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Lew Wallace
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Lew Wallace

Lew Wallace Lew Wallace[1†]

Lewis “Lew” Wallace (10 de abril de 1827 - 15 de febrero de 1905) fue un abogado estadounidense, general de la Unión en la Guerra Civil estadounidense, gobernador del Territorio de Nuevo México, político, diplomático, artista y autor de Indiana[1†][2†][3†]. Es más conocido por su historia de aventuras históricas, Ben-Hur: A Tale of the Christ (1880), una novela superventas que ha sido llamada "el libro cristiano más influyente del siglo XIX"[1†].

Primeros Años y Educación

Lewis “Lew” Wallace nació el 10 de abril de 1827 en Brookville, Indiana[1†][2†]. Fue el segundo de cuatro hijos nacidos de Esther French Wallace (de soltera Test) y David Wallace[1†]. Su padre, un graduado de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York, dejó el ejército en 1822 y se trasladó a Brookville, donde estableció un bufete de abogados y entró en la política de Indiana[1†]. David sirvió en la Asamblea General de Indiana y más tarde como vicegobernador del estado, gobernador y miembro del Congreso[1†].

Trágicamente, la madre de Lew Wallace murió cuando él tenía siete años[1†][4†]. A pesar de esta pérdida temprana, Wallace fue en gran parte autodidacta, aunque asistió a las escuelas comunes en Indiana[1†][4†]. Hijo de David Wallace, gobernador de Indiana y congresista de un mandato, Lew Wallace dejó la escuela a los 16 años y se convirtió en copista en la oficina del secretario del condado, leyendo en su tiempo libre[1†][2†]. Después de trabajar brevemente como reportero para el Indianapolis Daily Journal, comenzó a estudiar derecho en la oficina de su padre[1†][2†].

En 1846, Wallace reclutó una compañía para el Primer Regimiento de Voluntarios de Indiana, con quienes sirvió en la Guerra México-Americana[1†][2†]. Su experiencia en la guerra consistió principalmente en servicio de guarnición[1†][2†]. Wallace regresó de México en 1847, volvió a estudiar derecho en Indianápolis, editó brevemente un pequeño periódico, fue admitido en el colegio de abogados en 1849 y comenzó a ejercer la abogacía[1†][2†]. En 1850 ganó un mandato de dos años como fiscal del distrito congresional 1 en Covington, Indiana[1†][2†].

Desarrollo Profesional y Logros

La carrera de Lew Wallace estuvo marcada por una variedad de roles, incluyendo el de abogado, oficial militar, político y autor[1†][4†].

Wallace sirvió como oficial de los Voluntarios de Indiana durante la Guerra México-Americana[1†][4†]. Después de aprobar el examen de abogacía de Indiana en 1849, estableció un bufete de abogados en Covington, Indiana[1†][4†]. En 1856, los votantes eligieron a Wallace para el senado de Indiana donde sirvió durante cuatro años[1†][4†].

Cuando comenzó la Guerra Civil, el gobernador Oliver P. Morton nombró a Lew Wallace como Adjunto General de Indiana en abril de 1861[1†][4†]. Wallace sirvió en ese cargo el tiempo suficiente para reclutar la cuota de tropas de Indiana establecida por el primer llamado del gobierno federal para voluntarios[1†][4†]. El 12 de abril de 1861, Lew Wallace recibió un nombramiento en el campo como coronel en el 11º Regimiento de Infantería Voluntaria de Indiana, con un período de alistamiento de tres meses[1†][4†].

En agosto de 1861, Lew Wallace se volvió a alistar cuando su unidad se reorganizó como un regimiento de tres años y fue asignado al deber en el Oeste[1†][4†]. Lew Wallace fue ascendido a general de brigada de voluntarios el 3 de septiembre de 1861[1†][4†]. Participó en las victorias de la Unión en la Batalla de Fort Henry (6 de febrero de 1862) y la Batalla de Fort Donelson (11 a 16 de febrero)[1†][4†]. El 21 de marzo de 1862, Wallace fue ascendido a general de división de voluntarios, comandando la 3ª División del Ejército del Tennessee[1†][4†].

