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John Maynard Keynes
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John Maynard Keynes

John Maynard Keynes John Maynard Keynes[2†]

John Maynard Keynes (1883-1946) fue un influyente economista inglés conocido por sus revolucionarias teorías sobre el desempleo y las recesiones económicas, articuladas particularmente en "Teoría General de la Ocupación, el Interés y el Dinero" (The General Theory of Employment, Interest and Money, 1935-36). Sus ideas, que abogan por la intervención del gobierno para asegurar el pleno empleo, remodelaron la teoría y política macroeconómica. Su trabajo sentó las bases de la economía keynesiana y sus adaptaciones modernas, impactando profundamente las prácticas y políticas económicas del siglo XX[1†][2†].

Primeros Años y Educación

John Maynard Keynes nació el 5 de junio de 1883 en Cambridge, Cambridgeshire, Inglaterra[1†][3†]. Nació en una familia moderadamente próspera. Su padre, John Neville Keynes, fue economista y más tarde administrador académico en el King’s College, Cambridge[1†]. Su madre fue una de las primeras mujeres graduadas de la misma universidad[1†].

Keynes comenzó su educación a los cinco años y medio. Sin embargo, su frágil salud lo llevó a ser educado en casa[1†][3†]. Ingresó en la St Faith’s Preparatory School en 1892[1†][3†]. Académicamente brillante, obtuvo una beca que le aseguró un lugar en el Eton College en 1897[1†][3†]. Fue en Eton donde desarrolló su amor por las matemáticas, los clásicos y la historia[1†][3†].

Ingresó en el King’s College, Cambridge, en 1902[1†]. En Cambridge, fue influenciado por el economista Alfred Marshall, quien impulsó a Keynes a cambiar sus intereses académicos de las matemáticas y los clásicos a la política y la economía[1†]. Cambridge también introdujo a Keynes en un importante grupo de escritores y artistas. La historia temprana del grupo de Bloomsbury —un círculo exclusivo de la élite cultural, que contaba entre sus miembros a Leonard y Virginia Woolf, el pintor Duncan Grant y el crítico de arte Clive Bell— se centró en Cambridge y la notable figura de Lytton Strachey[1†]. Strachey, quien había ingresado en Cambridge dos años antes que Keynes, introdujo al joven en el exclusivo club privado conocido simplemente como “la Sociedad”. Sus miembros y asociados (algunos de ellos homosexuales, como el propio Keynes) eran los espíritus líderes de Bloomsbury[1†].

Después de obtener un B.A. en 1905 y un M.A. en 1909, Keynes se convirtió en funcionario público, tomando un trabajo en la Oficina de la India en Whitehall[1†].

Desarrollo de Carrera y Logros

Después de graduarse de Cambridge, Keynes comenzó a trabajar como funcionario en la Oficina de la India en Whitehall[4†]. Su papel como analista económico en la Oficina de la India marcó el comienzo de su ilustre carrera[4†][5†]. Después de dejar el puesto, regresó a la Universidad de Cambridge para convertirse en profesor de 1908 a 1915[4†].

La carrera de Keynes tomó un giro significativo durante la Primera Guerra Mundial, donde se desempeñó como el gerente financiero de facto del esfuerzo bélico de Gran Bretaña[4†][5†]. Sus responsabilidades durante este período incluían la gestión de los asuntos económicos y financieros del país, lo que perfeccionó aún más su experiencia en economía y finanzas[4†][5†].

La contribución más significativa de Keynes a la economía vino después de la guerra, con la publicación de su obra más importante, “Teoría General de la Ocupación, el Interés y el Dinero” (1935-36)[4†][1†]. En este libro, Keynes desafió las ideas de la economía neoclásica que sostenían que los mercados libres proporcionarían, a corto y mediano plazo, pleno empleo, siempre que los trabajadores fueran flexibles en sus demandas salariales[4†][6†]. Argumentó que la demanda agregada (gasto total en la economía) determinaba el nivel general de actividad económica y que una demanda agregada insuficiente podría llevar a períodos prolongados de alto desempleo[4†][6†]. Keynes abogó por el uso de políticas fiscales y monetarias para mitigar los efectos adversos de las recesiones y depresiones económicas[4†][6†].

