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James Boswell
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James Boswell

James Boswell James Boswell[1†]

James Boswell, noveno laird de Auchinleck (29 de octubre de 1740 - 19 de mayo de 1795), fue un biógrafo, diarista y abogado escocés, nacido en Edimburgo[1†][2†][3†]. Es mejor conocido por su biografía de su amigo y mayor contemporáneo, el escritor inglés Samuel Johnson, que comúnmente se dice que es la mejor biografía escrita en el idioma inglés[1†][2†][3†]. Una gran masa de diarios, cartas y documentos privados de Boswell se recuperó de la década de 1920 a la década de 1950, y su publicación en curso por la Universidad de Yale ha transformado su reputación[1†].

Boswell era el hijo mayor de un juez, Alexander Boswell, Lord Auchinleck, y su esposa Euphemia Erskine[1†]. Como hijo mayor, era heredero del patrimonio de su familia de Auchinleck en Ayrshire[1†]. La madre de Boswell era una calvinista estricta y él sentía que su padre era frío con él[1†]. Cuando era niño, era delicado[1†]. A la edad de cinco años, fue enviado a la Academia de James Mundell, una institución avanzada según los estándares de la época, donde recibió instrucciones en inglés, latín, escritura y aritmética[1†].

Primera infancia y educación

James Boswell nació el 29 de octubre de 1740 en la tierra de Blair en el lado este del Parlamento cerca de la Catedral de San Giles en Edimburgo[1†]. Era el hijo mayor de un juez, Alexander Boswell, Lord Auchinleck, y su esposa Euphemia Erskine[1†]. Como hijo mayor, era heredero del patrimonio de su familia de Auchinleck en Ayrshire[1†]. La madre de Boswell era una calvinista estricta y él sentía que su padre era frío con él[1†]. Cuando era niño, era delicado[1†].

A la edad de cinco años, Boswell fue enviado a la Academia de James Mundell, una institución avanzada según los estándares de la época, donde recibió instrucciones en inglés, latín, escritura y aritmética[1†][2†][1†]. Sin embargo, Boswell odiaba la escuela de día seleccionada a la que fue enviado a los 5 años, y desde los 8 a los 13 años fue educado en casa por tutores[1†][2†][1†].

De 1753 a 1758, pasó por el curso de artes en la Universidad de Edimburgo[1†][2†][1†]. Al regresar a la universidad en 1758 para estudiar derecho, se cautivó por el teatro y se enamoró de una actriz católica romana[1†][2†].

Durante sus estudios, sufrió un episodio de depresión grave pero se recuperó completamente[1†]. Este período de su vida estuvo marcado por varias publicaciones (muchas en verso y la mayoría de ellas anónimas) que no dan indicación de talento conspicuo[1†][2†].

Desarrollo profesional y logros

La carrera de James Boswell estuvo marcada por su pasión por la cultura metropolitana, la gregaria, el alto ánimo y el atractivo para las mujeres[2†][1†]. Fue un producto de la Ilustración escocesa, que estudió en la Universidad de Glasgow con Adam Smith y le encantaba conocer a los grandes pensadores del día[2†][4†].

En 1758, Boswell regresó a la Universidad de Edimburgo para estudiar derecho[2†][1†]. Sin embargo, el teatro lo cautivó y se enamoró de una actriz católica romana[2†][1†]. Su padre, Lord Auchinleck, pensó que era prudente enviarlo a la Universidad de Glasgow, donde asistió a las conferencias de Adam Smith[2†][1†]. En la primavera de 1760, se escapó a Londres[2†][1†].

A Boswell le apasionaba la cultura metropolitana y descubrió que Londres ofrecía la combinación de placeres burdos y refinados que parecía satisfacerlo.[2†][1†]. En esta época contrajo gonorrea, afección que sufriría muchas veces a lo largo de su vida[2†][1†].

De 1760 a 1762, Boswell estudió la ley en casa bajo una estricta supervisión y buscó la liberación del aburrimiento en la galantería, en una sociedad blanca llamada The Soaping Club y en garabatos[2†][1†]. Sus publicaciones durante este período (muchas en verso y la mayoría de ellas anónimas) no dan indicación de talento conspicuo[2†][1†].

