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Jonathan Swift
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Jonathan Swift

Jonathan Swift Jonathan Swift[1†]

Jonathan Swift (1667-1745) fue un satírico anglo-irlandés, autor, ensayista, panfletista político, poeta y clérigo anglicano que se convirtió en Decano de la Catedral de San Patricio, Dublín[1†]. Es mejor conocido por obras como "Cuento de un Tonel" (1704), "Los Viajes de Gulliver" (1726) y "Una Humilde Propuesta" (1729)[1†][2†]. La escritura de Swift, que incluye una mezcla de sátira, parábola, polémica y correspondencia, ha tenido una influencia significativa en el idioma y la literatura inglesa[1†].

Swift nació en Dublín, Irlanda, y pasó gran parte de su vida adulta temprana en Inglaterra antes de regresar a Dublín para servir como Decano de la Catedral de San Patricio durante los últimos 30 años de su vida[1†][3†]. Sus escritos, que a menudo se publicaban bajo seudónimos como Lemuel Gulliver, Isaac Bickerstaff, M. B. Drapier o de forma anónima, se caracterizan por su estilo irónico y serio[1†]. Este estilo único de sátira ha sido denominado desde entonces "swiftiano"[1†].

El impacto de Swift en la literatura y la sociedad se extiende más allá de su vida, ya que sus obras continúan siendo estudiadas y celebradas por su exploración de temas sociales y políticos a través de la sátira y el humor[1†].

Primeros años y educación

Jonathan Swift nació el 30 de noviembre de 1667 en Dublín, Irlanda[2†][4†]. Su padre, también llamado Jonathan Swift, era un inglés que se había establecido en Irlanda después de la Restauración de los Estuardo (1660) y se había convertido en administrador de los King's Inns de Dublín[2†]. En la primavera de 1667, Jonathan Swift Sr. falleció, dejando a su esposa, una hija pequeña y un hijo por nacer al cuidado de sus hermanos[2†]. El joven Jonathan Swift creció, por lo tanto, sin padre y dependiendo de la generosidad de sus tíos[2†][4†].

Sin embargo, la educación de Swift no fue descuidada. A la edad de seis años, fue enviado a la Escuela de Kilkenny, entonces la mejor de Irlanda[2†][4†]. Destacó en idiomas y disfrutó estudiando literatura[2†][4†]. En 1682, ingresó en el Trinity College de Dublín, donde obtuvo su título de Licenciado en Artes en febrero de 1686[2†][5†]. Su título fue otorgado speciali gratia ("por favor especial"), un recurso que se usaba a menudo cuando el expediente de un estudiante no cumplía en algún aspecto menor con las regulaciones[2†].

La Revolución anticatólica de 1688 en Inglaterra provocó disturbios católicos irlandeses que se extendieron por Dublín[2†][6†]. Esto hizo que Swift, un protestante, buscara seguridad en Inglaterra[2†][6†]. Pasó diversos periodos en Inglaterra antes de 1714[2†][6†].

Desarrollo de Carrera y Logros

La carrera de Jonathan Swift comenzó cuando se unió al hogar de Sir William Temple, un pariente lejano de su madre, en Moor Park, Surrey[2†][1†]. Sirvió como secretario de Sir William Temple desde aproximadamente 1689 hasta 1694[2†][7†]. Durante este tiempo, Swift tuvo la oportunidad de conocer e interactuar con políticos, pensadores y escritores de la época, lo que influyó en gran medida en sus futuros escritos[2†][1†].

En 1694, Swift fue ordenado sacerdote en la Iglesia de Irlanda (Iglesia Anglicana) y fue asignado como Vicario (sacerdote parroquial) de Kilroot, una iglesia cerca de Belfast (en el norte de Irlanda)[2†][7†]. Sin embargo, las ambiciones de Swift no se limitaron a sus deberes eclesiásticos. También fue un prolífico escritor y satírico, conocido por su estilo de escritura irónico y serio[2†][1†].

La primera obra importante de Swift, "Cuento de un Tonel", se publicó en 1704[2†][1†]. Esta obra satírica, que criticaba los excesos religiosos de su época, estableció la reputación de Swift como escritor[2†][1†]. Continuó escribiendo y publicando extensamente, a menudo bajo seudónimos como Lemuel Gulliver, Isaac Bickerstaff, M. B. Drapier o de forma anónima[2†][1†].

