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Jean Webster
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Jean Webster

Jean Webster Jean Webster[1†]

Jean Webster, nacida como Alice Jane Chandler Webster el 24 de julio de 1876, en Fredonia, Nueva York, fue una autora estadounidense mejor conocida por sus libros "Papaíto Piernas Largas" y "Mi Querido Enemigo"[1†][2†]. Sus obras son notable por sus animadas y simpáticas protagonistas femeninas jóvenes que llegan a la mayoría de edad intelectual, moral y socialmente[1†]. La escritura de Webster se caracteriza por el humor, el diálogo ágil y los comentarios sociales suavemente mordaces, lo que hace que sus libros sean agradables para los lectores contemporáneos[1†].

Primeros años y educación

Jean Webster, originalmente llamada Alice Jane Chandler Webster, nació el 24 de julio de 1876, en Fredonia, Nueva York[2†][1†]. Ella fue la hija mayor de Annie Moffet Webster y Charles Luther Webster[2†][1†]. Su padre fue el gerente comercial de Mark Twain y posteriormente el editor de muchos de los libros de Twain[2†][1†]. La familia se mudó a un gran edificio de piedra marrón en Nueva York, con una casa de verano en Long Island cuando Alice tenía cinco años[2†][1†]. Sin embargo, la compañía editorial tuvo dificultades y la relación con Mark Twain se deterioró[2†][1†]. Después del suicidio de su padre en 1891, Webster asistió a la Escuela Normal de Fredonia y se graduó en 1894 en pintura china[2†][1†].

De 1894 a 1896, asistió a la Escuela Lady Jane Grey en Binghamton, Nueva York[2†][1†]. La escuela enseñaba académicos, música, arte, escritura de cartas, dicción y modales a unas 20 chicas[2†][1†]. Fue en esta escuela donde Alice se hizo conocida como Jean[2†][1†]. Dado que su compañera de habitación también se llamaba Alice, la escuela preguntó si podía usar otro nombre. Ella eligió "Jean", una variación de su segundo nombre[2†][1†].

En 1897, Webster ingresó al Vassar College como miembro de la clase de 1901[2†][1†][4†]. Especializándose en inglés y economía, tomó un curso sobre reforma del bienestar y penal y se interesó en temas sociales[2†][1†]. Como parte de su curso, visitó instituciones para "niños delincuentes y necesitados"[2†][1†]. Se involucró en la Casa de Asentamiento Universitario que servía a comunidades más pobres en Nueva York, un interés que mantendría a lo largo de su vida[2†][1†].

Desarrollo Profesional y Logros

Jean Webster comenzó su carrera de escritora mientras aún estaba en la universidad, contribuyendo con una columna semanal al Poughkeepsie Sunday Courier[1†][2†]. Al mismo tiempo, comenzó a escribir las historias que fueron recopiladas en su primer libro, "When Patty Went to College" (1903)[1†][2†]. Esto fue seguido por "The Wheat Princess" (1905) y "Jerry, Junior" (1907), ambos inspirados en su visita prolongada a Italia[1†][2†]. También publicó "The Four Pools Mystery" (1908) de forma anónima y "Much Ado About Peter" (1909)[1†][2†].

La obra más popular de Webster, "Papaíto Piernas Largas" (1912), fue serializada por primera vez en el Ladies' Home Journal y se convirtió en un éxito de ventas cuando se publicó en forma de libro[1†][2†]. Fue una exitosa obra de teatro (1914) en la propia adaptación de Webster, y una popular película muda de Mary Pickford (1919)[1†][2†]. "Papaíto Piernas Largas" no solo fue una exitosa obra de ficción, sino también un estímulo para reformar el tratamiento institucional de los huérfanos[1†][2†].

En 1914, Webster publicó "Mi Querido Enemigo", una secuela de "Papaíto Piernas Largas" y también un éxito de ventas[1†][2†]. A lo largo de su carrera, Webster estuvo involucrada en movimientos de reforma y fue miembro de la asociación State Charities Aid, incluida la visita a orfanatos, la recaudación de fondos para niños dependientes y la organización de adopciones[1†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

Jean Webster fue una autora prolífica que escribió varias novelas, muchas de las cuales se han convertido en clásicos. Aquí están algunas de sus principales obras:

Las obras de Webster se caracterizan por sus animadas y simpáticas protagonistas femeninas jóvenes que llegan a la mayoría de edad intelectual, moral y socialmente[5†][1†]. Su estilo de escritura, imbuido de humor, diálogo ágil y comentarios sociales suavemente mordaces, hace que sus libros sean agradables para los lectores contemporáneos[5†][1†].

