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John Buchan
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John Buchan

John Buchan John Buchan[1†]

John Buchan, 1st Baron Tweedsmuir (26 de agosto de 1875 - 11 de febrero de 1940), fue un novelista, historiador y político unionista escocés que se desempeñó como Gobernador General de Canadá, el 15.º desde la Confederación Canadiense[1†][2†]. Nació en Perth, Escocia[1†][2†], y se educó en la Universidad de Glasgow y en el Colegio Brasenose, Oxford[1†][3†][4†].

Buchan comenzó su carrera como escritor y sus carreras políticas y diplomáticas simultáneamente, sirviendo como secretario privado del administrador de varias colonias en el sur de África[1†]. Eventualmente escribió propaganda para el esfuerzo de guerra británico durante la Primera Guerra Mundial[1†]. Fue elegido Miembro del Parlamento por las Universidades Escocesas Combinadas en 1927[1†].

Buchan es mejor conocido por su ficción de aventuras, especialmente por escribir "Los 39 Escalones" y otras ficciones de aventuras[1†]. En 1935, el Rey Jorge V, por consejo del Primer Ministro R. B. Bennett, nombró a Buchan para reemplazar al Conde de Bessborough como Gobernador General de Canadá[1†]. Ocupó el cargo hasta su muerte en 1940[1†].

Buchan estaba entusiasmado con la alfabetización y el desarrollo de la cultura canadiense[1†]. Recibió un funeral de estado en Canadá antes de que sus cenizas fueran devueltas al Reino Unido[1†].

Primeros años y educación

John Buchan nació el 26 de agosto de 1875 en Perth, Escocia[1†][5†]. Fue el primer hijo de John Buchan, un ministro de la Iglesia Libre de Escocia, y Helen Jane Buchan (de soltera Masterton)[1†]. La familia se trasladó a un pequeño pueblo minero en Fife en 1876 cuando su padre se convirtió en el ministro de la Iglesia Libre allí[1†][6†]. De niño, Buchan jugaba en la orilla del río Forth y pasaba sus vacaciones en la granja de sus parientes en Broughton en las Fronteras[1†][6†]. Aquí fue donde se fascinó por primera vez con los ríos fronterizos, las colinas, los glens poco profundos y su gente[1†][6†].

Buchan asistió a la Escuela de Gramática Hutchesons' en Glasgow[1†][7†]. Obtuvo una beca para la Universidad de Glasgow a los 17 años, donde estudió clásicos como alumno de James Caddell y escribió poesía[1†][7†]. Luego pasó a estudiar Literae Humaniores (las Clásicas) en el Colegio Brasenose, Oxford, con una beca junior William Hulme en 1895[1†][7†]. Sus amigos en Oxford incluían a Hilaire Belloc, Raymond Asquith y Aubrey Herbert[1†].

Buchan comenzó su carrera como escritor siendo joven, publicando su primera novela cuando tenía 20 años[1†][8†]. Después de estudiar durante tres años en la Universidad de Glasgow, obtuvo una beca para Oxford, donde estudió Clásicas[1†][8†]. Después de Oxford, estudió para el Bar en Londres y ejerció como abogado[1†][8†].

Desarrollo Profesional y Logros

Después de graduarse de Oxford, Buchan ingresó en una carrera en diplomacia y gobierno[1†]. En 1901, se convirtió en secretario privado de Alfred Milner, quien en ese momento era el Alto Comisionado para el África Austral, Gobernador de la Colonia del Cabo y administrador colonial de Transvaal y la Colonia del Río Orange[1†]. Este papel colocó a Buchan en lo que se conoció como el Jardín de Infancia de Milner[1†]. Su tiempo en Sudáfrica fue una experiencia desafortunada que lo expuso al lado oscuro del colonialismo británico[1†][9†].

