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Henry James
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Henry James

Henry James Henry James[1†]

Henry James (15 de abril de 1843-28 de febrero de 1916) fue un autor estadounidense-británico, considerado como una figura de transición clave entre el realismo literario y el modernismo literario[1†][2†]. Muchos lo consideran entre los mejores novelistas del idioma inglés[1†]. Su tema fundamental fue la inocencia y exuberancia del Nuevo Mundo en choque con la corrupción y sabiduría del Viejo[1†][2†]. Este tema se ilustra en obras como "Daisy Miller" (1879), "Retrato de una Dama" (1881), "Las Bostonianas" (1886), y "Los Embajadores" (1903)[1†][2†].

James nació en la ciudad de Nueva York y luego se mudó a Europa cuando era joven, y finalmente se estableció en Inglaterra[1†]. Se convirtió en ciudadano británico en 1915, un año antes de su muerte[1†][2†]. Sus obras son conocidas por su ambigüedad única, así como por otros aspectos de su composición. Sus obras tardías se han comparado con la pintura impresionista[1†].

Su novela "Otra Vuelta de Tuerca" ha obtenido una reputación como la historia de fantasmas más analizada y ambigua en el idioma inglés y sigue siendo su trabajo más ampliamente adaptado en otros medios[1†]. También escribió otras historias de fantasmas de gran prestigio, como "El Rincón Feliz"[1†].

James publicó artículos y libros de crítica, viajes, biografía, autobiografía y obras de teatro[1†]. Fue nominado para el Premio Nobel de Literatura en 1911, 1912 y 1916[1†].

Primera infancia y educación

Henry James nació el 15 de abril de 1843 en la ciudad de Nueva York[2†][3†]. Fue nombrado por su padre, Henry James Sr. , un destacado teórico social y profesor[2†]. Su familia era intelectualmente inclinada y rica, lo que lo expuso a influencias científicas y filosóficas desde una edad temprana[2†][3†].

James era un joven que había viajado mucho. Cuando era adolescente visitó Ginebra, París y Londres[2†]. Justo antes de la Guerra Civil Americana, la familia James se mudó a Nueva Inglaterra[2†]. Durante este tiempo, Henry se hizo amigo del pintor John La Farge, quien lo presentó a la literatura francesa, especialmente a las obras de Balzac[2†][3†].

En términos de educación formal, Henry James tenía tutores privados y asistió brevemente a algunas escuelas mientras la familia viajaba por Europa[2†][4†][5†]. Sin embargo, en el sentido más estricto de la palabra, no tenía educación formal[2†][5†][6†]. Cuando tenía 19 años, se inscribió en la Facultad de Derecho de Harvard, pero pronto se dio cuenta de que su verdadero interés estaba en la literatura y no en la ley[2†][3†]. En lugar de centrarse en sus estudios, pasó su tiempo leyendo a Balzac, Henrik Ibsen, Charles Dickens y Nathaniel Hawthorne[2†][3†].

Esta exposición temprana a diversas culturas e ideas intelectuales, junto con su pasión por la literatura, jugó un papel importante en la configuración de la carrera literaria de Henry James.

Desarrollo profesional y logros

La carrera de escritor de Henry James fue una de las más largas, más productivas e influyentes en la historia literaria estadounidense[7†]. Contribuyó significativamente al desarrollo de la novela modernista, inventó cuentos crípticos que bordean lo posmoderno y sentó las bases para la teoría contemporánea de la narrativa[7†][8†]. Su estilo literario en evolución y su intenciones artísticas reflejaban la transición de la era victoriana a la era moderna en la literatura inglesa[7†][4†].

James escribió 20 novelas, 112 cuentos, 12 obras, varios volúmenes de viajes y críticas, y una gran cantidad de periodismo literario durante 50 años[7†]. Era enormemente prolífico, autorizaba 22 novelas, cientos de cuentos y docenas de volúmenes de no ficción, incluidas biografías, escritura de viajes, arte y crítica literaria, y memorias[7†][4†].

