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James Fenimore Cooper
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James Fenimore Cooper

James Fenimore Cooper James Fenimore Cooper[1†]

James Fenimore Cooper (15 de septiembre de 1789 - 14 de septiembre de 1851) fue un escritor estadounidense de la primera mitad del siglo XIX[1†]. Nacido en Burlington, Nueva Jersey, Cooper fue el undécimo de 12 hijos[1†]. Es considerado el primer gran novelista de América[1†][2†][1†]. Sus romances históricos que representan personajes coloniales e indígenas desde el siglo XVII hasta el XIX le trajeron fama y fortuna[1†].

Primeros años y educación

James Fenimore Cooper nació el 15 de septiembre de 1789 en Burlington, Nueva Jersey[2†][3†]. Fue el undécimo de doce hijos nacidos de William Cooper y Elizabeth Cooper[2†][3†]. Su padre fue congresista de los Estados Unidos[2†][3†]. Muchos de sus hermanos murieron durante la infancia[2†][3†]. Poco después de su nacimiento, la familia se mudó a Cooperstown, Nueva York[2†][3†].

La madre de Cooper, Elizabeth Fenimore, era miembro de una respetable familia cuáquera de Nueva Jersey, y su padre, William, fundó un asentamiento en la frontera en la fuente del río Susquehanna (ahora Cooperstown, Nueva York) y sirvió como congresista federal durante las administraciones de George Washington y John Adams[2†]. Este rico trasfondo familiar proporcionó un entorno propicio para el crecimiento intelectual de Cooper.

Cooper comenzó su educación formal en una escuela interna en Albany[2†][4†]. Después de graduarse de la escuela a la edad de trece años, se unió a Yale[2†][4†]. Sin embargo, su tiempo en Yale se vio truncado ya que fue expulsado en su tercer año debido a una travesura[2†][4†]. Este incidente marcó el final de su educación formal.

A la edad de diecisiete años, Cooper comenzó a trabajar como marinero[2†][4†]. En 1806, se unió a la tripulación de un buque mercante[2†][3†]. Unos años más tarde, fue nombrado guardiamarina en la Marina de los Estados Unidos[2†][3†]. Estas experiencias en el mar influirían más tarde en muchas de sus obras[2†].

Desarrollo profesional y logros

La carrera de James Fenimore Cooper comenzó en la Marina de los Estados Unidos, donde se desempeñó como guardiamarina[1†][5†]. Sus experiencias en la marina influyeron enormemente en muchas de sus novelas[1†][5†].

La carrera como escritor de Cooper se inició con la publicación de su novela "El Espía" en 1821[1†]. Este relato sobre espionaje ambientado durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos marcó el comienzo de su trayectoria como novelista[1†]. También creó historias de mar estadounidenses[1†].

Sus obras más conocidas son las cinco novelas históricas del período fronterizo, conocidas como los Cuentos de Cuero de Venado[1†][2†][1†]. Estas novelas presentaron al icónico explorador de la frontera estadounidense, Natty Bumppo, o Hawkeye[1†][2†][1†]. La serie consta de "Los Pioneros" (1823), "El Último de los Mohicanos" (1826), "La Pradera" (1827), "El Explorador" (1840) y "El Cuero de Venado" (1841)[1†][2†][1†].

Desde 1826 hasta 1833, Cooper vivió en Europa, donde escribió novelas románticas y libros sobre democracia, política y sociedad[1†][6†]. Durante este tiempo, se desempeñó como cónsul de los Estados Unidos en Lyon y viajó por el continente[1†][6†]. Se hizo amigo de Sir Walter Scott y el Marqués de Lafayette, quienes en parte inspiraron su ensayo "Ideas sobre América" (1828)[1†][6†].

Las obras de Cooper sobre la Marina de los Estados Unidos han sido bien recibidas entre los historiadores navales[1†]. Sin embargo, a veces fueron criticadas por sus contemporáneos[1†]. Su novela "El Último de los Mohicanos" a menudo se considera su obra maestra[1†].

A lo largo de su carrera, Cooper publicó numerosas obras de ficción y no ficción sociales, políticas e históricas[1†]. Su objetivo era contrarrestar los prejuicios europeos y fomentar un arte y cultura estadounidenses originales[1†].

Primera publicación de sus principales obras

James Fenimore Cooper fue un prolífico escritor, produciendo obras casi todos los años desde 1820 hasta su muerte en 1851[7†]. Sus novelas a menudo fueron influenciadas por sus años en la Marina de los Estados Unidos[7†]. Aquí están algunas de sus principales obras junto con su primer año de publicación:

Las novelas de Cooper a menudo representaban aventuras fronterizas y eran conocidas como los Cuentos de Cuero de Venado[7†][2†][7†]. La serie presentaba al explorador de la naturaleza llamado Natty Bumppo, o Hawkeye[7†][2†][7†]. Sus obras contribuyeron significativamente al desarrollo de un arte y cultura estadounidenses únicos[7†].

Análisis y Evaluación

Las obras de James Fenimore Cooper han tenido un impacto significativo en la literatura estadounidense. Fue uno de los primeros exponentes de varios subgéneros de la novela, incluida la novela de espionaje, la novela marina y la novela de sátira política[8†]. Sus obras a menudo representaban aventuras fronterizas y eran conocidas como los Cuentos de Cuero de Venado[8†][2†]. La serie presentaba al explorador de la naturaleza llamado Natty Bumppo, o Hawkeye[8†][2†].