Al regresar a Londres, Buchan comenzó a codearse con personas influyentes[1†][9†]. Su matrimonio con Susan Grosvenor, una chica estudiosa de una notable familia aristocrática, lo presentó a una gran red de conexiones agradables[1†][9†]. A pesar de estas conexiones, Buchan fue responsable de ganar todo el dinero[1†][9†].

Simultáneamente, Buchan comenzó su carrera como escritor[1†]. Escribió más de cien libros, incluyendo veintisiete novelas, seis biografías sustanciales, un monumental relato contemporáneo de veinticuatro volúmenes de la Primera Guerra Mundial, tres obras de pensamiento político y un libro de texto legal[1†][10†]. Su obra más notable es "Los 39 Escalones", que comenzó a escribir en agosto de 1914, el mes en que Gran Bretaña entró en la guerra[1†][9†]. Cuando se publicó en octubre de 1915, fue un éxito, especialmente entre los soldados en el frente[1†][9†].

En 1927, Buchan fue elegido Miembro del Parlamento por las Universidades Escocesas Combinadas[1†]. Sin embargo, pasó la mayor parte de su tiempo en su carrera como escritor[1†]. En 1935, el Rey Jorge V, por consejo del Primer Ministro R. B. Bennett, nombró a Buchan para reemplazar al Conde de Bessborough como Gobernador General de Canadá[1†]. Para este fin, Buchan fue elevado a la nobleza[1†]. Ocupó el cargo hasta su muerte en 1940[1†].

A lo largo de su carrera, Buchan estuvo entusiasmado con la alfabetización y el desarrollo de la cultura canadiense[1†]. Recibió un funeral de estado en Canadá antes de que sus cenizas fueran devueltas al Reino Unido[1†].

Primera Publicación de Sus Obras Principales

John Buchan fue un prolífico escritor que escribió una variedad de obras, incluyendo novelas, biografías e estudios históricos[11†]. Aquí están algunas de sus obras principales:

Las novelas históricas de Buchan, como Midwinter, Witch Wood, y The Blanket of the Dark, merecen una mayor audiencia[11†][8†]. Sus biografías y estudios históricos, como Cromwell, Montrose, y Sir Walter Scott, siguen siendo considerados clásicos de una erudición eminentemente legible[11†][8†].

Análisis y Evaluación

El trabajo de John Buchan, especialmente su novela "Los 39 Escalones", revolucionó la ficción de suspense[13†]. La novela, publicada por primera vez en 1915, ha sido aclamada como la precursora de la ficción de espionaje, influyendo en maestros del género como Ian Fleming y John LeCarré[13†]. La novela de Buchan combina una trama enrevesada de resolver un crimen y prevenir otro con el tema relatable de un hombre inocente falsamente acusado[13†].

El protagonista, Richard Hannay, es un hombre común que cae en una situación extraña y luego debe resolver el misterio, tanto para evitar la guerra como para salvarse a sí mismo[13†]. Este tipo de héroe, al que el problema encuentra cuando menos lo espera, atrae a lectores variados que se han encontrado en predicamentos similares[13†]. La novela no busca profundidad psicológica ni crítica social. En cambio, Buchan aumenta el interés del lector presentando escenarios pintorescos e interacciones con una variedad de personajes[13†]. La tensión aumenta porque el lector, al igual que Hannay, no sabe en quién puede confiar[13†].

La vida de Buchan estuvo llena de acción pero no mucho drama, lo que puede haber inspirado sus historias de hazañas, de espías y aventureros, y hombres inocentes agraviados[13†][9†]. Como muchos escritores, vivió su mejor y más satisfactoria vida en su cabeza, entre sus personajes; su vida real no podía competir con ella[13†][9†].

Buchan estableció los patrones que se convirtieron en básicos para el género de cuentos de suspense y aventuras, que se desarrollaron y florecieron en el siglo XX[13†][14†]. Su trabajo original creó efectivamente una plantilla para escritores de misterio posteriores, una fórmula tan exitosa que, durante décadas, pocos se desviaron significativamente de ella[13†].

