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John Kennedy Toole
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John Kennedy Toole

John Kennedy Toole John Kennedy Toole[1†]

John Kennedy Toole (17 de diciembre de 1937 - 26 de marzo de 1969) fue un novelista estadounidense de Nueva Orleans, Luisiana[1†][2†][3†][4†]. Su novela publicada póstumamente, La conjura de los necios, ganó el Premio Pulitzer de Ficción en 1981[1†][2†]. También escribió The Neon Bible[1†]. A pesar de que varias personas en el mundo literario consideraban que sus habilidades de escritura eran loables, las novelas de Toole fueron rechazadas durante su vida[1†].

Primeros años y educación

John Kennedy Toole nació el 17 de diciembre de 1937 en Nueva Orleans, Luisiana[1†][5†][2†]. Fue el único hijo de John Toole, un vendedor de autos, y Thelma Ducoing Toole, una maestra[1†][5†][2†]. Sus padres jugaron un papel significativo en su vida temprana, especialmente su madre, Thelma, quien le inculcó un aprecio por la cultura[1†]. Esta exposición cultural llevó a Toole a convertirse en un intérprete teatral a la tierna edad de 10 años, donde mostró su talento en impresiones cómicas y actuación[1†].

El viaje académico de Toole comenzó en Nueva Orleans, donde asistió a la Escuela Primaria McDonough No. 14 y a la Escuela Secundaria Alcee Fortier[1†][4†]. Su excepcional habilidad académica le valió una Beca Nacional al Mérito para la Universidad de Tulane[1†][4†]. En Tulane, cursó una licenciatura y se graduó en 1958 con una Licenciatura en Artes en Inglés[1†][4†][2†].

Después de graduarse de Tulane, Toole se mudó a Nueva York para continuar sus estudios en Literatura Inglesa en la Universidad de Columbia[1†][2†]. Durante este tiempo, también asumió un puesto de enseñanza en el Hunter College[1†]. Su maestría en Columbia marcó el final de su educación formal pero el comienzo de su carrera como académico[1†][5†][2†].

Los primeros años y la educación de Toole no solo estuvieron marcados por la excelencia académica, sino también por sus esfuerzos creativos. A la edad de 16 años, escribió su primera novela, The Neon Bible, que más tarde desestimó como "adolescente"[1†]. Esta incursión temprana en la escritura fue un precursor de sus trabajos posteriores que póstumamente le valdrían el Premio Pulitzer[1†].

Desarrollo de carrera y logros

La carrera de John Kennedy Toole estuvo marcada por sus roles como escritor, profesor y soldado[1†][6†][7†][8†]. Después de completar su maestría en la Universidad de Columbia, Toole comenzó a enseñar en el Hunter College en Nueva York[1†]. También ocupó puestos docentes en varias universidades de Luisiana[1†]. Su ingenio y habilidad para la imitación lo convirtieron en un miembro valorado del circuito social de la facultad durante sus primeros años como académico[1†].

La carrera de Toole tomó un rumbo diferente cuando fue reclutado en el ejército[1†][8†]. Sirvió durante dos años en el Fuerte Buchanan en Puerto Rico, donde enseñó inglés a reclutas de habla hispana[1†][8†]. Las relativamente ligeras responsabilidades de este trabajo le dejaron mucho tiempo libre, que utilizó para comenzar a escribir su novela, La conjura de los necios[1†][8†].

A pesar de los elogios que recibió de varias personas en el mundo literario, las novelas de Toole fueron rechazadas durante su vida[1†][7†]. Envió La conjura de los necios al editor de Simon & Schuster, pero el editor en ese momento, Robert Gottlieb, sintió que la novela era esencialmente sin sentido[1†]. Después de dos años de revisiones y retrasos, Toole solicitó la devolución de su manuscrito[1†][9†]. Este rechazo, junto con sus luchas contra la depresión y los sentimientos de persecución, llevaron a Toole a archivar la novela[1†].