Algunas de sus obras más notables incluyen "El Americano" (1877), "Daisy Miller" (1879), "Washington Square" (1880), "Retrato de una Dama" (1881), "Las Bostonianas" (1886), "Los Papeles de Aspern" (1888), "Lo Que Maisie Sabía" (1897), "Otra Vuelta de Tuerca" (1898), "Las Alas de la Paloma" (1902), "Los Embajadores" (1903), y "The Golden Bowl" (1904)[7†][1†]. Estas novelas son conocidas por tratar la interacción social y marital entre los estadounidenses emigrados, los ingleses y los europeos continentales[7†][1†].

Al describir los estados mentales internos y la dinámica social de sus personajes, James a menudo escribió en un estilo en el que los motivos e impresiones ambiguos o contradictorios se superpusieron o se yuxtaponen en la discusión de la psique de un personaje[7†][1†]. Por su ambigüedad única, así como para otros aspectos de su composición, sus obras tardías se han comparado con la pintura impresionista[7†][1†].

James fue nominado para el Premio Nobel de Literatura en 1911, 1912 y 1916[7†][1†]. Su influencia en la literatura fue tal que Jorge Luis Borges dijo una vez: "He visitado algunas literaturas de Oriente y Occidente; He compilado un compendio enciclopédico de literatura fantástica; He traducido a Kafka, Melville y Bloy; No conozco ningún trabajo más extraño que el de Henry James"[7†][1†].

Primera publicación de sus principales obras

Henry James comenzó su carrera como escritor publicando artículos para revistas estadounidenses[14†]. Su primer cuento, “A Tragedy of Errors”, lo publicó cuando apenas tenía veinte años[14†]. De 1866 a 1869 y de 1871 a 1872 trabajó para la revista The Atlantic Monthly y el periódico Nation[14†]. Su primer cuento, "Watch and Ward", apareció en 1871 como una serie en el Atlantic Monthly.[14†].

A continuación se muestran algunas de sus principales obras, junto con el año de su primera publicación:

Cada una de estas obras contribuyó a la reputación de James como maestro del realismo literario y el modernismo[1†]. Su profundo interés en la interacción social y matrimonial entre los emigrados estadounidenses, los ingleses y los europeos continentales es evidente en estas obras[1†]. Sus obras posteriores, como “Los Embajadores”, “Las Alas de la Paloma”, y “The Golden Bowl”, fueron cada vez más experimentales[1†].

Análisis y Evaluación

Los ensayos críticos literarios de Henry James, especialmente los prefacios que escribió para la edición de su ficción en Nueva York (1905-7), han sido generalmente considerados como los documentos fundacionales de la teoría de la novela angloamericana[9†]. Fue pionero en la crítica y la teoría de la ficción[9†][8†]. Su uso preciso de un punto de vista limitado invita al lector a participar activamente en la interpretación de los acontecimientos y en la búsqueda de significados[9†][8†]. Sus obras también logran una mezcla magistral de acción resumida y escenas dramáticas[9†][8†].

En su breve ficción, creó los precursores de los antihéroes modernos e inventó historias metaficcionales sobre la naturaleza del arte y la escritura[9†][8†]. Además, sus obras críticas y muchas prefacios han dado a los críticos modernos un vocabulario para discutir el carácter y el punto de vista[9†][8†]. James editó una edición de lujo de sus obras completas, recibió títulos honorarios de la Universidad de Harvard y la Universidad de Oxford, y recibió la Orden de Mérito del Rey George V[9†][8†]. Sus obras han influido en Joseph Conrad, James Joyce, Virginia Woolf y Graham Greene[9†][8†].

James transformó la novela de la aventura física en una de intriga psicológica[9†][8†]. Sus estudios de personajes son investigados e intensos[9†][8†]. Sus obras a menudo trataban la interacción social y marital entre los estadounidenses emigrantes, los ingleses y los europeos continentales[9†][8†]. Sus obras posteriores, como "Los Embajadores", "Las Alas de la Paloma", y "The Golden Bowl", fueron cada vez más experimentales[9†][8†].