Durante e inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, Keynes sirvió de manera no remunerada como el principal representante económico del país ante Estados Unidos y foros internacionales[4†][5†]. Sus ideas, reformuladas como neokeynesianismo, son fundamentales para la macroeconomía convencional[4†][6†]. Es conocido como el "padre de la macroeconomía"[4†][6†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

John Maynard Keynes fue un escritor prolífico y publicó varias obras que tuvieron un profundo impacto en la teoría económica[1†][2†][7†][8†][9†]. Aquí están algunas de sus principales obras:

Estas obras no solo establecieron a Keynes como un economista líder de su tiempo, sino que también continúan influyendo en el pensamiento y la política económica hoy en día[1†][2†][7†][8†][9†].

Análisis y Evaluación

Las contribuciones de John Maynard Keynes a la economía han sido monumentales. Sus ideas sacudieron el marco dominante de la economía clásica y continúan influyendo tanto en la política económica como fiscal de los gobiernos occidentales muchas décadas después[10†]. El núcleo de las opiniones de Keynes era que la política de intervención gubernamental era necesaria para combatir los ciclos excesivos de auge y caída en la economía de una nación[10†].

La economía keynesiana, nombrada así por Keynes, sostiene que la demanda impulsa la oferta y que las economías saludables gastan o invierten más de lo que ahorran[10†][11†]. Para crear empleos y aumentar el poder adquisitivo del consumidor durante una recesión, Keynes sostenía que los gobiernos deberían aumentar el gasto, incluso si eso significa endeudarse[10†][11†]. Los críticos atacan la economía keynesiana por promover el gasto deficitario, sofocar la inversión privada y causar inflación[10†][11†].

La influencia a largo plazo de Keynes no ha sido tan significativa como su impacto a corto plazo. El modelo keynesiano fue una parte central de los libros de texto de economía desde finales de la década de 1940 hasta finales de la década de 1980[10†][1†]. Pero a medida que los economistas se han preocupado más por el crecimiento económico, y se han informado más sobre la inflación y el desempleo, el modelo keynesiano ha perdido prominencia[10†][1†].

Sin embargo, muchas de sus ideas fueron revolucionarias; casi todas fueron controvertidas[10†][12†]. La economía keynesiana sirve como una especie de punto de referencia que puede definir prácticamente a todos los economistas que vinieron después de él[10†][12†]. Sus teorías tuvieron un gran impacto en la teoría económica y política moderna, así como en las políticas fiscales de muchos gobiernos[10†][13†].

Vida Personal

John Maynard Keynes tuvo una vida personal vibrante que se entrelazaba con sus logros profesionales. Fue una figura prominente en las artes y fue miembro de la junta de varias compañías[14†]. También fue parte de un círculo exclusivo de la élite cultural conocido como el grupo de Bloomsbury, que incluía a figuras notables como Leonard y Virginia Woolf, el pintor Duncan Grant y el crítico de arte Clive Bell[14†][1†]. Algunos miembros de este grupo, incluido el propio Keynes, eran homosexuales[14†][1†].

Las relaciones personales de Keynes tuvieron una influencia significativa en su vida. Su amistad con Lytton Strachey, a quien conoció en Cambridge, fue de por vida[14†][15†]. También tuvo una relación amorosa con el artista Duncan Grant[14†][15†].

En 1926, Keynes se casó con Lydia Lopokova, una bailarina rusa[14†]. Este matrimonio marcó un capítulo significativo en su vida personal.

La vida personal de Keynes, al igual que su vida profesional, estuvo marcada por una amplia gama de intereses y relaciones. Sus experiencias personales y relaciones sin duda influyeron en su trabajo y pensamiento, contribuyendo a la riqueza y profundidad de sus teorías económicas.

