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Herman Melville
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Herman Melville

Herman Melville Herman Melville[2†]

Herman Melville, nacido el 1 de agosto de 1819 en la ciudad de Nueva York, fue un novelista estadounidense, escritor de cuentos y poeta, mejor conocido por sus novelas del mar, incluida su obra maestra, "Moby Dick" (1851)[1†][2†]. Sus obras se consideran una parte importante del período del Renacimiento Americano[1†][2†]. La herencia y las experiencias juveniles de Melville fueron quizás cruciales para formar los conflictos subyacentes a su visión artística[1†]. Era el tercer hijo de Allan y Maria Gansevoort Melvill, en una familia que crecería a cuatro niños y cuatro niñas[1†]. Sus antepasados habían estado entre los colonos escoceses y holandeses de Nueva York y habían asumido papeles principales en la Revolución Americana y en la vida comercial y política ferozmente competitiva del nuevo país[1†].

Uno de sus abuelos, el mayor Thomas Melvill, fue miembro de la fiesta del té de Boston en 1773 y posteriormente fue un importador de Nueva York[1†]. El otro, el general Peter Gansevoort, era amigo de James Fenimore Cooper y famoso por liderar la defensa de Fort Stanwix, en el estado de Nueva York, contra los británicos[1†]. En 1826, Allan Melvill escribió sobre su hijo como "retroceso en el habla y algo lento en comprensión... de una disposición dócil y amable". En ese mismo año, Scarlet Fever dejó al niño con una vista permanentemente debilitada, pero asistió a la escuela secundaria masculina[1†]. Cuando el negocio de importación familiar se derrumbó en 1830, la familia regresó a Albany, donde Herman se inscribió brevemente en la Academia Albany[1†]. Allan Melvill murió en 1832, dejando a su familia en una situación desesperada[1†].

Las aventuras de Melville como marinero en 1845 lo inspiraron a escribir[1†][3†]. Su primer libro, "Taipi" (1846), fue un relato romántico de sus experiencias en Polinesia[1†][2†]. A pesar del éxito inicial de "Taipi" y su secuela, "Omoo" (1847), Los trabajos posteriores de Melville, incluido "Moby Dick", no fueron bien recibidos durante su vida[1†][2†]. Sin embargo, el Centenario de su nacimiento de 1919 marcó el comienzo de un renacimiento de Melville, y "Moby Dick" ahora es considerado una de las grandes novelas estadounidenses[1†][2†].

Primera infancia y educación

Herman Melville nació el 1 de agosto de 1819 en la ciudad de Nueva York[1†][2†]. Era el tercer hijo de Allan y Maria Gansevoort Melvill, en una familia que crecería a cuatro niños y cuatro niñas[1†]. Sus antepasados habían estado entre los colonos escoceses y holandeses de Nueva York y habían asumido papeles principales en la Revolución Americana y en la vida comercial y política ferozmente competitiva del nuevo país[1†]. Uno de sus abuelos, el mayor Thomas Melvill, fue miembro de la fiesta del té de Boston en 1773 y posteriormente fue un importador de Nueva York[1†]. El otro, el general Peter Gansevoort, era amigo de James Fenimore Cooper y famoso por liderar la defensa de Fort Stanwix, en el estado de Nueva York, contra los británicos[1†].

En 1826, Allan Melvill escribió sobre su hijo como "al revés en el habla y algo lento en comprensión... de una disposición dócil y amable”[1†]. En ese mismo año, Scarlet Fever dejó al niño con una vista permanentemente debilitada, pero asistió a la escuela secundaria masculina[1†]. Cuando el negocio de importación familiar se derrumbó en 1830, la familia regresó a Albany, donde Herman se inscribió brevemente en la Academia Albany[1†]. Allan Melvill murió en 1832, dejando a su familia en un situación desesperada[1†]. El hijo mayor, Gansevoort, asumió la responsabilidad de la familia y se hizo cargo del negocio de sentidos y pieles de su padre[1†]. Herman se unió a él después de dos años como empleado de bancos y algunos meses trabajando en la granja de su tío, Thomas Melvill, en Pittsfield, Massachusetts[1†].

