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Jack London
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Jack London

Jack London Jack London[1†]

John Griffith Chaney[1†], mejor conocido como Jack London[1†][2†], nació el 12 de enero de 1876 en San Francisco, California[1†][2†]. Fue un novelista, periodista y activista estadounidense[1†][2†]. Pionero de la ficción comercial y las revistas estadounidenses, fue uno de los primeros autores estadounidenses en convertirse en una celebridad internacional y ganar una gran fortuna escribiendo[1†]. También fue un innovador en el género que más tarde se conocería como ciencia ficción[1†].

London fue parte del grupo literario radical "The Crowd" en San Francisco y un apasionado defensor de los derechos de los animales, los derechos de los trabajadores y el socialismo[1†]. Escribió varias obras relacionadas con estos temas, como su novela distópica "El Talón de Hierro", su exposición de no ficción "Gente del Abismo", "War of the Classes" y "Before Adam"[1†].

Sus obras más famosas incluyen "El Llamado de la Selva" y "Colmillo Blanco", ambas ambientadas en Alaska y el Yukón durante la fiebre del oro de Klondike, así como los cuentos "Encender una Hoguera", "Odisea en el Nort" y "Amor a la Vida"[1†]. También escribió sobre el Pacífico Sur en historias como "The Pearls of Parlay" y "The Heathen"[1†].

Primeros Años y Educación

Jack London nació el 12 de enero de 1876 en San Francisco, California[2†][3†]. Fue un niño ilegítimo de Flora Wellman y William Chaney[2†][3†]. Su madre luego se casó con un hombre llamado John London, y Jack tomó el apellido de su padrastro[2†][3†].

La familia de London se mudó primero al Área de la Bahía y luego a Oakland[2†][3†]. Recibió su educación primaria en la West End School en Alameda, California, y en 1887, se unió a la Oakland Cole Grammar School en West Oakland, California[2†][3†][4†]. Sin embargo, abandonó la escuela después de completar el octavo grado[2†][3†][4†].

De niño, London tuvo que trabajar para ayudar a su familia a ganar dinero[2†][5†]. Después de graduarse de la escuela de gramática a la edad de 14 años, dejó la escuela y consiguió un trabajo en una fábrica[2†][5†]. Un año después, compró un pequeño bote y navegó por la Bahía de San Francisco, robando ostras y trabajando para la patrulla de pesca del gobierno[2†][5†].

A pesar de estos desafíos, London era un ávido lector y se educó a sí mismo en bibliotecas públicas con las obras de Charles Darwin, Karl Marx y Friedrich Nietzsche, generalmente en formas popularizadas[2†]. A los 19 años, completó un curso de secundaria de cuatro años en un año y ingresó en la Universidad de California, Berkeley[2†][4†]. Sin embargo, después de un año, abandonó la escuela para buscar fortuna en la fiebre del oro de Klondike[2†].

Desarrollo de Carrera y Logros

La carrera de Jack London fue tan aventurera y variada como sus novelas[2†][1†]. Trabajó en diversos empleos, como una conserva, en una fábrica de yute, como limpiavidrios, como vigilante y como estibador[2†][6†]. También aprendió a navegar a una edad temprana y compró un velero con dinero prestado, trabajando como Pirata de las Ostras en la Bahía[2†][6†].

La carrera de escritor de London comenzó después de su regreso de la fiebre del oro de Klondike, todavía pobre y sin poder encontrar trabajo[2†]. Decidió ganarse la vida como escritor[2†]. London estudió revistas y luego se fijó un horario diario para producir sonetos, baladas, chistes, anécdotas, historias de aventuras o historias de terror, aumentando constantemente su producción[2†]. El optimismo y la energía con los que abordó su tarea se expresan mejor en su novela autobiográfica "Martin Eden" (1909)[2†].

En dos años, las historias de sus aventuras en Alaska comenzaron a ser aceptadas por su fresca temática y su fuerza viril[2†]. Sus obras más conocidas, entre ellas "El llamado de la Selva" (1903) y "Colmillo Blanco" (1906), representan luchas elementales por la supervivencia[2†][1†]. También escribió sobre el Pacífico Sur en historias como "The Pearls of Parlay" y "The Heathen"[2†][1†].

London fue parte del grupo literario radical "The Crowd" en San Francisco y un apasionado defensor de los derechos de los animales, los derechos de los trabajadores y el socialismo[2†][1†]. Escribió varias obras relacionadas con estos temas, como su novela distópica "El Talón de Hierro", su exposición de no ficción "Gente del Abismo", "War of the Classes" y "Before Adam"[2†][1†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

Jack London fue un prolífico escritor y sus obras abarcaron diversos géneros. Aquí tienes algunas de sus obras más destacadas:

Cada una de estas obras dejó un impacto significativo en la literatura y sigue siendo estudiada y apreciada en la actualidad[2†][1†].

Análisis y Evaluación

Las obras de Jack London son conocidas por su representación audaz y a veces brutal del enfrentamiento entre los seres humanos y la naturaleza[7†]. Sus historias a menudo reflejan la idea de que los seres humanos, para sobrevivir, deben adaptarse a la naturaleza, pero son ellos mismos criaturas de la naturaleza, sujetos a fuerzas que no comprenden realmente[7†]. Este enfoque situó a London en la vanguardia del movimiento hacia la ficción naturalista y el realismo[7†].

