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Horace Walpole
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Horace Walpole

Horace Walpole Horace Walpole[2†]

Horace Walpole, nacido como Horatio Walpole el 24 de septiembre de 1717 en Londres, Inglaterra, fue un escritor inglés, historiador del arte, hombre de letras, anticuario y político Whig[1†][2†]. Es mejor conocido por su novela "El castillo de Otranto" (1764), que es reconocida como la primera novela gótica en lengua inglesa y una de las primeras historias de terror literario[1†][2†].

Primeros años y educación

Horace Walpole, originalmente llamado Horatio Walpole, nació el 24 de septiembre de 1717 en Londres, Inglaterra[1†][2†]. Era el hijo menor del Primer Ministro Británico Sir Robert Walpole y su esposa, Catherine[1†][2†][3†][4†]. Su educación temprana tuvo lugar en Bexley[1†][3†][5†], y más tarde asistió al Colegio Eton y al King's College, Cambridge[1†][2†][6†][4†].

Durante su tiempo en Eton, Walpole formó una confederación escolar, el "Triunvirato", con Charles Lyttelton y George Montagu[1†][2†]. Otro grupo de amigos, apodado la "Alianza Cuádruple", incluía a Walpole, Thomas Gray, Richard West y Thomas Ashton[1†][2†]. Estas relaciones jugaron un papel significativo en su vida temprana.

En 1739, Walpole emprendió un gran tour por Francia e Italia con su compañero de escuela en Eton, el poeta Thomas Gray[1†][2†][6†]. Sin embargo, los dos discutieron y se separaron durante el tour[1†][2†][4†]. A pesar de esto, más tarde se reconciliaron, y Walpole permaneció un entusiasta admirador de la poesía de Gray durante toda su vida[1†].

En Cambridge, Walpole estuvo bajo la influencia de Conyers Middleton, un teólogo no ortodoxo[1†][2†]. Walpole adoptó la actitud escéptica de Middleton hacia algunas doctrinas cristianas esenciales, que mantuvo durante el resto de su vida[1†][2†]. Esto incluyó un odio por la superstición y el fanatismo, aunque era anglicano nominal[1†][2†].

Los primeros años y la educación de Walpole influenciaron significativamente su vida y carrera posterior, dando forma a su producción literaria y sus contribuciones a la historia del arte y la política[1†][2†].

Desarrollo Profesional y Logros

La carrera de Horace Walpole fue multifacética, abarcando la escritura, la historia del arte, las cartas, la investigación anticuaria y la política[1†][2†]. Después de regresar a Inglaterra en 1741 de su gran gira por Francia e Italia, Walpole ingresó al Parlamento[1†][2†]. Su carrera parlamentaria fue poco distinguida, aunque asistió regularmente a los debates hasta 1768[1†]. En 1791, heredó el título nobiliario de un sobrino, nieto de Robert Walpole[1†][2†].

Uno de los intereses más absorbentes de su vida fue una pequeña villa que adquirió en Twickenham en 1747 y transformó en una muestra pseudo-gótica conocida como Strawberry Hill[1†][2†]. Con el paso de los años, añadió claustros, torretas y almenas, llenó el interior con cuadros y curiosidades, y acumuló una valiosa biblioteca[1†][2†]. La casa estaba abierta a los turistas y se hizo ampliamente conocida en la propia vida de Walpole[1†][2†]. Estableció una imprenta privada en los terrenos, donde imprimió sus propias obras y las de sus amigos, especialmente las Odas de Gray de 1757[1†][2†]. Strawberry Hill fue el estímulo para el estilo de Renacimiento Gótico en la arquitectura doméstica inglesa[1†][2†].

La producción literaria de Walpole fue extremadamente variada. Su obra más famosa, "El castillo de Otranto" (1764), es reconocida como la primera novela gótica en lengua inglesa y una de las primeras historias de terror literario[1†][2†][7†][8†]. La publicó bajo un seudónimo, y logró restaurar el elemento romántico a la ficción contemporánea[1†][2†].

Además de su novela, Walpole es ampliamente reconocido como uno de los primeros historiadores del arte de Inglaterra[1†][7†]. Escribió la primera historia del arte inglés, "Anécdotas de la Pintura", en 1762[1†][8†]. Su reputación literaria no descansa solo en su novela gótica pionera, sino también en sus cartas, que ofrecen importantes perspectivas sociales y políticas[1†][2†]. Han sido publicadas por la Universidad de Yale en 48 volúmenes[1†][2†]. En 2017, se publicó un volumen de las cartas seleccionadas de Walpole[1†][2†].

Los logros profesionales de Walpole influenciaron significativamente los géneros literarios, los estilos arquitectónicos y la historia del arte. Su legado sigue siendo estudiado y celebrado hoy en día[1†][2†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

La producción literaria de Horace Walpole fue extremadamente variada, y es conocido por varias obras significativas[2†][1†]. Aquí están algunas de sus principales obras:

Walpole también estableció una imprenta privada en su residencia, Strawberry Hill, donde imprimió sus propias obras y las de sus amigos[2†][1†]. Destacablemente, imprimió las "Odas" de Thomas Gray en 1757[2†][1†].