Después de la muerte de su padre en 1832, la familia se quedó en la pobreza[1†][4†]. Fue alrededor de esta época que cambiaron la ortografía de su apellido[1†][4†]. Desde los 12 años, Melville trabajó en varios trabajos, incluidos el empleado bancario, el agricultor y el maestro[1†][4†].

Desarrollo profesional y logros

La carrera de Herman Melville comenzó a una edad muy temprana, y gran parte de sus escritos fue los resultados de sus extensos viajes[5†]. Se hizo a la mar en 1839 como marinero común en un barco mercante y luego en el ballenero Acushnet, pero abandonó el barco en las Islas Marquesas[5†][2†]. Sus aventuras en el mar lo inspiraron a escribir, y su primer libro, "Taipi" (1846), fue un relato romántico de sus experiencias en Polinesia[5†][2†][5†]. El éxito de "Taipi" y su secuela, "Omoo" (1847), Le dio la seguridad financiera para casarse con Elizabeth Shaw, la hija del jurista de Boston, Lemuel Shaw[5†][2†].

Sin embargo, las obras posteriores de Melville, incluida su obra maestra, "Moby Dick" (1851), No encontré una audiencia durante su vida[5†][2†]. "Moby Dick", que tardó casi un año y medio en escribir, fue despreciado por los críticos, al igual que su novela psicológica "Pierre o las Ambigüedades" (1852)[5†][2†]. De 1853 a 1856, Melville publicó ficción corta en revistas, incluidas "Benito Cereno" y "Bartleby, el Escribiente"[5†][2†].

En 1857, viajó a Inglaterra, recorrió el Cercano Oriente y publicó su último trabajo de prosa, "The Confidence-Man"[5†][2†]. Se mudó a Nueva York en 1863, y finalmente tomó un puesto como inspector de aduanas de los Estados Unidos[5†][2†]. A partir de ese momento, Melville centró sus poderes creativos en la poesía. Las piezas de batalla y los aspectos de la guerra (1866) fueron su reflexión poética sobre las cuestiones morales de la Guerra Civil estadounidense[5†][2†]. Su epopeya metafísica "Clarel: A Poem and Pilgrimage in the Holy Land" se publicó en 1876[5†][2†].

A pesar de la falta inicial de reconocimiento, el centenario de 1919 de su nacimiento marcó el comienzo de un renacimiento de Melville, y Moby-Dick ahora es considerado una de las grandes novelas estadounidenses[5†][2†].

Primera publicación de sus principales obras

La carrera literaria de Herman Melville estuvo marcada por varias obras notables, muchas de las cuales no fueron completamente apreciadas hasta después de su muerte[2†][1†]. Estas son algunos de sus principales obras:

Cada una de estas obras representa una contribución significativa a la literatura estadounidense y mundial, que refleja el estilo único de Melville, la profunda perspicacia y la amplitud de sus experiencias[2†][1†][6†][5†][7†].

Análisis y Evaluación

El trabajo de Herman Melville se caracteriza por su profunda exploración de la condición humana y la complejidad del mundo[8†]. Su fascinación con las fuerzas que se encuentran debajo de la superficie de su cultura estadounidense contemporánea a menudo perturbaban a los lectores, lo que llevaba a que su trabajo se subestima durante su vida[8†]. La tendencia de Melville a ver las apariencias externas como "máscaras de cartón" que ocultaron una realidad más verdadera y oscura es un tema recurrente en su trabajo[8†].

El trabajo de Melville, particularmente su novela más famosa, Moby Dick, a menudo se ve como lectores simbólicos e invitados a encontrar significados más profundos[8†]. Por ejemplo, el personaje del Capitán Ahab en Moby Dick es memorable y complejo, y la ballena blanca en la novela ha sido ampliamente analizada por su importancia simbólica[8†].