El ascenso meteórico en la carrera militar de Wallace se detuvo abruptamente después de su desempeño en la Batalla de Shiloh[1†][4†]. Sin embargo, en 1862, las preparaciones defensivas de Lew Wallace impidieron un asalto confederado anticipado a Cincinnati, Ohio[1†][4†]. El 22 de marzo de 1864, Lew Wallace fue asignado al mando del Departamento Central, que incluía Maryland al oeste del río Monocacy[1†][4†].

En mayo y junio de 1865, Lew Wallace sirvió como juez en el juicio militar de los conspiradores involucrados en el asesinato del presidente Abraham Lincoln[1†][4†]. Wallace renunció al Ejército de los EE. UU. en noviembre de 1865 y sirvió brevemente como general de división en el Ejército Mexicano, antes de regresar a los Estados Unidos[1†].

Wallace fue nombrado gobernador del Territorio de Nuevo México (1878–1881) y sirvió como ministro de los EE. UU. en el Imperio Otomano (1881–1885)[1†]. Wallace se retiró a su hogar en Crawfordsville, Indiana, donde continuó escribiendo hasta su muerte en 1905[1†].

Entre sus novelas y biografías, Wallace es más conocido por su historia de aventuras históricas, Ben-Hur: A Tale of the Christ (1880), una novela superventas que ha sido llamada "el libro cristiano más influyente del siglo XIX"[1†].

Primera Publicación de Sus Obras Principales

Lew Wallace fue el autor de varias obras importantes, siendo la más famosa "Ben-Hur: A Tale of the Christ". Esta novela, publicada en 1880, se convirtió en la novela más vendida del siglo XIX[5†][1†]. La historia es una aventura histórica ambientada en el Imperio Romano durante la venida de Cristo[5†][2†][6†].

Además de "Ben-Hur", Wallace escribió otras dos novelas:

La escritura de Wallace no se limitó a novelas. También escribió "The Life of Gen. Ben Harrison" y probó suerte en la poesía y la escritura de obras de teatro[5†]. Hacia el final de su vida, escribió su extensa Autobiografía[5†].

Aquí hay un resumen de sus principales obras:

Cada una de estas obras realizó contribuciones significativas a la literatura y dejó un impacto duradero.

Análisis y Evaluación

Las obras de Lew Wallace, especialmente "Ben-Hur: A Tale of the Christ", han tenido un impacto significativo en la literatura y la sociedad. Su novela "Ben-Hur" no solo fue un best-seller, sino también un libro que sacudió al mundo[7†]. Ha sido descrito como el libro cristiano más influyente del siglo XIX[7†][8†].

El "Ben-Hur" de Wallace entrelazó la vida de Jesús con la de un protagonista ficticio, Judah Ben-Hur, un joven príncipe judío que sufre traición, injusticia y brutalidad, y anhela un rey judío para vencer a Roma[7†]. La novela combinó una emocionante aventura histórica con un sincero mensaje cristiano de redención[7†]. Fue ansiosamente recogido por los victorianos que renunciaron a las novelas debido a su influencia inmoral e incluso fue alentado por sus pastores[7†].

El estilo de escritura de Wallace y los temas que exploró en sus obras han sido objeto de análisis crítico. Sus obras han sido reconocidas por su romance histórico, aventura y exploración de temas religiosos[7†][8†][7†]. Su novela "Ben-Hur" ha sido analizada por su representación del conflicto entre el Imperio Romano y el pueblo judío, su descripción de la vida de Jesús y su exploración de temas de traición, justicia y redención[7†][9†].

Las obras de Wallace han dejado un impacto duradero en la literatura y la sociedad. Su novela "Ben-Hur" nunca ha estado fuera de impresión desde su primera publicación y ha sido traducida a múltiples idiomas[7†]. Ha sido adaptada a obras de teatro y películas, extendiendo aún más su influencia[7†].

