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Harper Lee
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Harper Lee

Harper Lee Harper Lee[1†]

Nelle Harper Lee (28 de abril de 1926 - 19 de febrero de 2016) fue una novelista estadounidense de Monroeville, Alabama. Se hizo famosa por su novela ganadora del Premio Pulitzer en 1960, "Matar un Ruiseñor", un retrato conmovedor del racismo en el sur profundo. Influenciada por su crianza, el trabajo de Lee se basó en observaciones personales y experiencias de la infancia. Las contribuciones literarias de Lee le valieron elogios, incluida la Medalla Presidencial de la Libertad en 2007, reconociendo su impacto significativo en la literatura estadounidense[1†][2†].

Primeros Años y Educación

Nelle Harper Lee nació el 28 de abril de 1926 en Monroeville, Alabama[1†]. Era la menor de cuatro hijos de Frances Cunningham (de soltera Finch) y Amasa Coleman Lee[1†]. Sus padres eligieron su segundo nombre, Harper, para honrar al pediatra Dr. William W. Harper, de Selma, quien había salvado la vida de su hermana Louise[1†]. Su primer nombre, Nelle, era el nombre de su abuela escrito al revés y el nombre que ella usaba[1†].

El padre de Lee era un exeditor de periódicos, empresario y abogado, que también sirvió en la Legislatura del Estado de Alabama de 1926 a 1938[1†]. A través de su padre, estaba relacionada con el general confederado Robert E. Lee y era miembro de la prominente familia Lee[1†]. Antes de que A.C. Lee se convirtiera en abogado de títulos, una vez defendió a dos hombres negros acusados de asesinar a un tendero blanco. Ambos clientes, un padre y un hijo, fueron ahorcados[1†].

De niña, Lee era una chica bastante masculina y una lectora precoz[1†][3†]. Asistió a la escuela pública en Monroeville[1†][3†] y desarrolló un interés por el inglés durante la escuela secundaria debido a un profesor de inglés excelente e inspirador[1†]. Después de graduarse de la escuela secundaria en 1944[1†], asistió al Huntingdon College, una escuela privada para mujeres en Montgomery, durante un año[1†][3†]. Luego se trasladó a la Universidad de Alabama en Tuscaloosa, donde estudió derecho durante varios años[1†][2†][1†]. También pasó un verano como estudiante de intercambio en la Universidad de Oxford[1†][2†]. Sin embargo, se fue a la ciudad de Nueva York sin obtener un título[1†][2†][1†].

En Nueva York, trabajó como reservista de aerolíneas pero pronto recibió ayuda financiera de amigos que le permitieron escribir a tiempo completo[1†][2†].

Desarrollo Profesional y Logros

La carrera de Harper Lee comenzó en la ciudad de Nueva York, donde trabajó como reservista de aerolíneas[2†]. Sin embargo, con la ayuda financiera de amigos, pudo escribir a tiempo completo[2†]. Durante este tiempo, transformó una serie de cuentos en su primera novela, "Matar un Ruiseñor"[2†].

Publicada en 1960, "Matar un Ruiseñor" se convirtió rápidamente en una sensación[2†][4†]. La novela está contada predominantemente desde la perspectiva de una niña, Jean Louise ("Scout") Finch, que envejece de seis a nueve años durante el transcurso de la novela[2†]. La historia trata sobre la justicia racial y la mente abierta, tal como se representa a través de los ojos de Scout y su hermano, Jem[2†]. La novela recibió el Premio Pulitzer en 1961 y ha vendido más de 40 millones de copias en todo el mundo[2†].

Además de "Matar un Ruiseñor", Lee también escribió "Ve y Pon un Centinela" (2015), que era esencialmente una secuela de "Matar un Ruiseñor", aunque se escribió antes que ese libro[2†]. La novela se publicó como secuela en julio de 2015[2†].

Lee también ayudó a su amigo cercano Truman Capote en su investigación para el libro "A sangre fría" (1966)[2†]. Esta colaboración consolidó aún más su reputación en el mundo literario[2†].

A lo largo de su carrera, Lee recibió numerosos elogios y títulos honoríficos. En 1999, "Matar un Ruiseñor" fue votada como "Mejor Novela del Siglo" en una encuesta realizada por Library Journal[2†][5†]. En 2007, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad por su contribución a la literatura[2†][5†].

A pesar de su éxito, Lee era conocida por ser privada y rara vez hacía apariciones públicas[2†][4†]. Prefería dejar que su trabajo hablara por sí mismo[2†][4†].

Primera Publicación de sus Principales Obras

La carrera literaria de Harper Lee está principalmente definida por dos novelas: "Matar un Ruiseñor" y "Ve y Pon un Centinela"[2†][1†].

Además de sus novelas, Lee también escribió varios artículos literarios[2†]. Algunos de ellos incluyen:

Cada una de estas obras ofrece una perspectiva única sobre la vida y la cultura estadounidenses, consolidando aún más el legado de Lee como una figura significativa en la literatura estadounidense[2†].

Análisis y Evaluación

El trabajo de Harper Lee, especialmente "Matar un Ruiseñor", ha sido objeto de extenso análisis y evaluación[6†][7†]. La novela es elogiada por su tratamiento sensible del despertar de un niño al racismo y prejuicio en el sur de Estados Unidos[6†][7†]. Ha sido traducida a unos 40 idiomas, vendido más de 40 millones de copias en todo el mundo, y es una de las novelas más asignadas en las escuelas estadounidenses[6†][7†].

El estilo de narración de la novela, que es retrospectivo, ha sido tema de discusión entre los críticos[6†]. Este estilo permite una reflexión madura sobre los eventos de la historia, aunque algunos críticos argumentan que ciertas cualidades se pierden en este tipo de narración[6†]. El desarrollo de personajes, especialmente el de Boo Radley, y los principios de construcción de la trama en la novela también han sido elogiados[6†].