Vida Personal

John Buchan se casó con Susan Charlotte Grosvenor en 1907[15†]. Tuvieron cuatro hijos, incluyendo a John, William y Alastair[15†][1†]. Su vida familiar estuvo llena de calidez y afecto, lo que contrastaba fuertemente con su madre austera y reservada, Helen Jane Masterton[15†][6†]. El padre de Buchan, un animado ministro de la Iglesia Libre, fue un padre indulgente que tuvo una gran influencia en la crianza de Buchan[15†][6†].

Buchan llevó una vida plena, bendecida con amigos y familia, decorada con todo tipo de honores y logros[15†][9†]. A pesar de su ocupada vida profesional, logró mantener un equilibrio entre su trabajo y su vida personal. Su vida personal fue tan satisfactoria como su vida profesional, y se le conocía como un hombre de familia amoroso y dedicado[15†][9†].

Conclusión y Legado

El legado de John Buchan es multifacético y perdurable. Fue un prolífico autor, historiador y político, y sus contribuciones a la literatura y al servicio público han dejado un impacto duradero[16†][1†].

Las contribuciones literarias de Buchan fueron significativas. Su ficción de aventuras, especialmente "Los 39 Escalones", ha dejado una marca indeleble en el género[16†][1†]. Sus escritos mostraron su perspectiva única sobre un mundo remodelado por el conflicto, y sus obras continúan influyendo en la literatura y la historia[16†][17†][18†].

Además de sus logros literarios, las contribuciones políticas y diplomáticas de Buchan también fueron notables. Como el 15.º Gobernador General de Canadá, fue un entusiasta defensor de la alfabetización y el desarrollo de la cultura canadiense[16†][1†]. Su mandato como Gobernador General fortaleció las relaciones transatlánticas, y desempeñó un papel crucial en interpretar Canadá, Gran Bretaña y América entre sí en un momento crítico de la historia mundial[16†][19†].

Las profundas reflexiones de Buchan sobre la democracia y el modernismo literario, junto con su fuerte fe y amplitud de visión, subrayan aún más su estatura intelectual[16†]. Su creencia en la socialización progresiva del estado, junto con su insistencia en la integridad espiritual del individuo, refleja su filosofía conservadora moderada[16†].

En conclusión, el legado de John Buchan se extiende más allá de sus logros literarios y políticos. Su vida y obra reflejan un profundo compromiso con el servicio, una aguda inteligencia y una comprensión profunda del espíritu humano. Su influencia perdurable sigue resonando en la literatura, la política y la historia[16†][17†][18†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - John Buchan [website] - link
  2. Britannica - John Buchan, 1st Baron Tweedsmuir: British statesman and author [website] - link
  3. Goodreads - Author: John Buchan (Author of The 39 Steps) [website] - link
  4. Biography Base - John Buchan Biography [website] - link
  5. Britannica Kids - John Buchan, 1st Baron Tweedsmuir [website] - link
  6. National Library of Scotland - John Buchan [website] - link
  7. New World Encyclopedia - John Buchan [website] - link
  8. John Buchan Society - John Buchan [website] - link
  9. The Guardian - Beyond the Thirty-Nine Steps: A Life of John Buchan review – a man of no mystery [website] - link
  10. Crime Reads - Learning to Appreciate John Buchan for More Than The Thirty-Nine Steps [website] - link
  11. Wikipedia (English) - List of works by John Buchan [website] - link
  12. Wikipedia (English) - Category [website] - link
  13. eNotes - The Thirty [website] - link
  14. eNotes - The Thirty [website] - link
  15. The University of Edinburgh - About John Buchan [website] - link
  16. First Things - The Neglected Legacy of John Buchan [website] - link
  17. John Buchan Society - John Buchan Society [website] - link
  18. John Buchan Society - John Buchan Unbound [website] - link
  19. John Buchan Society - Canadian Legacy [website] - link
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