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Hernando de Soto
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Hernando de Soto

Hernando de Soto Hernando de Soto[2†]

Hernando de Soto, también conocido como Fernando de Soto[1†], fue un explorador y conquistador español nacido alrededor de 1496/97 en Jerez de los Caballeros, Badajoz, España[1†][2†]. Es más conocido por liderar la primera expedición europea hacia el interior del territorio de lo que hoy es Estados Unidos, y es el primer europeo documentado en haber cruzado el río Mississippi[1†][2†].

Primeros años y educación

Hernando de Soto nació alrededor de 1496/97 en Jerez de los Caballeros, Badajoz, Extremadura, España[4†][3†]. Sus padres eran de la nobleza menor, pero no eran ricos[4†][3†]. A pesar de sus modestos medios, tenían grandes esperanzas para su hijo. Querían que se convirtiera en abogado o sacerdote[4†][5†], pero el joven de Soto estaba más interesado en la exploración[4†][3†].

Alrededor de los 14 años, de Soto partió hacia Sevilla[4†]. Allí, encontró a un generoso mecenas llamado Pedro Arias Dávila, quien financió la educación de de Soto en la Universidad de Salamanca[4†][3†]. Sin embargo, su interés por la exploración permaneció intacto. Era un hábil jinete, y sus talentos llamaron la atención de Dávila, el primer gobernador de Panamá[4†][3†].

Dávila invitó a de Soto a unirse a él en su expedición a las Indias Occidentales en 1514[4†][3†]. Esto marcó el inicio de la carrera de de Soto como explorador y comerciante. Sus primeras experiencias en el Nuevo Mundo sentaron las bases para sus futuras expediciones y conquistas[4†][3†].

Desarrollo profesional y logros

La carrera de Hernando de Soto como explorador y comerciante comenzó cuando se unió a la expedición de 1514 de Pedro Arias Dávila a las Indias Occidentales[4†][1†]. En Panamá, de Soto rápidamente dejó su huella como comerciante y expedicionario, obteniendo grandes beneficios gracias a su habilidad y audacia[4†][1†]. Para 1520, había acumulado un capital considerable a través de su comercio de esclavos en Nicaragua y en el Istmo de Panamá[4†][1†].

En 1530, de Soto prestó a Francisco Pizarro dos barcos para investigar informes sobre oro ubicado al sur de Darién en la costa del Pacífico (ahora en el noroeste de Colombia)[4†][1†]. Después de que la expedición de Pizarro confirmara los informes de oro, de Soto se unió al nuevo proyecto[4†][1†]. A cambio del uso de sus barcos, Pizarro nombró a de Soto su lugarteniente principal, y la conquista del Perú comenzó al año siguiente (1532)[4†][1†].

De Soto, como capitán de caballería de la expedición, fue la fuerza impulsora en la derrota de los incas por parte de los españoles en Cajamarca[4†][1†]. Fue el primer europeo en contactar al emperador inca Atahualpa[4†][1†]. Tras la captura de Atahualpa por parte de los españoles, de Soto se apoderó de Cuzco, la capital inca[4†][1†]. Por razones políticas, se convirtió en amigo y protector del emperador[4†][1†].

En 1536, de Soto regresó a España como uno de los conquistadores más ricos de la época[4†]. Había acumulado una gran fortuna a partir de sus numerosos emprendimientos comerciales, incluidas inversiones en el comercio de esclavos español, así como en los negocios mineros y agrícolas en las Américas[4†][6†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

Las principales obras de Hernando de Soto no fueron en forma de publicaciones, sino más bien sus exploraciones y conquistas. Aquí hay algunas de sus obras significativas:

Análisis y Evaluación

Las exploraciones y conquistas de Hernando de Soto tuvieron un impacto significativo en la historia de las Américas. Sus expediciones llevaron al descubrimiento de nuevos territorios y al establecimiento de la influencia española en estas regiones[4†][7†].