La capacidad de Lee para crear humor y humanidad en el texto ha sido destacada, contribuyendo al valor duradero y popularidad de la novela[6†]. Según una encuesta realizada en 1991 por el Book-of-the-Month Club y el Centro para el Libro de la Biblioteca del Congreso, "Matar un Ruiseñor" fue el libro "más citado como que ha marcado la diferencia en la vida de las personas", solo detrás de la Biblia[6†].

El impacto de la novela se extiende más allá de la literatura. Se lanzó una adaptación cinematográfica de la novela, protagonizada por Gregory Peck, en 1962 y ganó varios Premios de la Academia[6†]. También se publicó y representó profesionalmente una versión teatral de la novela, titulada "Matar un Ruiseñor de Harper Lee: Una Obra de Longitud Completa", en ambos lados del Atlántico durante las décadas de 1980 y 1990[6†].

En conclusión, el trabajo de Harper Lee, especialmente "Matar un Ruiseñor", ha tenido un profundo impacto en la literatura y cultura estadounidenses. Su representación sensible de las tensiones raciales y la inocencia infantil en el sur de Estados Unidos continúa resonando con lectores en todo el mundo[6†][7†].

Vida Personal

Nelle Harper Lee nació el 28 de abril de 1926, en Monroeville, Alabama[1†]. Era la menor de cuatro hijos de Frances Cunningham (de soltera Finch) y Amasa Coleman Lee[1†]. Sus padres eligieron su segundo nombre, Harper, para honrar al pediatra Dr. William W. Harper, de Selma, quien había salvado la vida de su hermana Louise[1†]. Su primer nombre, Nelle, era el nombre de su abuela escrito al revés y el nombre que ella usaba[1†], mientras que Harper Lee era principalmente su seudónimo[1†].

La madre de Lee era ama de casa; su padre era un exeditor de periódicos, empresario y abogado, que también sirvió en la Legislatura del Estado de Alabama de 1926 a 1938[1†]. A través de su padre, estaba relacionada con el general confederado Robert E. Lee y era miembro de la prominente familia Lee[1†]. Los tres hermanos de Lee eran Alice Finch Lee (1911-2014), Louise Lee Conner (1916-2009) y Edwin Lee (1920-1951)[1†].

Aunque Nelle se mantuvo en contacto con sus hermanas significativamente mayores a lo largo de sus vidas, solo su hermano estaba lo suficientemente cerca en edad como para jugar con ella[1†]. Se vinculó con Truman Capote (1924-1984), quien visitaba a la familia en Monroeville durante los veranos desde 1928 hasta 1934[1†].

Lee era socialmente torpe y extremadamente tímida[1†]. Sin diarios o cartas de amor que revelen sus intereses románticos, no tenemos registro[1†]. Sin embargo, la historia del enamoramiento no correspondido de Lee por el agente literario casado Maurice Crain, quien la animó a intentar escribir una novela después de leer varios de sus cuentos, es todo lo que tenemos[1†].

Conclusión y Legado

El legado de Harper Lee es uno de impacto profundo e influencia perdurable. Su primera novela, "Matar un Ruiseñor", se ha convertido en una piedra angular de la literatura estadounidense, leída y amada por generaciones[8†]. Publicada en 1960, la novela desafió las normas sociales y aumentó el escrutinio público sobre las vergonzosas instituciones del racismo y la segregación[8†][9†]. Ha vendido más de 30 millones de copias en 40 idiomas y ganó el Premio Pulitzer un año después[8†].

El trabajo de Lee es un testimonio perdurable del potencial que tienen los libros para desafiar formas de pensar y cambiar normas sociales[8†][9†]. Su novela presenta un tema difícil de la raza con encanto e inocencia, haciendo que la investigación sea aceptable y cautivadora[8†]. Las precisiones y pasajes poéticos sobre la vida en un pueblo pequeño en su libro suenan completamente verdaderos[8†].

En 2007, el presidente George W. Bush otorgó a Lee la Medalla Presidencial de la Libertad en honor a su contribución atemporal y singular a la literatura estadounidense[8†][10†]. Elogió "Matar un Ruiseñor" como "un regalo para el mundo entero" que "influyó en todo el carácter de nuestro país para mejor"[8†][10†].

A pesar de la fama y el éxito de su trabajo, Lee eligió una vida de privacidad. Después de la publicación de "Matar un Ruiseñor", en gran medida dejó que la obra ganadora del Premio Pulitzer hablara por sí misma[8†][11†]. Vivió tranquilamente la mayor parte de su vida en su ciudad natal de Monroeville, Alabama[8†].

Harper Lee falleció mientras dormía el 19 de febrero de 2016, a la edad de 89 años[8†]. Su legado continúa vivo a través de su obra, influenciando e inspirando a lectores de todo el mundo[8†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Harper Lee [website] - link
  2. Britannica - Harper Lee: American writer [website] - link
  3. Chicago Public Library - Harper Lee Biography [website] - link
  4. Smithsonian Magazine - Harper Lee’s Novel Achievement [website] - link
  5. National Book Foundation - Harper Lee [website] - link
  6. eNotes - Harper Lee Analysis [website] - link
  7. Britannica - To Kill a Mockingbird: novel by Lee [website] - link
  8. PBS NewsHour - Remembering the life and legacy of Harper Lee [website] - link
  9. To Kill A Mockingbird - Harper Lee’s Legacy: How We Can Still Learn from To Kill a Mockingbird [website] - link
  10. The Week - Harper Lee's singular legacy [website] - link
  11. Today - Harper Lee dies at 89: A quiet life, a lasting legacy — see the photos [website] - link
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