La obra más famosa de Swift, "Los Viajes de Gulliver", se publicó en 1726[2†][1†]. Esta novela satírica, que presenta una crítica mordaz de la naturaleza humana y la política de su época, se ha convertido desde entonces en un clásico de la literatura inglesa[2†][1†].

A lo largo de su carrera, Swift fue un maestro de dos estilos de sátira, los estilos Horaciano y Juvenaliano[2†][1†]. Su mezcla única de humor, ironía y aguda crítica social ha sido denominada desde entonces "swiftiana" y continúa influyendo en los escritores de hoy[2†][1†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

La carrera literaria de Jonathan Swift abarca varias décadas, durante las cuales produjo numerosas obras que han dejado una huella indeleble en la literatura inglesa[2†][1†]. Aquí tienes algunas de sus obras más destacadas:

Las obras de Swift, caracterizadas por su estilo de escritura irónico y serio, han llevado a que tal sátira sea posteriormente denominada "swiftiana"[2†][1†]. Sus escritos continúan siendo celebrados por su ingenio, brillantez estilística y aguda crítica social.

Análisis y Evaluación

Las obras de Jonathan Swift han sido ampliamente analizadas y evaluadas por eruditos y críticos por igual. Su estilo único de escritura, a menudo denominado "swiftiano", se caracteriza por su aguda sátira, ironía y humor seco[10†].

"Una Humilde Propuesta" de Swift es un poderoso ejemplo de su estilo satírico. El ensayo propone una solución impactante al problema de la pobreza en Irlanda, reflejando la capacidad de Swift para combinar el humor con una crítica social y política mordaz[10†][11†]. Su uso de cálculos y estadísticas infundados en el ensayo resalta aún más su intención satírica, ya que presenta soluciones absurdas con una actitud aparentemente sincera[10†][11†].

"Los Viajes de Gulliver", quizás la obra más famosa de Swift, es una novela satírica que se ha convertido en un clásico de la literatura inglesa[10†][12†]. La novela es una parodia de la entonces popular narrativa de viajes, que combina aventura con una sátira feroz que se burla de las costumbres inglesas y la política de la época[10†][12†]. El tamaño pequeño de los liliputienses refleja su estrechez de miras, entregándose a costumbres ridículas y debates insignificantes[10†][12†].

"Cuento de un Tonel" de Swift se considera una obra maestra de la tradición satírica en prosa[10†][11†][13†]. Defiende la posición intermedia de las iglesias anglicana y luterana[10†][13†]. Los conceptos y palabras que respaldan estas distinciones sugieren dos corrientes en el pensamiento de Swift: pesimismo sobre la condición humana y un interés en el mundo cotidiano[10†][13†].

En resumen, Swift es considerado uno de los más grandes autores británicos de todos los tiempos debido a sus contribuciones para definir y perfeccionar el estilo de sátira y parodia[10†]. Sus escritos, llenos de aguda crítica social y sátira mordaz, continúan siendo estudiados y celebrados por su perspicacia, ingenio y brillantez estilística[10†].

Vida Personal

Jonathan Swift nació en una familia pobre que incluía a su madre (Abigail) y su hermana (Jane). Su padre, un destacado clérigo en Inglaterra, había fallecido siete meses antes del nacimiento de Jonathan[7†]. Swift fue el segundo hijo y el único hijo de Jonathan Swift (1640–1667) y su esposa Abigail Erick (o Herrick) de Frisby on the Wreake[7†][1†]. Su padre era originario de Goodrich, Herefordshire, pero acompañó a sus hermanos a Irlanda para buscar fortuna en la ley después de que la finca de su padre realista quedara arruinada durante la Guerra Civil Inglesa[7†][1†].

Su abuelo materno, James Ericke, era el vicario de Thornton en Leicestershire. En 1634, el vicario fue condenado por prácticas puritanas. Poco después, Ericke y su familia, incluyendo a su joven hija Abigail, huyeron a Irlanda[7†][1†]. El padre de Swift se unió a su hermano mayor, Godwin, en la práctica de la ley en Irlanda[7†][1†]. Falleció en Dublín aproximadamente siete meses antes del nacimiento de su homónimo[7†][1†]. Murió de sífilis, que según él adquirió de sábanas sucias cuando estaba fuera de la ciudad[7†][1†].