Conclusión y Legado

La influencia de John Maynard Keynes en el campo de la economía es innegable. Se le atribuye la fundación de la macroeconomía moderna y su nombre está asociado con una escuela de pensamiento económico conocida como la economía keynesiana[16†][4†]. Su teoría del equilibrio de “subempleo” desafió la idea central de la economía ortodoxa de su época: que los mercados de todos los bienes, incluido el trabajo, se despejan simultáneamente por los precios[16†][17†].

El legado de Keynes es doble. En primer lugar, inventó la macroeconomía: la teoría del producto como un todo[16†][17†]. Sus ecuaciones agregadas que sustentan su "teoría general" aún pueblan los libros de texto de economía y moldean la política macroeconómica[16†][17†]. Incluso aquellos que insisten en que las economías de mercado gravitan hacia el pleno empleo se ven obligados a argumentar su caso dentro del marco que Keynes creó[16†][17†].

En segundo lugar, Keynes dejó atrás la noción de que los gobiernos pueden y deben prevenir las depresiones[16†][17†]. Esta visión es ampliamente aceptada y se puede ver en la diferencia entre la fuerte respuesta política al colapso de 2008-2009 y la reacción pasiva a la Gran Depresión de 1929-1932[16†][17†]. Como admitió el laureado Nobel Robert Lucas, un oponente de Keynes, en 2008: "Supongo que todos somos keynesianos en una trinchera."[16†][17†]

Sin embargo, es importante notar que la teoría del equilibrio de "subempleo" de Keynes ya no es aceptada por la mayoría de los economistas y legisladores[16†][17†]. La crisis financiera global de 2008 lo demuestra. El colapso desacreditó la versión más extrema de la economía autoajustable de manera óptima; pero no restauró el prestigio del enfoque keynesiano[16†][17†].

A pesar de las controversias y debates en torno a sus teorías, el impacto de Keynes en la economía y la formulación de políticas económicas es profundo y duradero. Su trabajo continúa influyendo en el pensamiento y la política económica, convirtiéndolo en uno de los economistas más influyentes del siglo XX[16†][1†][16†][4†].

Información Clave

Referencias y Citaciones:

  1. Britannica - John Maynard Keynes: British economist [website] - link
  2. Wikipedia (English) - John Maynard Keynes [website] - link
  3. The Famous People - John Maynard Keynes Biography [website] - link
  4. Corporate Finance Institute - John Maynard Keynes - Background and Career, Notable Works, Legacy [website] - link
  5. Britannica - What were John Maynard Keynes’s jobs? [website] - link
  6. John Maynard Keynes - Career Timeline [website] - link
  7. Cambridge University Press - The History of Economics - Chapter: John Maynard Keynes (Lecture 17) [website] - link
  8. Journal of Liberal History - John Maynard Keynes (Lord Keynes), 1883-1946 [website] - link
  9. Contemporary Thinkers - A Guide to the Work of John Maynard Keynes [website] - link
  10. InvestingAnswers - John Maynard Keynes: The Man Who Transformed the Economic World [website] - link
  11. Investopedia - Who Was John Maynard Keynes & What Is Keynesian Economics? [website] - link
  12. Library of Economics and Liberty - John Maynard Keynes - Econlib [website] - link
  13. New World Encyclopedia - John Maynard Keynes [website] - link
  14. BBC History - Historic Figures - John Maynard Keynes (1883 - 1946) [website] - link
  15. Google Books - John Maynard Keynes: A Personal Biography of the Man who Revolutionized ... - Charles Henry Hession [website] - link
  16. Adam Smith Institute - [website] - link
  17. The Guardian - Examining Keynes's legacy, 80 years on [website] - link
  18. Britannica - John Maynard Keynes, Baron Keynes of Tilton summary [website] - link
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