Cuando Boswell alcanzó la mayoría de edad, estaba ansioso por entrar en la guardia de a pie[2†][1†]. Lord Auchinleck estuvo de acuerdo en que si superaba sus pruebas en derecho civil, recibiría una anualidad suplementaria y se le permitiría ir a Londres para buscar una comisión a través de la influencia[2†][1†].

Boswell es mejor conocido por la biografía de su amigo y contemporáneo mayor, el escritor inglés Samuel Johnson, que comúnmente se dice que es la mejor biografía escrita en idioma inglés[2†][1†]. Se recuperó una gran masa de diarios, cartas y documentos privados de Boswell de la década de 1920 a la década de 1950, y su publicación en curso por la Universidad de Yale ha transformado su reputación[2†][1†].

Primera publicación de sus principales obras

La producción literaria de James Boswell fue prolífica, y sus obras han tenido un impacto significativo en el campo de la biografía. Estas son algunos de sus principales obras:

  1. El cachorro de Newmarket[1†]: Este fue el primer trabajo importante de Boswell, publicado en 1762 por James Dodsley[1†].
  2. Cartas entre el Honorable Andrew Erskine y James Boswell, Esq.[1††]: Publicado en 1763, esta colección de cartas ofrece información sobre el estilo de escritura temprana de Boswell y su amistad con Andrew con Andrew Erskine[1†].
  3. Dorando, un cuento español[1†]: publicado de forma anónima en 1767, esta es una de las obras menos conocidas de Boswell[1†].
  4. Cuenta de Córcega, el Journal of a Tour a esa isla, y Memoirs of Pascal Paoli[1†][2†]: Publicado en 1768, esto El libro es un diario de viaje de su gira a Córcega y una biografía del líder corsicano Pascal Paoli[1†][2†]. Fue uno de sus libros de viajes exitosos[1†][5†].
  5. The Rampager[1†]: Esta es una serie de 20 ensayos publicados esporádicamente en el anunciante público de 1770 a 1782[1†].
  6. La vida de Samuel Johnson, LL. D.[1†][6†][2†]: Publicado en 1790 , Este es el trabajo más famoso de Boswell y se considera un clásico en el campo de la biografía[1†][6†][2†]. Proporciona una descripción detallada de la vida de su amigo y mentor, Samuel Johnson[1†][6†][2†].

Las obras de Boswell se caracterizan por su meticulosa atención al detalle y su capacidad para dar vida a sus sujetos. Su biografía de Samuel Johnson, en particular, ha sido elogiada por su profundidad y perspicacia, y sigue siendo ampliamente leída y estudiada hoy[1†][6†][2†].

Análisis y Evaluación

El trabajo de James Boswell se caracteriza por varios rasgos distintivos que han contribuido a su reputación duradera como biógrafo, diarista, ensayista, poeta y crítico[7†]. Su aguda comprensión de los entornos sociales y la naturaleza humana, combinada con su rígida atención a la representación realista, ha sido ampliamente reconocida[7†]. La sensibilidad y la disposición receptiva de Boswell para participar en el autoanálisis y la autoexposición también son aspectos notables de su trabajo[7†].

El estilo de conversación de Boswell y la documentación pictórica de la vida son particularmente evidentes en sus trabajos de no ficción como el "Journal of a Tour to the Hebrides" (1785)[7†]. Su obra maestra, "La vida de Samuel Johnson" (1791), es estimada por su profunda historia de vida combinada con anécdotas y diálogos[7†]. Este trabajo estableció firmemente la biografía como una forma literaria líder[7†].

Además de "La vida de Samuel Johnson", la gran colección de revistas y letras de Boswell aumenta aún más su reputación como un escritor comprensamente introspectivo, único en visión y voz de autor[7†]. Sus escritos reflejan su estilo prosa elevado, inclinación moralista e ingenio de Augustan, que fueron influenciados por los ensayos de espectadores de Joseph Addison y Richard Steele[7†].

Las obras de Boswell proporcionan una vívida imagen de la vida en el siglo XVIII, y sus biografías detalladas y perspicaces han tenido un impacto significativo en el campo de la biografía[7†]. Sus obras continúan siendo ampliamente leídas y estudiadas hoy[7†].