El papel de De Soto en la conquista del Perú y su exploración de América del Norte, incluido el río Mississippi, lo convirtieron en una figura clave en la Era de la Exploración[4†][7†]. Sus expediciones contribuyeron a la expansión del conocimiento europeo sobre el Nuevo Mundo[4†][7†].

Sin embargo, el legado de De Soto no está exento de controversias. Sus métodos eran frecuentemente despiadados, y su trato hacia las poblaciones nativas ha sido objeto de críticas[4†][8†]. Sus expediciones se han asociado con la destrucción de grupos nativos americanos en América del Norte como consecuencia del contacto europeo[4†][8†].

A pesar de estos puntos negativos, De Soto demostró ser un conquistador valiente y despiadado[4†][8†]. Sus cualidades audaces, su destreza ecuestre y sus cualidades caballerescas (hacia los europeos compañeros solamente, parece) fueron notadas por sus contemporáneos[4†][7†].

En el contexto de su tiempo, De Soto fue un explorador y conquistador exitoso que se enriqueció a través de la esclavitud y sus conquistas de los incas y otros nativos americanos[4†][7†]. Sus exploraciones impactaron significativamente el curso de la historia y continúan siendo estudiadas y analizadas hoy en día[4†][7†].

Vida Personal

La vida personal de Hernando de Soto estuvo estrechamente relacionada con sus actividades profesionales. En 1537, se casó con Isabel de Bobadilla, la hija de su mentor Pedro Arias Dávila[4†][1†][3†][9†]. Esta unión solidificó aún más sus lazos con el mundo de la exploración y la conquista.

En 1538, de Soto emprendió una expedición significativa a América del Norte[4†][1†][3†][9†]. Este viaje se convertiría en uno de sus logros más notables, pero también marcó los últimos años de su vida. Mientras se hospedaba en el pueblo de Guachoya durante sus exploraciones, de Soto enfermó[4†][1†][3†][9†]. Falleció el 21 de mayo de 1542[4†][1†][3†][9†].

A pesar de la brevedad de su vida, el impacto de De Soto en el mundo de la exploración fue profundo. Su vida personal, marcada por la ambición y la audacia, reflejaba la era de exploración en la que vivió.

Conclusión y Legado

El legado de Hernando de Soto es multifacético. Como explorador y conquistador, desempeñó un papel significativo en la conquista española de América Central y del Sur[4†][1†]. Sus expediciones llevaron al descubrimiento del río Mississippi[4†][1†], un hito importante en la historia de la exploración[4†][1†].

De Soto y sus hombres fueron los primeros en explorar a fondo la mayor parte de la mitad sur de lo que hoy es Estados Unidos[4†]. Sus exploraciones y mapas de partes de nueve estados en la parte sureste de Estados Unidos han sido reconocidos por su importancia histórica[4†][5†].

Sin embargo, es importante señalar el desafortunado impacto negativo causado por el explorador español[4†]. Sus expediciones a menudo resultaron en conflictos con los nativos americanos, y sus prácticas durante estas exploraciones, incluida la esclavitud de los nativos americanos, han sido criticadas[4†][1†].

A pesar de estas controversias, las contribuciones de De Soto a la era de la exploración son innegables. Su audacia y ambición reflejaron la época en la que vivió, y sus exploraciones expandieron significativamente el conocimiento europeo del Nuevo Mundo[4†][1†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Britannica - Hernando de Soto: Spanish explorer [website] - link
  2. Wikipedia (English) - Hernando de Soto [website] - link
  3. The Famous People - Hernando De Soto Biography [website] - link
  4. History - Hernando de Soto: Accomplishments & Facts - HISTORY [website] - link
  5. The Mariners' Museum & Park = Ages of Exploration - Hernando de Soto [website] - link
  6. Have Fun With History - 10 Facts About Hernando de Soto [website] - link
  7. World History - Hernando de Soto [website] - link
  8. Quick-Advices - Did Hernando de Soto have a positive or negative impact? [website] - link
  9. MetaUnfolded.com - Hernando de Soto Bio, Early Life, Career, Net Worth and Salary [website] - link
  10. Heimduo - What is Hernando de Soto legacy? [website] - link
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