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Henry David Thoreau
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Henry David Thoreau

Henry David Thoreau Henry David Thoreau[2†]

Henry David Thoreau (12 de julio de 1817 - 6 de mayo de 1862) fue un ensayista estadounidense, poeta, filósofo práctico y científico natural[1†][2†]. Una figura principal en el movimiento trascendentalista, es mejor conocido por su libro "Walden", un reflejo sobre la vida simple en un entorno natural[1†][2†]. Su otro trabajo significativo, "Desobediencia Civil" (publicada originalmente como "Resistencia al Gobierno Civil"), es un defensor vigoroso de las libertades civiles[1†][2†].

Los escritos de Thoreau, que equivalen a más de 20 volúmenes, entrelazan la observación cercana de la naturaleza, la experiencia personal, la retórica puntiaguda, los significados simbólicos y la tradición histórica[1†][2†]. Su estilo literario muestra una sensibilidad poética, austeridad filosófica y atención a los detalles prácticos[1†][2†]. Estaba profundamente interesado en la idea de supervivencia frente a los elementos hostiles, el cambio histórico y la descomposición natural[1†][2†].

Thoreau también fue un abolicionista de toda la vida, entregando conferencias que atacaron la ley de esclavos fugitivos mientras elogiaba los escritos de Wendell Phillips y defendía al abolicionista John Brown[1†][2†]. Su filosofía de desobediencia civil más tarde influyó en los pensamientos y acciones políticas de figuras notables como Leo Tolstoi, Mahatma Gandhi y Martin Luther King Jr[2†].

Primera infancia y educación

Henry David Thoreau nació como David Henry Thoreau el 12 de julio de 1817 en Concord, Massachusetts[1†][2†]. Fue el tercer hijo de John Thoreau, un fabricante de lápices, y Cynthia Dunbar Thoreau[1†][2†]. Thoreau creció en el hermoso entorno de Concord, que incluía bosques, arroyos y prados[1†][2†]. Estas configuraciones naturales luego influirían profundamente en sus escritos y filosofía[1†][2†].

En 1828, Thoreau comenzó a asistir a Concord Academy[1†][3†][4†]. Sus maestros quedaron impresionados por su actuación académica, y se le permitió prepararse para la universidad[1†]. En 1833, ingresó a la Universidad de Harvard[1†][3†][4†]. En Harvard, Thoreau era un buen estudiante, pero era indiferente al sistema de rango y prefería usar la biblioteca escolar para sus propios fines[1†]. Se graduó en las filas intermedias de la clase de 1837[1†].

Después de graduarse de Harvard, Thoreau regresó a Concord y comenzó a trabajar para su padre en el negocio familiar de fabricación de lápices[1†]. En junio de 1838, comenzó una pequeña escuela con la ayuda de su hermano John[1†]. A pesar de su naturaleza progresiva, la escuela duró tres años, hasta que John cayó enfermo[1†].

Los primeros años y la educación de Thoreau sentaron las bases para su trabajo posterior como escritor, filósofo y naturalista[1†][2†]. Su amor por la naturaleza, cultivado durante su infancia en Concord, y su educación en Harvard, donde estuvo expuesto a una variedad de ideas y filosofías, jugó un papel importante en la configuración de su perspectiva única sobre la vida y la sociedad[1†][2†].

Desarrollo profesional y logros

Después de graduarse de Harvard, Thoreau regresó a Concord y comenzó a trabajar para su padre en el negocio familiar de fabricación de lápices[1†][5†]. En junio de 1838, comenzó una pequeña escuela con la ayuda de su hermano John[1†][5†]. A pesar de su naturaleza progresiva, la escuela duró tres años, hasta que John cayó enfermo[1†][5†].

Durante el segundo año de Thoreau en Harvard, Ralph Waldo Emerson se estableció en Concord, y para el otoño de 1837, se estaban haciendo amigos[1†]. Emerson detectó en Thoreau un verdadero discípulo, es decir, uno con tanta autosuficiencia emersoniana que él seguiría siendo su propio hombre[1†].

Thoreau es reconocido por haber vivido las doctrinas del trascendentalismo como se registra en su obra maestra, "Walden" (1854), y por haber sido un atractivo defensor de las libertades civiles, como se demuestra en el ensayo "Desobediencia Civil" (originalmente publicada como "Resistencia al Gobierno civil ”)[1†][2†]. Sus libros, artículos, ensayos, revistas y poesía ascienden a más de 20 volúmenes[1†][2†]. Entre sus contribuciones duraderas están sus escritos sobre historia natural y filosofía, en las que anticipó los métodos y hallazgos de la ecología e historia ambiental, dos fuentes del ambientalismo moderno[1†][2†].

Su estilo literario entrelaza una observación estrecha de la naturaleza, la experiencia personal, la retórica puntiaguda, los significados simbólicos y la tradición histórica, al tiempo que se muestra una sensibilidad poética, austeridad filosófica y atención a los detalles prácticos[1†][2† ]. También estaba profundamente interesado en la idea de supervivencia frente a elementos hostiles, cambio histórico y descomposición natural; Al mismo tiempo, abogó por abandonar los desechos y la ilusión para descubrir las verdaderas necesidades esenciales de la vida[1†][2†].

Thoreau fue un abolicionista de toda la vida, entregando conferencias que atacaron la ley de esclavos fugitivos mientras elogiaba los escritos de Wendell Phillips y defendía al abolicionista John Brown[1†][2†]. La filosofía de la desobediencia civil de Thoreau más tarde influyó en los pensamientos y acciones políticas de figuras notables como Leo Tolstoi, Mahatma Gandhi y Martin Luther King Jr[1†][2†].