London fue influenciado por el darwinismo social y sus historias a menudo reflejan esta influencia[7†]. Su obra a menudo emplea un héroe de clase trabajadora, reflejando su interés en el marxismo[7†]. Sus historias realistas fueron muy populares en Estados Unidos cuando se publicaron por primera vez y continúan siéndolo[7†]. También ha alcanzado una gran popularidad en el extranjero, con su obra traducida a más de cincuenta idiomas[7†].

Sus historias en el modo naturalista continúan influyendo en escritores[7†]. Sus novelas, especialmente "El Lobo de Mar" y "El Llamado de la Selva", se enseñan en cursos de inglés de secundaria y universidad, y varios de sus libros siguen en impresión año tras año[7†].

London resistió las fábulas sentimentales de bestias de su época, que personificaban a los animales para manipular las emociones del lector[7†][8†]. Su objetivo no era hacer que los animales parecieran humanos, sino enfatizar la conexión hereditaria que los humanos tienen con los animales[7†][8†].

Vida Personal

Jack London se casó dos veces en su vida[9†]. Su primer matrimonio fue con Elizabeth Mae el 7 de abril de 1900[9†]. Tuvieron dos hijos, Joan y Bessie[9†]. A pesar de su gran amor por sus hijos, su relación con su esposa siguió siendo tensa[9†]. Se separaron el 11 de noviembre de 1904[9†].

La madre de London, Flora Wellman, fue la quinta y última hija del constructor del Canal de Pensilvania, Marshall Wellman, y su primera esposa, Eleanor Garrett Jones[9†][1†]. Marshall Wellman descendía de Thomas Wellman, un colonizador puritano temprano en la Colonia de la Bahía de Massachusetts[9†][1†]. Flora dejó Ohio y se trasladó a la costa del Pacífico cuando su padre se volvió a casar después de la muerte de su madre[9†][1†]. En San Francisco, Flora trabajaba como profesora de música y espiritista, afirmando canalizar el espíritu de un jefe Sauk, Black Hawk[9†][1†].

La biógrafa Clarice Stasz y otros creen que el padre de London fue el astrólogo William Chaney[9†][1†]. Flora Wellman vivía con Chaney en San Francisco cuando quedó embarazada[9†][1†]. Si Wellman y Chaney estaban legalmente casados es desconocido[9†][1†]. Stasz señala que en sus memorias, Chaney se refiere a la madre de London, Flora Wellman, como "su esposa"; también cita un anuncio en el que Flora se llamaba a sí misma "Florence Wellman Chaney"[9†][1†].

Según el relato de Flora Wellman, tal como se registró en el San Francisco Chronicle el 4 de junio de 1875, Chaney exigió que se practicara un aborto[9†][1†]. Cuando ella se negó, él renunció a la responsabilidad del niño[9†][1†]. Desesperada, ella se disparó a sí misma[9†][1†]. No resultó gravemente herida, pero quedó temporalmente trastornada[9†][1†]. Después de dar a luz, Flora envió al bebé a ser amamantado por Virginia (Jennie) Prentiss, una mujer afroamericana anteriormente esclavizada y vecina[9†][1†].

Conclusión y Legado

La vida de Jack London encarnó la modernización frenética de América entre la Guerra Civil y la Primera Guerra Mundial[10†]. Su historia de éxito desde la pobreza hasta la riqueza, su sed de aventura y sus ideas políticas progresistas reflejaron el fin de la frontera estadounidense y la transformación de la nación en una potencia global urbano-industrial[10†].

London valoraba la educación, salarios justos, condiciones de trabajo saludables y prácticas agrícolas sostenibles que preservaran la tierra[10†][11†]. Sostenía la opinión progresista de que aquellos con gran riqueza tienen el deber moral de mejorar la calidad de vida de los demás y utilizaba su notoriedad para hablar sobre los riesgos asociados con el capitalismo desenfrenado[10†][11†].

Un siglo después de su muerte, los académicos continúan examinando el legado perdurable de Jack London[10†][12†]. Su prosa contundente con su visión cruda de los encuentros de los hombres con el mundo natural encajaba perfectamente en la imaginación nacional, cuando el Oeste era un lugar rebosante de relatos de aventuras, el Oeste mítico de oportunidades ilimitadas y episodios heroicos[10†][12†].

Su rápido ascenso de la oscuridad a la celebridad en su época le valió a London un seguimiento mundial[10†][12†]. El autor Upton Sinclair lo incorporó a la Intercollegiate Socialist Society en 1905[10†][12†]. Jack London también dedicó tiempo a investigar la pobreza en otros lugares, especialmente en el East End de Londres, donde se sumergió entre los pobres de Inglaterra vistiendo ropa de marinero y viviendo en dormitorios de trabajadores en 1902[10†][12†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Jack London [website] - link
  2. Britannica - Jack London: American author [website] - link
  3. The Famous People - Jack London Biography [website] - link
  4. SunSigns - Jack London Biography, Life, Interesting Facts [website] - link
  5. Britannica Kids - Jack London [website] - link
  6. Famous Authors - Jack London [website] - link
  7. eNotes - Jack London Analysis [website] - link
  8. eNotes - The Call of the Wild Critical Essays [website] - link
  9. Literary Devices - Jack London [website] - link
  10. Smithsonian Magazine - The Short, Frantic, Rags-to-Riches Life of Jack London [website] - link
  11. Living Sonoma County - Jack London’s Enduring Legacy [website] - link
  12. Stanford University - The Bill Lane Center for the American West - A Century After His Death, Scholars Examine Jack London’s Enduring Legacy [website] - link
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