En su cuento, "Bartleby, el Escribiente", Melville explora las características de Manhattan moderna y presenta una crítica de la falta de imaginación en la sociedad[8†]. Del mismo modo, en "Benito Cereno", Melville utiliza el escenario del extremo más meridional del mundo conocido para dramatizar las tensiones raciales[8†][9†].

Las obras posteriores de Melville, como The Confidence Man y Billy Budd, Marinero, continúan explorando estos temas, ofreciendo una visión sombría de la fe y sondeando más allá del nivel de apariciones mundanas[8†]. Su novela, Billy Budd, Marinero, no fue descubierta hasta la década de 1920, mucho después de la muerte de Melville[8†].

A pesar de la falta inicial de reconocimiento, el trabajo de Melville ha tenido un impacto significativo en la literatura futura[8†][5†]. Su exploración del trágico sentido de la vida y la naturaleza humana ha demostrado ser universal, resonando con lectores de todo el mundo[8†][5†].

Vida personal

Herman Melville se casó Elizabeth Shaw en 1847[3†][6†]. Después de su matrimonio, se mudaron primero a Nueva York y luego a los Berkshires[3†]. Vivió cerca del escritor Nathaniel Hawthorne, quien se convirtió en un amigo y confidente cercano[3†].

Melville enfrentó varias tragedias personales más adelante en la vida. En 1867, su hijo mayor, Malcolm, murió en casa de un disparo autoinfligido[3†][2†]. En 1886, su otro hijo, Stanwix, murió de aparente tuberculosis[3†][2†].

A pesar de estas dificultades, Melville continuó escribiendo y trabajando. Finalmente tomó un puesto como inspector de aduanas de los Estados Unidos[3†][2†], Un papel que ocupó durante muchos años. A partir de ese momento, Melville centró sus poderes creativos en la poesía[3†][2†].

Conclusión y legado

Herman Melville falleció el 28 de septiembre de 1891[2†]. A pesar de la falta inicial de reconocimiento por su trabajo, el centenario de su nacimiento en 1919 marcó el comienzo de un avivamiento de Melville[2†]. Su novela, "Moby Dick", ahora es considerada una de las grandes novelas estadounidenses[2†].

Los escritos de Melville, particularmente "Moby Dick", ofrecen una exploración profunda de la condición humana, la naturaleza del bien y del mal, y las formas en que la búsqueda del conocimiento puede conducir al desastre[2†][1†][2†]. Su trabajo ha tenido un impacto significativo en la literatura en todo el mundo[2†].

Además de sus novelas, la poesía de Melville también refleja sus preocupaciones profundas y permanentes sobre los problemas de su tiempo[2†]. Su reflexión poética sobre las cuestiones morales de la guerra civil estadounidense, las piezas de batalla y los aspectos de la guerra (1866), es un ejemplo notable[2†].

El legado de Melville no está solo en sus contribuciones a la literatura, sino también en la perspectiva crítica que aportó a la sociedad estadounidense. Sus escritos desafiaron los ideales de la América capitalista, incluido el trabajo duro y el respeto por la autoridad[2†][10†]. A través de personajes como Bartleby, Melville destacó las formas en que el sistema estadounidense podría fallar a las personas[2†][10†].

Hoy, Herman Melville es recordado como un escritor magistral cuyo trabajo continúa resonando con lectores y académicos por igual[2†][1†][2†].

Información clave

Referencias y citas:

  1. Britannica - Herman Melville: American author [website] - link
  2. Wikipedia (English) - Herman Melville [website] - link
  3. Academy of American Poets - About Herman Melville [website] - link
  4. Britannica Kids - Herman Melville [website] - link
  5. Literary Devices - Herman Melville [website] - link
  6. Lit and the City - [website] - link
  7. Library of America - Herman Melville - [website] - link
  8. eNotes - Herman Melville Analysis [website] - link
  9. eNotes - Benito Cereno Analysis [website] - link
  10. University of Alabama College of Arts & Sciences - Literary Landscapes - Herman Melville [website] - link
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