Después de la muerte de Toole, su madre, Thelma, llevó el manuscrito de La conjura de los necios a la atención del novelista Walker Percy[1†][7†]. Percy, quien en ese momento enseñaba en la Universidad Loyola de Nueva Orleans, se entusiasmó con la novela y persuadió a la Louisiana State University Press para que la publicara[1†][9†]. El libro vendió más de 45,000 copias, y se compraron los derechos cinematográficos[1†][9†]. En 1981, Toole fue galardonado póstumamente con el Premio Pulitzer de Ficción[1†][7†].

La carrera de Toole, aunque trágicamente corta, dejó un impacto duradero en el mundo literario. Su novela publicada póstumamente, La conjura de los necios, es considerada un clásico de la literatura estadounidense moderna[1†][7†].

Primera publicación de sus principales obras

John Kennedy Toole es mejor conocido por su novela publicada póstumamente, La conjura de los necios, que ganó el Premio Pulitzer de Ficción en 1981[1†][7†]. La novela fue completada durante su tiempo en el ejército, donde enseñó inglés a reclutas de habla hispana en San Juan, Puerto Rico[1†]. Después de su baja, presentó La conjura de los necios al editor Robert Gottlieb de Simon & Schuster[1†]. A pesar de varias revisiones, la novela fue rechazada en última instancia[1†]. Algunos años después, después de la muerte de Toole, su madre llevó el manuscrito de La conjura de los necios a la atención del novelista Walker Percy, quien impulsó el libro hacia la impresión[1†].

Toole también escribió The Neon Bible[1†]. Escribió esta novela a la edad de 16 años, que más tarde desestimó como "adolescente"[1†]. La novela recibió muchos elogios de la gente[1†][10†].

Aquí hay una lista de sus principales obras con información sobre el primer año de publicación:

Análisis y Evaluación

El trabajo de John Kennedy Toole, especialmente su novela La conjura de los necios, ha sido objeto de mucho análisis y evaluación[11†][12†]. La novela, completada en 1966 pero publicada póstumamente en 1980, es una obra maestra cómica que ganó el Premio Pulitzer de Ficción en 1981[11†][13†].

El estilo de escritura de Toole en La conjura de los necios se caracteriza por su humor, ingenio y la vívida representación de la vida en Nueva Orleans[11†][12†]. El protagonista de la novela, Ignatius J. Reilly, es un personaje memorable en la literatura estadounidense, conocido por su excentricidad y diálogo cómico[11†][12†].

La novela también proporciona una crítica de la sociedad moderna y la industria de la salud mental[11†]. Toole parodia tanto el psicoanálisis como la práctica de la psiquiatría en ese momento, con un fuerte solapamiento con las perspectivas emergentes críticas de la psiquiatría popularizadas por figuras como Szasz, Laing y Foucault[11†].

La vida y obra de Toole tienen relevancia para los psiquiatras interesados en la relación entre la creatividad y la enfermedad mental, las actitudes hacia la psiquiatría en la década de 1960 y la interacción entre los valores sociales y los juicios sobre la salud mental[11†].

Su primera novela, The Neon Bible, escrita cuando solo tenía 16 años, describe a un joven que crece en un pueblo rural de Mississippi enfrentándose a las actitudes de la pequeña ciudad hacia la raza, la pobreza, la sexualidad y la religión[11†]. Contiene una descripción impactante de una madre que cae en una depresión severa, hasta el punto de requerir un cuidador a tiempo completo y convertirse en el tema de conversación de toda la ciudad[11†]. La vergüenza, el estigma y el efecto horrendo que la enfermedad mental tiene en una familia se transmiten de manera clara y simple[11†].

El trabajo de Toole, aunque limitado, ha dejado un impacto significativo en la literatura estadounidense. Su combinación única de humor, crítica social y desarrollo de personajes sigue resonando tanto con los lectores como con los académicos[11†][12†].