Al describir los estados mentales internos y la dinámica social de sus personajes, James a menudo escribió en un estilo en el que los motivos e impresiones ambiguos o contradictorios se superpusieron o se yuxtaponen en la discusión de la psique de un personaje[9†][8†]. Por su ambigüedad única, así como para otros aspectos de su composición, sus obras tardías se han comparado con la pintura impresionista[9†][8†].

Vida personal

Henry James era conocido por su naturaleza amigable y su participación activa en la sociedad, pero mantuvo una cierta distancia en sus relaciones con otros[10†]. Nunca se casó y no tuvo hijos[10†][11†]. Este patrón de evitar relaciones cercanas continuó durante la mayor parte de su vida hasta sus últimos años[10†].

Un "oscura herida" sufrida en 1861, posiblemente una lesión en la columna, impidió que James sirviera en la Guerra Civil[10†][11†]. Esta lesión puede haber estado relacionada con su decisión de permanecer soltero[10†][11†]. A la edad de treinta y tres, se mudó a Europa, viviendo primero durante un año en París y luego permanentemente en Inglaterra[10†][11†].

En enero de 1916, James recibió la Orden de Mérito por sus contribuciones a la literatura durante una carrera de 50 años, durante la cual escribió unas 20 novelas y más de 100 cuentos[10†][12†]. Sin embargo, tenía 73 años y sus fuerzas se estaban desvaneciendo. Tenía antecedentes de problemas cardíacos y depresión, y la ansiedad y el dolor de los tiempos de guerra le resultaban agotadores[10†][12†].

Conclusión y legado

La carrera de Henry James fue una de las más largas, productivas y más influyentes en las letras estadounidenses[13†]. Maestro de la ficción en prosa desde el principio, la practicó como un fértil innovador, amplió la forma y le puso el sello de un método y un estilo muy individuales[13†]. Escribió durante 51 años: 20 novelas, 112 cuentos, 12 obras, varios volúmenes de viajes y críticas, y una gran cantidad de periodismo literario[13†].

James reconoció y ayudó a diseñar el mito de los estadounidenses en el extranjero e incorporó este mito en la "novela internacional", de la cual era un maestro reconocido[13†]. Su tema fundamental fue el de una América inocente, exuberante y democrática que enfrenta la sabiduría mundana y la corrupción de la cultura aristocrática más antigua de Europa[13†].

Tanto en sus comedias ligeras como en sus tragedias, el sentido de la escena humana que tenía James era seguro y vívido y, a pesar de los gestos de su estilo posterior, fue uno de los grandes prosistas y estilistas de su siglo[13†]. Su representación de la vida interior de sus personajes lo convirtió en un precursor del movimiento de "corriente de conciencia" en el siglo XX[13†].

El público de James siguió siendo limitado durante su vida, pero, después de un resurgimiento del interés en su trabajo durante las décadas de 1940 y 1950, llegó a un público cada vez más amplio[13†]. Sus obras fueron traducidas en muchos países, y fue reconocido a fines del siglo XX como uno de los artesanos más sutiles que jamás haya practicado el arte de la novela[13†].

Información clave

Referencias y citas:

  1. Wikipedia (English) - Henry James [website] - link
  2. Britannica - Henry James: American writer [website] - link
  3. The Famous People - Henry James Biography [website] - link
  4. New World Encyclopedia - Henry James [website] - link
  5. CliffsNotes - The Turn of the Screw - Henry James Biography [website] - link
  6. CliffsNotes - The American - Henry James Biography [website] - link
  7. NoSweatShakespeare - Henry James Overview: A Biography Of Henry James [website] - link
  8. eNotes - Henry James Analysis [website] - link
  9. Cambridge University Press - The Cambridge Companion to Henry James - Chapter: Henry James and the Invention of Novel Theory (Chapter 4) [website] - link
  10. SunSigns - Henry James Biography, Life, Interesting Facts [website] - link
  11. CliffsNotes - The Ambassadors - Henry James Biography [website] - link
  12. The Conversation - The real Henry James will never stand up – that’s his greatest legacy [website] - link
  13. Britannica - Henry James - Realism, Novels, Criticism [website] - link
  14. SciHi Blog - Henry James and Impressionism in Literature [website] - link
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