Las obras de Walpole tuvieron un impacto significativo en la literatura, particularmente en el género de la ficción gótica[2†][1†]. Su estilo único e ideas innovadoras continúan siendo reconocidos y estudiados hoy en día[2†][1†].

Análisis y Evaluación

El trabajo de Horace Walpole, particularmente su novela "El Castillo de Otranto", a menudo se le atribuye haber fundado la historia de terror como una forma literaria legítima[10†]. Esta novela, publicada bajo un seudónimo en 1764, se considera la primera novela gótica en lengua inglesa[10†][1†]. Restauró el elemento romántico a la ficción contemporánea[10†][1†].

El amor de Walpole por la profusión decorativa y la riqueza alusiva del estilo gótico es evidente en sus obras[10†][11†]. Su respuesta intuitivamente imaginativa al gótico se manifestó no solo en "El Castillo de Otranto", sino también en su obra "La Madre Misteriosa" (1768) y su 'castillo' en Strawberry Hill[10†][11†].

Sus escritos, incluyendo sus memorias y más de 3,000 cartas, proporcionan valiosas ideas sobre la cultura intelectual y aristocrática de su época[10†][12†]. Sin embargo, algunos de los escritos de Walpole recibieron críticas por parte de políticos e historiadores[10†][12†].

La contribución de Walpole a la literatura se extiende más allá de sus propias obras. El establecimiento de una imprenta privada en Strawberry Hill, donde imprimió sus propias obras y las de sus amigos, notablemente las "Odas" de Thomas Gray en 1757, estimuló el estilo de Renacimiento Gótico en la arquitectura doméstica inglesa[10†][1†].

La influencia de Walpole en la literatura, particularmente en el género de la ficción gótica, sigue siendo reconocida y estudiada hoy en día[10†][1†].

Vida Personal

Horace Walpole nunca se casó[2†][1†][13†]. Tuvo varias amistades cercanas con mujeres, como Anne Seymour Damer y Mary Berry, quienes fueron mencionadas por varias fuentes como lesbianas[2†]. También hubo rumores de infatuaciones románticas con hombres, incluyendo al Lord Lincoln, los poetas Thomas Gray y Richard West, y el General Británico Henry Seymour Conway[2†][13†].

Walpole vivió con su amigo cercano Thomas Gray durante varios años[2†]. Sus relaciones y elecciones personales ofrecen vislumbres de las complejidades de su carácter y las normas sociales de la época[2†].

Conclusión y Legado

El legado de Horace Walpole es multifacético, abarcando la literatura, el arte, la arquitectura y la política[2†][1†][8†][4†]. Como autor, es mejor conocido por "El Castillo de Otranto", la primera novela gótica en lengua inglesa y una de las primeras historias de terror literario[2†][1†]. Sus cartas, de significativo interés social y político, han sido publicadas por la Universidad de Yale en 48 volúmenes[2†].

Como historiador del arte y anticuario, Walpole fue pionero del gusto gótico[2†][8†]. Formó una colección excepcional en Strawberry Hill, el "pequeño castillo gótico" que diseñó en Twickenham[2†][8†]. Esta casa, llena de cuadros y curiosidades, y su vasta colección de tesoros, se hicieron ampliamente conocidas en la propia vida de Walpole[2†][14†]. Strawberry Hill fue el estímulo para el estilo de Renacimiento Gótico en la arquitectura doméstica inglesa[2†][4†].

La influencia de Walpole se extendió también a su carrera política. Como hijo menor del Primer Ministro Sir Robert Walpole, Horace Walpole sirvió en el Parlamento durante varios años[2†][1†]. Aunque su carrera política fue poco distinguida, sus contribuciones a la literatura y al arte han asegurado su lugar en la historia[2†][1†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Britannica - Horace Walpole: English author [website] - link
  2. Wikipedia (English) - Horace Walpole [website] - link
  3. SciHi Blog - Horace Walpole and the Rise of the Gothic Novel [website] - link
  4. New World Encyclopedia - Horace Walpole, 4th Earl of Orford [website] - link
  5. Bioraphy Base - Horace Walpole Biography [website] - link
  6. Britannica Kids - Horace Walpole [website] - link
  7. Encyclopedia.com - Walpole, Horace (1717 - 1797) [website] - link
  8. National Portrait Gallery - Horace Walpole - Person [website] - link
  9. Oxford Reference - Lord Orford Horace Walpole [website] - link
  10. Britannica - The Castle of Otranto: novel by Walpole [website] - link
  11. Cambridge University Press - The Cambridge History of the Gothic - Chapter: Horace Walpole and the Gothic (1.5) [website] - link
  12. GradeSaver - Horace Walpole Biography [website] - link
  13. National Museums Liverpool - Horace Walpole [website] - link
  14. Strawberry Hill House & Garden - HOUSE [website] - link
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