelerar su carrera política en Londres, ya que se convirtió en uno de los escuderos del Rey Eduardo III[5†]. La pareja tuvo cuatro hijos: Elizabeth, Thomas, Agnes y Lewis[5†].

La hermana de Philippa era Katherine Swynford, quien inicialmente fue la amante reconocida de Juan de Gante, Duque de Lancaster (1340-1399)—tío del Rey Ricardo y durante largos períodos el magnate más poderoso del país—pero hacia el final de su vida, su tercera esposa[5†][13†].

La familia de Chaucer ofrece un ejemplo extraordinario de movilidad ascendente. Su bisabuelo era tabernero, su abuelo trabajaba como proveedor de vinos y su padre John Chaucer ascendió a convertirse en un importante comerciante de vinos con un nombramiento real[5†][2†]. Varias generaciones anteriores de la familia de Geoffrey Chaucer habían sido vinateros y comerciantes en Ipswich[5†][2†]. Su apellido familiar deriva del francés chaucier, que una vez se pensó que significaba 'zapatero', pero ahora se sabe que significa fabricante de calzas o polainas[5†][2†].

En 1324, su padre John Chaucer fue secuestrado por una tía con la esperanza de casar al niño de 12 años con su hija en un intento de mantener la propiedad en Ipswich. La tía fue encarcelada y multada con £250, ahora equivalente a unas £200,000, lo que sugiere que la familia estaba financieramente segura[5†][2†]. John Chaucer se casó con Agnes Copton, quien heredó propiedades en 1349, incluyendo 24 tiendas en Londres de su tío Hamo de Copton, quien es descrito en un testamento fechado el 3 de abril de 1354 y enumerado en el City Hustings Roll como "monedero", supuestamente un monedero en la Torre de Londres[5†][2†].

Conclusión y Legado

Geoffrey Chaucer, frecuentemente referido como el "padre de la literatura inglesa" o alternativamente, el "padre de la poesía inglesa", ha dejado una marca indeleble en el mundo literario[2†][14†]. Su obra más notable, "Cuentos de Canterbury", se considera una de las mayores obras poéticas en inglés[2†][1†][2†]. Las contribuciones de Chaucer van más allá de su extenso cuerpo de literatura. Se le atribuye la introducción del pentámetro yámbico y el Rima Real a la poesía inglesa[2†].

El trabajo de Chaucer contribuyó indirectamente a la creación de diccionarios de la lengua inglesa[2†]. Demostró que la literatura escrita en inglés podía ser tan bella, disfrutable, compleja y profunda como la literatura escrita en un idioma supuestamente "mejor"[2†]. Se le considera crucial en legitimar el uso literario del inglés medio cuando las lenguas literarias dominantes en Inglaterra aún eran el francés anglo-normando y el latín[2†].

Chaucer fue el primer escritor en ser enterrado en lo que desde entonces se ha llamado Esquina de los Poetas, en la Abadía de Westminster[2†]. Su legado continúa influyendo e inspirando, demostrando la relevancia atemporal de su obra[2†][1†][2†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Britannica - Geoffrey Chaucer: English writer [website] - link
  2. Wikipedia (English) - Geoffrey Chaucer [website] - link
  3. The Famous People - Geoffrey Chaucer Biography [website] - link
  4. BBC History - Historic Figures - Geoffrey Chaucer (c.1343-1400) [website] - link
  5. Literary Devices - Geoffrey Chaucer [website] - link
  6. eNotes - Geoffrey Chaucer Biography [website] - link
  7. English History - Geoffrey Chaucer [website] - link
  8. Britannica - Notable works of Geoffrey Chaucer [website] - link
  9. eNotes - Geoffrey Chaucer Analysis [website] - link
  10. eNotes - The Canterbury Tales Critical Evaluation [website] - link
  11. EnglishLiterature.info - Joffrey Chaucer: Contribution to English Literature [website] - link
  12. LitCharts - Geoffrey Chaucer Character Analysis in The Study of Poetry [website] - link
  13. eNotes - The Life of Geoffrey Chaucer Summary [website] - link
  14. ThoughtCo - Geoffrey Chaucer: Early Feminist? [website] - link
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