Su madre regresó a Inglaterra después de su nacimiento, dejándolo al cuidado de su tío Godwin Swift (1628–1695), amigo cercano y confidente de Sir John Temple, cuyo hijo emplearía posteriormente a Swift como secretario[7†][1†]. A la edad de un año, el pequeño Jonathan fue llevado por su nodriza a su ciudad natal de Whitehaven, Cumberland, Inglaterra. Dijo que allí aprendió a leer la Biblia. Su nodriza lo devolvió a su madre, que seguía en Irlanda, cuando tenía tres años[7†][1†].

Swift nació en Dublín y pasó la mayor parte de su vida en Irlanda, sin viajar nunca fuera de las Islas Británicas[7†][14†][15†]. Como clérigo protestante anglo-irlandés, fue una figura política y religiosa importante cuya carrera fue principalmente clerical, no literaria[7†][14†][15†].

Conclusión y Legado

El legado de Jonathan Swift continúa perdurando y su nombre sigue siendo sinónimo de sátira magistral[16†]. Es un icono perdurable de la literatura inglesa y una figura querida en el patrimonio británico[16†]. Sus escritos sirven como testimonio del poder de las palabras para provocar cambios y del impacto perdurable de la sátira como vehículo para el comentario social y político[16†].

La destreza satírica de Swift, tanto en los estilos Horaciano como Juvenaliano, le valió la reputación de ser el principal satirista en prosa en el idioma inglés[16†]. Su estilo de escritura, caracterizado por la ironía serena, llegó a conocerse como "swiftiano"[16†]. Si bien su sátira era incisiva y punzante, también tenía la capacidad de provocar una profunda reflexión e inspirar cambios sociales[16†].

Además de sus contribuciones literarias, Swift dejó un legado duradero al fundar el primer hospital de servicios de salud mental de Irlanda, dando forma al futuro de la atención de salud mental en Irlanda en el siglo XXI[16†][17†].

Sus contribuciones literarias han dejado un impacto perdurable en el patrimonio británico, dando forma al curso de la literatura inglesa e influyendo en las generaciones posteriores de escritores[16†]. Sus escritos, como "Los Viajes de Gulliver", "Una Humilde Propuesta", "A Journal to Stella", "Drapier’s Letters", "The Battle of the Books", "An Argument Against Abolishing Christianity" y "Cuento de un Tonel", todavía se recuerdan y estudian hoy[16†][18†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Jonathan Swift [website] - link
  2. Britannica - Jonathan Swift: Anglo-Irish author and clergyman [website] - link
  3. Poetry Foundation - Jonathan Swift [website] - link
  4. The Famous People - Jonathan Swift Biography [website] - link
  5. Victorian Era - Jonathan Swift - Biography [website] - link
  6. Britannica - Jonathan Swift summary [website] - link
  7. CliffsNotes - Gulliver's Travels - Jonathan Swift Biography [website] - link
  8. Wikisource (English) - Jonathan Swift [website] - link
  9. LitPriest - Jonathan Swift's Writing Style and Short Biography [website] - link
  10. Gradesfixer - Analyzing The Specifics of Swift's Writing Style [website] - link
  11. LitCharts - A Modest Proposal Summary & Analysis [website] - link
  12. Britannica - Gulliver’s Travels: novel by Swift [website] - link
  13. Springer Link - A concept analysis of Jonathan Swift's A tale of a Tub and Gulliver's Travels [website] - link
  14. The MIT Press Bookstore - The Life of Jonathan Swift (Wiley Blackwell Critical Biographies) [website] - link
  15. Wiley - The Life of Jonathan Swift [website] - link
  16. British Heritage - Jonathan Swift - The Supreme Satirist [website] - link
  17. St. Patrick’s Mental Health Services - The Life and Legacy of Jonathan Swift [website] - link
  18. Simple Wikipedia (English) - Jonathan Swift [website] - link
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