En conclusión, las obras de Lew Wallace, especialmente "Ben-Hur: A Tale of the Christ", han tenido un impacto significativo en la literatura y la sociedad. Su exploración de temas históricos y religiosos en sus obras ha contribuido a su popularidad duradera e influencia[7†][8†][7†].

Vida Personal

Lew Wallace estuvo casado con Susan Arnold Elston, una talentosa escritora y músico, el 6 de mayo de 1852[4†]. La pareja tuvo un hijo durante su matrimonio, que duró más de cincuenta años[4†]. Wallace no solo fue una figura prominente en su vida profesional, sino que también tuvo un gran interés en las artes. Se consideraba a sí mismo un pintor[4†][10†], mostrando su personalidad polifacética.

Después de renunciar al Ejército de los EE. UU. en 1865, Wallace ejerció la abogacía durante el resto de su vida[4†][11†]. Se desempeñó como gobernador del Territorio de Nuevo México de 1878 a 1881 y como ministro de los EE. UU. en Turquía de 1881 a 1885[4†][11†]. Incluso después de su jubilación, Wallace continuó escribiendo hasta su muerte en 1905[4†][1†].

Conclusión y Legado

Los logros de Lew Wallace se extienden mucho más allá de sus 77 años[12†]. Como General de División en el Ejército de la Unión, lideró a sus tropas en las decisivas batallas de la Guerra Civil de Donelson, Shiloh y Monocacy[12†]. Se desempeñó como juez militar en los juicios de los Conspiradores de Lincoln y el Comandante Wirz de la Prisión de Andersonville[12†]. Como embajador en el Imperio Otomano, fue un brillante autor, orador, artista, inventor y músico[12†].

Sin embargo, fue su obra maestra, la épica novela religiosa Ben-Hur: A Tale of the Christ (1880), la que le valió al General Wallace sus más altos elogios y cimentó su reputación en la historia literaria[12†]. Ben-Hur se convirtió en la novela más vendida del siglo XIX[12†]. La novela formó la base de varias dramatizaciones, incluida la película ganadora del Premio de la Academia en 1959, protagonizada por Charlton Heston[12†].

Hoy en día, el Museo y Estudio del General Lew Wallace ha preservado fielmente los recuerdos personales del General Wallace en el Estudio que diseñó y construyó en 1895, en el mismo lugar donde se escribió Ben-Hur[12†]. Cada año, el museo presenta programas educativos y entretenidos para todas las edades que demuestran las cualidades de liderazgo, ingenio, exploración y carácter que el General Wallace encarnó a lo largo de su vida[12†].

El Museo y Estudio del General Lew Wallace está profundamente comprometido con la protección y preservación del legado de Lew Wallace ahora y para las generaciones futuras[12†]. Su lugar en los anales de la historia estadounidense está indeleblemente grabado, no solo como escritor de romances, sino como un romántico en sí mismo, con un sentido caballeresco del honor[12†][8†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Lew Wallace [website] - link
  2. Britannica - Lewis Wallace: American author, soldier, and diplomat [website] - link
  3. Simple Wikipedia (English) - Lew Wallace [website] - link
  4. American History Central - Lew Wallace Facts, Accomplishments [website] - link
  5. General Lew Wallace Study & Museum - Meet Lew Wallace - General Lew Wallace Study & Museum [website] - link
  6. Britannica - Lew Wallace summary [website] - link
  7. The National Endowment for the Humanities - Ben-Hur: The Book that Shook the World [website] - link
  8. Slate - Ben-Hur and Lew Wallace: How the scapegoat of Shiloh became one of the best-selling novelists in American history. [website] - link
  9. SuperSummary - Ben-Hur Summary and Study Guide [website] - link
  10. Slate - A Billy the Kid letter, a James A. Garfield note, a Winslow Homer sketch, and other artifacts from the life of Lew Wallace. [website] - link
  11. Encyclopedia.com - Lewis Wallace [website] - link
  12. General Lew Wallace Study & Museum - Home - General Lew Wallace Study & Museum [website] - link
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