Primera publicación de sus principales obras

Las contribuciones literarias de Thoreau son enormes, con sus obras que ascienden a más de 20 volúmenes[2†]. Estas son algunas de sus obras más notables:

Cada una de estas obras refleja la perspectiva única de Thoreau sobre la vida, la sociedad y la naturaleza. Sus escritos sobre historia y filosofía natural anticiparon los métodos y hallazgos de la ecología e historia ambiental, dos fuentes del ambientalismo moderno[2†]. Su estilo literario entrelaza una observación cercana de la naturaleza, la experiencia personal, la retórica puntiaguda, los significados simbólicos y la tradición histórica[2†].

Análisis y Evaluación

Las obras de Thoreau, particularmente "Walden" y "Desobediencia Civil", han estado sujetas a un amplio análisis y evaluación[8†][9†].

"Walden" es un reflejo sobre la vida simple en un entorno natural, y se considera un clásico en la literatura estadounidense[8†][9†]. Las observaciones detalladas de Thoreau de la naturaleza y sus reflexiones filosóficas han sido elogiadas por su sensibilidad poética y atención a los detalles prácticos[8†][9†]. Su exploración de la idea de supervivencia frente a los elementos hostiles, el cambio histórico y la decadencia natural se ha visto como una crítica del enfoque de la sociedad en la riqueza material[8†][9†].

La "Desobediencia Civil", publicada originalmente como "Resistencia al Gobierno Civil", es un argumento a favor de la desobediencia pacífica contra un estado injusto[8†][9†]. Thoreau afirma que el gobierno como institución obstaculiza el logro del trabajo para el que se creó[8†]. Él aboga por la conciencia individual sobre el gobierno mayoritario e insta a la rebelión contra el mal uso del poder del gobierno[8†]. Este ensayo ha sido extraordinariamente influyente, dando forma a los pensamientos y acciones políticas de figuras notables como Leo Tolstoi, Mahatma Gandhi y Martin Luther King Jr[8†][9†].

Los otros trabajos de Thoreau, incluidos sus ensayos y diarios, también han sido reconocidos por sus profundas ideas sobre la naturaleza y la vida humana[8†][9†]. Sus escritos anticiparon los métodos y hallazgos de la ecología e historia ambiental, dos fuentes del ambientalismo moderno[8†][9†].

A pesar del profundo impacto de sus obras, Thoreau se encontró con solo un éxito literario modesto durante su vida[8†][9†]. Sus primeros poemas y ensayos fueron bien conocidos y apreciados en los círculos trascendentalistas, pero generalmente eran desconocidos para el público popular[8†][9†]. Sin embargo, su influencia ha crecido significativamente desde su muerte, y ahora es reconocido como un contribuyente importante al movimiento literario y filosófico estadounidense conocido como trascendentalismo de Nueva Inglaterra[8†][10†].

Conclusión y legado

En términos de éxito material, Thoreau vivió una vida de fallas repetidas[11†]. Tuvo que pagar la impresión de "Una semana en los ríos Concord y Merrimack"; Cuando vendió solo 220 copias, los editores arrojaron los 700 restantes en su puerta[11†]. "Walden", el segundo y el último de sus libros publicados durante su vida, le fue mejor pero aún tardó cinco años en vender 2,000 copias[11†].

A pesar de estos contratiempos, Thoreau es considerado tanto un escritor estadounidense clásico como un héroe cultural de su país[11†]. Su grandeza proviene del poder de sus ideas principales y la escritura lúcida y provocativa con la que las expresó[11†]. Las dos famosas acciones simbólicas de Thoreau, sus dos años en la cabina de Walden Pond y su noche en la cárcel por desobediencia civil, representan su promulgación personal de las doctrinas del trascendentalismo de Nueva Inglaterra[11†].

El compromiso de Thoreau con la justicia social y la desobediencia civil inspiró a las generaciones futuras a enfrentarse a la injusticia y luchar por la igualdad[11†][12†]. Su influencia se puede ver en varios movimientos sociales y políticos a lo largo de la historia, incluido el movimiento de los derechos civiles y la lucha por la conservación ambiental[11†][12†].

El legado de Thoreau también se extiende al campo de la escritura de la naturaleza, que ayudó a establecer[11†]. Su estudio pionero de los usos humanos de la naturaleza influyó profundamente en tales conservacionistas y planificadores regionales como Benton Mackaye y Lewis Mumford[11†].

La vida de Thoreau, tan completamente expresada en su escritura, ha tenido una influencia generalizada porque era un ejemplo de heroísmo moral y la búsqueda continua de una dimensión espiritual en la vida estadounidense[11†].

Información clave

Referencias y citas:

  1. Britannica - Henry David Thoreau: American writer [website] - link
  2. Wikipedia (English) - Henry David Thoreau [website] - link
  3. Britannica Kids - Henry David Thoreau [website] - link
  4. The Walden Woods Project - Thoreau’s Life - [website] - link
  5. CliffsNotes - Walden - Henry David Thoreau Biography [website] - link
  6. Thoreau-online.org - Henry David Thoreau - [website] - link
  7. Library of America - Henry David Thoreau - [website] - link
  8. CliffsNotes - Thoreau, Emerson, and Transcendentalism - Summary and Analysis [website] - link
  9. eNotes - Henry David Thoreau Analysis [website] - link
  10. Poetry Foundation - Henry David Thoreau [website] - link
  11. Britannica - Legacy of Henry David Thoreau [website] - link
  12. Facts.net - Henry David Thoreau Facts [website] - link
  13. Britannica - Henry David Thoreau summary [website] - link
  14. My Harvard Classics - 7 Interesting Facts about Henry David Thoreau [website] - link
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