Análisis y Evaluación

Las obras de Jean Webster, aunque ligeras e ingeniosas, fueron comentarios subversivos contra la sociedad victoriana patriarcal de principios de 1900, cuando las mujeres aún no tenían derecho a voto[7†]. Muchas de las obras de Webster abordaron males sociales de la época, como el estado de los asilos de huérfanos en el país[7†]. Sus libros presentan protagonistas femeninas jóvenes vivaces y simpáticas que llegan a la mayoría de edad intelectual, moral y socialmente[7†][1†]. Su estilo de escritura, imbuido de humor, diálogo ágil y comentarios sociales suavemente mordaces, hace que sus libros sean agradables para los lectores contemporáneos[7†][1†].

"Papaíto Piernas Largas", su obra más popular, no solo fue una exitosa obra de ficción, sino también un estímulo para reformar el tratamiento institucional de los huérfanos[7†][2†][1†]. La novela cuenta la historia de una niña llamada Jerusha Abbott, una huérfana cuya asistencia a un colegio de mujeres es patrocinada por un benefactor anónimo[7†][1†]. Aparte de un capítulo introductorio, la novela toma la forma de cartas escritas por la recién nombrada Judy a su benefactor[7†][1†]. Este estilo narrativo único agregó un toque personal a la historia, haciéndola más relatable y atractiva para los lectores[7†][8†].

Las obras de Webster, incluyendo "Papaíto Piernas Largas" y su secuela "Mi Querido Enemigo", han tenido un impacto significativo en la literatura y la sociedad. No solo han entretenido a los lectores, sino que también han llamado la atención sobre importantes problemas sociales, inspirando cambios en la forma en que la sociedad trata a los huérfanos[7†][2†][1†].

Vida Personal

Jean Webster llevó una vida tan vibrante y variada como los personajes de sus novelas. Se convirtió en escritora independiente y vivió en Greenwich Village[6†]. También viajó extensamente, recorriendo el mundo en 1906-07[6†].

En su vida personal, Webster encontró gran alegría cuando, a la edad de treinta y nueve años, se casó con su amor de toda la vida, Glenn Ford McKinney[6†][4†]. McKinney era abogado, y después de su matrimonio en 1915, vivieron en la ciudad de Nueva York y en las colinas de Berkshire en Massachusetts[6†][5†].

La vida de Webster dio un giro trágico cuando murió un día después del nacimiento de su única hija[6†][5†]. Su muerte prematura a la edad de 39 años dejó un vacío en el mundo literario[6†][1†][2†].

Conclusión y Legado

El legado de Jean Webster es tan vibrante y perdurable como su vida. Sus novelas, particularmente "Papaíto Piernas Largas" y "Mi Querido Enemigo", siguen siendo celebradas por sus protagonistas femeninas jóvenes vivaces y simpáticas que llegan a la mayoría de edad intelectual, moral y socialmente[1†]. Sus obras han sido adaptadas a obras de teatro y películas, extendiendo aún más su alcance[1†][2†].

El compromiso personal de Webster con la reforma social, particularmente para huérfanos y prisiones, fue notable[1†][7†]. Utilizó su plataforma como escritora para arrojar luz sobre estos problemas, lo que la convirtió no solo en una autora exitosa, sino también en una respetada defensora del cambio social[1†][7†].

A pesar de su muerte prematura, la influencia de Webster sigue sintiéndose. Sus libros siguen siendo populares y todavía se leen hoy en día, como testimonio de su habilidad como escritora y su capacidad para crear personajes que resuenan con los lectores[1†]. El legado de Jean Webster es un recordatorio del poder de la literatura para entretener, educar e inspirar[1†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Jean Webster [website] - link
  2. Britannica - Jean Webster: American writer [website] - link
  3. Literary Ladies Guide - Jean Webster, Author of Daddy-Long-Legs [website] - link
  4. Read & Co. Books - Jean Webster Biography [website] - link
  5. Encyclopedia.com - Webster, Jean (1876–1916) [website] - link
  6. Encyclopedia.com - Webster, Jean [website] - link
  7. Vassar College - Jean Webster ’1901 - Vassar Encyclopedia [website] - link
  8. Literary Ladies Guide - Orphans and Boarding Schools: On rereading Daddy-Long-Legs by Jean Webster [website] - link
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