Las novelas de Cooper a menudo reflejaban cambios en la sociedad estadounidense a lo largo de varias décadas[8†]. Sus representaciones detalladas y precisas de aspectos importantes de la sociedad y el pensamiento estadounidenses a principios del siglo XIX lo han llevado a ser reconocido como el primer gran historiador social de Estados Unidos[8†].

Su novela "El Espía", lanzó su carrera e inventó un género popular, la novela de espionaje[8†]. Alcanzó una reputación internacional y fue traducida a la mayoría de los idiomas europeos poco después de su publicación[8†].

Cooper también probó suerte con cuentos cortos, biografías y una obra de teatro[8†]. De entre estas obras, solo las biografías son consideradas significativas[8†]. También escribió relatos de sus viajes por Europa, historia y ensayos sobre política y sociedad[8†]. Entre sus escritos políticos, "El Demócrata Americano" (1838) conserva su atractivo como análisis de temas políticos y sociales contemporáneos y como expresión del pensamiento político y social maduro de Cooper[8†].

Su "Historia de la Marina de los Estados Unidos de América" (1839, dos volúmenes) todavía se considera una obra definitiva[8†]. Cooper fue un corresponsal activo. Muchas de sus cartas y diarios han sido publicados, pero grandes cantidades de material permanecen en manos de coleccionistas privados[8†].

Las obras de Cooper contribuyeron significativamente al desarrollo de un arte y cultura estadounidenses únicos[8†][2†]. Su obra maestra romántica, "El Último de los Mohicanos", a menudo se considera su obra más notable[8†][2†].

Vida Personal

James Fenimore Cooper se casó con Susan Augusta de Lancey en 1811, cuando tenía solo 21 años[3†][9†]. Susan era descendiente de los primeros gobernadores de la colonia de Nueva York[3†][10†]. La pareja tuvo siete hijos, cinco de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta[3†][9†]. Su primera hija superviviente, Susan Fenimore Cooper, siguió los pasos de su padre y se convirtió en escritora y naturalista[3†][9†].

Desde muy joven, Cooper fue seguidor de la Iglesia Episcopal y permaneció como miembro activo durante toda su vida[3†]. Contribuyó generosamente a la iglesia, especialmente en los años previos a su muerte[3†][1†].

Después de renunciar a su comisión en la Marina de los Estados Unidos en 1811, Cooper adoptó la vida de un granjero caballero[3†][10†]. Vivió en Mamaroneck, Nueva York, de 1811 a 1814, antes de mudarse a Cooperstown[3†][10†], una comunidad fundada por su padre en una gran extensión de tierra que había comprado para su desarrollo[3†][1†].

Conclusión y Legado

El legado de James Fenimore Cooper es el de ser el primer gran novelista estadounidense[2†][1†]. Sus romances históricos que representan personajes coloniales e indígenas desde el siglo XVII hasta el XIX le trajeron fama y fortuna[2†][1†]. Introdujo los temas de la frontera, el conflicto blanco/indio y la expansión hacia el oeste de Estados Unidos como temas apropiados para obras literarias[2†][11†]. Quizás aún más importante, comenzó a dar forma a la idea romántica del Oeste estadounidense[2†][11†].

Las obras más conocidas de Cooper son cinco novelas históricas del período fronterizo, conocidas como los Cuentos de Cuero de Venado[2†][1†]. Estas novelas presentaron al icónico explorador de la frontera estadounidense, Natty Bumppo[2†][1†]. Entre sus obras más famosas se encuentra la novela romántica "El Último de los Mohicanos", a menudo considerada su obra maestra[2†][1†].

A lo largo de su carrera, Cooper publicó numerosas obras de ficción y no ficción sociales, políticas e históricas con el objetivo de contrarrestar los prejuicios europeos y fomentar un arte y cultura estadounidenses originales[2†][1†]. Sus obras sobre la Marina de los Estados Unidos han sido bien recibidas entre los historiadores navales[2†][1†].

El padre de Cooper, el especulador inmobiliario y desarrollador, dejó tanto recuerdos inspiradores como la contabilidad descuidada que finalmente destruiría su orgulloso legado[2†][12†]. Esto tuvo un impacto significativo en la vida y obra de Cooper[2†][12†].

En conclusión, James Fenimore Cooper fue una figura pionera en la literatura estadounidense, cuyas novelas sobre la vida y aventuras en la frontera dejaron una huella duradera en la conciencia nacional[2†][6†]. Sus obras continúan siendo leídas y estudiadas como elementos quintesenciales del patrimonio cultural estadounidense[2†][1†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - James Fenimore Cooper [website] - link
  2. Britannica - James Fenimore Cooper: American author [website] - link
  3. The Famous People - James Fenimore Cooper Biography [website] - link
  4. Literary Devices - James Fenimore Cooper [website] - link
  5. Annenberg Learner - James Fenimore Cooper (1789-1851) [website] - link
  6. American Society of Authors and Writers - James Fennimore Cooper [website] - link
  7. ThoughtCo - List of Works by James Fenimore Cooper [website] - link
  8. eNotes - James Fenimore Cooper Analysis [website] - link
  9. Simple Wikipedia (English) - James Fenimore Cooper [website] - link
  10. American Society of Authors and Writers - James Fennimore Cooper [website] - link
  11. Encyclopedia.com - Cooper, James Fenimore [website] - link
  12. eNotes - James Fenimore Cooper Summary [website] - link
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