Vida Personal

John Kennedy Toole fue hijo único, nacido en una familia de clase media en Nueva Orleans[1†][5†]. Su padre era vendedor de autos y su madre, Thelma, era maestra[1†][5†]. Thelma jugó un papel importante en la vida de Toole, enseñándole a apreciar la cultura desde una edad temprana[1†]. Su relación era compleja y a veces difícil[1†].

La vida personal de Toole estuvo marcada por sus luchas con la salud mental. Sufrió de paranoia y depresión, que se vieron exacerbadas por el rechazo repetido de sus novelas durante su vida[1†]. Estas luchas finalmente llevaron a su trágica muerte por suicidio a la edad de 31 años[1†][14†].

A pesar de su muerte temprana, Toole dejó un importante legado literario. Su madre, Thelma, dedicó su vida a asegurar que su novela, La conjura de los necios, fuera publicada[1†][14†]. Sus esfuerzos eventualmente tuvieron éxito y la novela ganó el Premio Pulitzer en 1981[1†][14†].

Conclusión y Legado

La vida de John Kennedy Toole fue un cuento trágico de potencial no realizado[1†][9†][15†]. A pesar de su muerte temprana, Toole dejó un importante legado literario[1†][9†][15†]. Su novela publicada póstumamente, La conjura de los necios, ganó el Premio Pulitzer de Ficción en 1981[1†][9†][7†]. Desde entonces, la novela ha sido reconocida como un clásico de la literatura estadounidense[1†][9†][15†].

La madre de Toole, Thelma, desempeñó un papel crucial en la preservación de su legado[1†][9†]. Después de su muerte, ella buscó incansablemente un editor para La conjura de los necios, teniendo éxito finalmente con la ayuda del novelista Walker Percy[1†][9†][7†]. Esta historia es un tributo a su determinación y amor por su hijo[1†][9†].

A pesar del éxito póstumo de su obra, la vida de Toole plantea preguntas sobre los desafíos enfrentados por individuos talentosos que luchan con problemas de salud mental[1†][9†][15†]. Su historia sirve como recordatorio de la importancia del apoyo y la comprensión de la salud mental[1†][9†][15†].

El legado de Toole es el de una comedia acompañada de tragedia[1†][15†]. Es recordado no solo por su brillante pero corta carrera, sino también por el impacto perdurable de su obra[1†][9†][15†]. Su novela continúa siendo leída y apreciada por audiencias de todo el mundo[1†][9†][15†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - John Kennedy Toole [website] - link
  2. eNotes - John Kennedy Toole Biography [website] - link
  3. Biblio - John Kennedy Toole Books - Biography and List of Works - Author of A Confederacy Of Dunces [website] - link
  4. Conservapedia - John Kennedy Toole [website] [archive] - link
  5. The Modern Novel - John Kennedy Toole [website] - link
  6. Awards & Winners - John Kennedy Toole - Awards & Nominations [website] - link
  7. Goodreads - Author: John Kennedy Toole (Author of A Confederacy of Dunces) [website] - link
  8. GradeSaver - John Kennedy Toole Biography [website] - link
  9. America Magazine - From 1981: John Kennedy Toole and the myth of fame [website] - link
  10. SunSigns - John Kennedy Toole Biography, Life, Interesting Facts [website] - link
  11. Cambridge Core Journals - A Confederacy of Dunces: mental illness in the life and work of John Kennedy Toole [website] - link
  12. LitCharts - A Confederacy of Dunces Study Guide [website] - link
  13. Britannica - A Confederacy of Dunces: novel by Toole [website] - link
  14. TheWrap - 'A Confederacy of Dunces': A History of Hollywood's 'Cursed' Adaptation (Guest Blog) - TheWrap [website] - link
  15. Books Tell You Why - Blog - John Kennedy Toole's Brilliant but Short Career [website] - link
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