Vida personal

James Boswell se casó con su prima primera, Margaret Montgomerie[1†][2†][8†][9†]. Ambos nacieron en Ayrshire, Escocia[1†][8†]. Juntos, tuvieron cinco hijos[1†][8†]. Boswell se convirtió en Laird de Auchinleck tras la muerte de su padre en 1782[1†][8†]. Dedicó mucho tiempo y dinero al cuidado del patrimonio[1†][8†].

Antes de su matrimonio con Margaret Montgomerie, Boswell tenía varios esquemas de matrimonio y mantuvo un enlace con una joven Sra. Dodds[1†][9†]. Tenían una hija, Sally, que, como Charles, parece haber muerto en la infancia[1†][9†].

La vida personal de Boswell estuvo marcada por su pasión por la cultura metropolitana, su naturaleza gregaria, el alto ánimo y el atractivo para las mujeres[1†][2†]. Londres, con su combinación de placeres brutos y refinados, parecía cumplirlo[1†][2†]. Sin embargo, también sufría episodios de enfermedades graves[1†][10†].

Conclusión y legado

La vida y las obras de James Boswell han dejado una marca indeleble en el mundo de la literatura[11†][2†][12†]. Su biografía de Samuel Johnson a menudo se considera la mejor biografía producida en el idioma inglés[11†][12†]. Probablemente haya tenido más lectores que cualquier otra biografía escrita en inglés[11†][12†]. La publicación del siglo XX de sus diarios demostró que también era uno de los mejores diaristas del mundo[11†][2†].

Durante mucho tiempo, se creía que los documentos privados de Boswell habían sido destruidos poco después de su muerte[11†]. Sin embargo, la mayor parte de ellos se recuperaron en la década de 1920 en el castillo de Malahide cerca de Dublín y se vendieron a un coleccionista estadounidense[11†]. Estos documentos, así como otros encontrados en el Castillo de Malahide durante la década de 1930, se unieron con otra parte descubierta en Aberdeenshire en la casa de descendientes del albacea de Boswell y se vendieron a la Universidad de Yale[11†]. El programa sistemático de su publicación multivolumen, que comienza con el London Journal de Boswell, 1762–63 (1950), ofrece una imagen extraordinaria de un hombre iluminado pero atormentado[11†]. Fue participante en los debates intelectuales de su tiempo que a menudo fue impulsado por apetitos sensuales y miedos religiosos[11†].

La vida de Johnson siempre será considerada como el mayor logro de Boswell[11†]. Sin embargo, desde la publicación de sus documentos, se puede ver que sus valores únicos son derivados[11†]. Son los tramos de la conversación de Johnson los que la hacen superior, y esas conversaciones fueron extraídas físicamente del diario, a veces con tan pocos cambios que las hojas del diario servían como una copia de imprenta[11†]. La amplia publicación comercial de la revista, al demostrar su capacidad para competir con los autores del siglo XX en sus propios términos, ha confirmado y aumentado la estatura de Boswell como artista.[11†]. También ofrece por primera vez al lector general un retrato adecuadamente complejo.[11†].

Información clave

Referencias y citas:

  1. Wikipedia (English) - James Boswell [website] - link
  2. Britannica - James Boswell: Scottish biographer [website] - link
  3. New World Encyclopedia - James Boswell [website] - link
  4. BBC News - James Boswell: The man who re-invented biography [website] - link
  5. Harvard College- HOLLIS Archives - Collection: James Boswell manuscripts [website] - link
  6. Goodreads - Author: Books by James Boswell [website] - link
  7. eNotes - James Boswell Critical Essays [website] - link
  8. JamesBoswell.scot - Who Was James Boswell? [website] - link
  9. Britannica - James Boswell - Scottish Lawyer, Laird, Biographer [website] - link
  10. James Boswell .info - James Boswell (1740-1795) [website] - link
  11. Britannica - James Boswell - Biographer, Diarist, Writer [website] - link
  12. eNotes - The Life of Samuel Johnson, LL.D. Summary [website] - link
  13. Britannica - James Boswell summary [website] - link
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