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Marco Polo
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Marco Polo

Marco Polo Marco Polo[1†]

Marco Polo (c. 1254 – 8 de enero de 1324) fue un comerciante, explorador y escritor veneciano, conocido principalmente por sus viajes por Asia a lo largo de la Ruta de la Seda entre 1271 y 1295[1†]. Su viaje, que duró 24 años, lo llevó a través de lo que hoy en día es Turquía, Irán y China, convirtiéndose en uno de los primeros europeos en documentar los paisajes, culturas y tecnologías de estas regiones[1†].

Primeros años y educación

Marco Polo nació alrededor de 1254 en el seno de una adinerada y cosmopolita familia de comerciantes venecianos[2†]. Su padre, Niccolò Polo, y su tío, Maffeo Polo, eran comerciantes de joyas[2†]. Su madre, Nicole Anna Defuseh, falleció cuando Marco era un niño pequeño[2†][3†][4†]. Tras su muerte, vivió con su tía y su tío[2†][3†].

Marco aprendió el comercio mercantil de su padre y su tío[2†][1†]. Se le enseñó a leer, escribir, calcular y usar moneda extranjera[2†][4†]. Estas habilidades resultarían más tarde invaluables en sus viajes e interacciones con diversas culturas.

En 1260, mientras su padre y su tío comerciaban en Constantinopla, anticiparon un cambio político en la ciudad. Liquidaron sus propiedades allí, invirtieron su capital en joyas y se dirigieron al río Volga, donde Berke Khan, soberano de los territorios occidentales en el Imperio Mongol, tenía su corte[2†][5†]. Los Polo manejaron bien sus asuntos en la corte de Berke, donde duplicaron sus activos[2†][5†].

Cuando los eventos políticos impidieron su regreso a Venecia, viajaron hacia el este hasta Bujará y terminaron su viaje en 1265, probablemente en la residencia de verano del gran kan, Shangdu[2†][5†]. Establecieron relaciones amistosas con el gran Kublai Khan, eventualmente regresando a Europa como sus embajadores[2†][5†].

En 1269, el padre y el tío de Marco regresaron a Venecia después de visitar China[2†][1†]. Esto marcó la primera vez que conocieron a Marco[2†][1†]. Poco después, en 1271, Marco, su padre y su tío comenzaron una expedición hacia Asia[2†][3†]. Viajaron a través de Persia y Tartaria[2†][3†], marcando el inicio del extraordinario viaje de Marco al mundo oriental.

Desarrollo de carrera y logros

Marco Polo, su padre Niccolò y su tío Maffeo partieron de Venecia en 1271 y llegaron a China en 1275[5†]. Pasaron un total de 17 años en China[5†], durante los cuales Marco sirvió como emisario y consejero de Kublai Khan, el emperador mongol[5†][6†]. Ganó la confianza y el respeto de Kublai Khan y adquirió un profundo conocimiento de la cultura, costumbres y gobierno del Imperio Mongol[5†][6†].

El viaje de Polo fue un logro notable considerando el terreno desafiante, las duras condiciones y las vastas distancias que recorrió[5†][6†]. Su expedición siguió las antiguas rutas comerciales conocidas como la Ruta de la Seda, llevándolo a través de regiones como Persia (la actual Irán), Asia Central y finalmente a China[5†][6†].

Durante su tiempo en China, Polo exploró extensamente diferentes regiones dentro del país. Visitó ciudades importantes como Beijing (conocida como Khanbalik en ese momento), Hangzhou y la magnífica ciudad de Xanadu (Shangdu), que sirvió como la capital de verano del Imperio Mongol[5†][6†]. A través de sus exploraciones, Polo documentó observaciones detalladas de la sociedad china, incluyendo aspectos como la corte imperial, el gobierno, las redes comerciales, las prácticas agrícolas y los avances tecnológicos[5†][6†].

Al regresar a Italia, Polo compartió sus experiencias, conocimientos y observaciones en su libro, "Los viajes de Marco Polo"[5†][6†]. Sus escritos proporcionaron a los europeos un relato vívido y detallado de las diversas culturas, costumbres y civilizaciones de Asia[5†][6†]. Este libro sirvió como un puente crucial entre dos mundos, estimulando el interés en el mundo oriental entre los europeos y ampliando su comprensión de diferentes sociedades y tradiciones[5†][6†]. El trabajo de Polo abrió nuevas vías para el intercambio cultural, el comercio y la exploración entre Europa y Asia[5†][6†].

Primera publicación de sus principales obras

La obra más significativa de Marco Polo es "Il Milione" (también conocido como "Los viajes de Marco Polo" o "Libro de las maravillas del mundo"), que fue escrita alrededor de 1300[1†]. Este libro es un relato detallado de los viajes de Polo por Asia, y tuvo un profundo impacto en la comprensión europea del mundo oriental[1†][5†][1†].

Aquí hay algunos detalles clave sobre "Il Milione":

Análisis y Evaluación

Los viajes de Marco Polo tuvieron un profundo impacto en el mundo, especialmente en Europa. Sus detallados relatos de su viaje a Asia introdujeron a los europeos a la riqueza y maravillas del Este, inspirando a futuros exploradores a buscar nuevas rutas comerciales y expandir sus imperios[7†].

El libro de Polo, "Il Milione", abrió nuevas perspectivas a la mente europea[7†][8†]. La riqueza de nueva información geográfica registrada por Polo fue ampliamente utilizada en los siglos XV y XVI, durante la época de los grandes viajes europeos de descubrimiento y conquista[7†][8†]. Sus viajes educaron a Europa sobre la cultura previamente desconocida de Asia e inspiraron a exploradores posteriores, como Cristóbal Colón[7†][9†].

Su relato de sus viajes, aunque fue ampliamente leído cuando apareció, inicialmente fue considerado por la mayoría de los lectores como una obra de ficción[7†][10†]. Solo más tarde se dio cuenta de que la mayor parte de su contenido es bastante preciso[7†][10†]. Esto sirvió para emocionar a los europeos sobre las riquezas en el comercio y la cultura que podrían encontrarse en áreas desconocidas del mundo y los animó a aventurarse en su búsqueda[7†][10†].

En conclusión, los viajes de Marco Polo y su detallado relato de ellos en "Il Milione" tuvieron una influencia significativa en la exploración europea y la comprensión del mundo oriental[7†][10†][7†][8†][9†].

Vida Personal

Marco Polo nació en el seno de una próspera familia de comerciantes en Venecia, Italia, alrededor de 1254[1†]. Su madre falleció cuando era muy joven, y fue criado por su tía y su tío[1†][11†]. Su padre y su tío, Niccolò y Maffeo Polo, eran comerciantes que habían viajado por Asia y conocido a Kublai Khan[1†]. Regresaron a Venecia cuando Marco tenía unos 15 años[1†][11†].

En 1300, Marco Polo se casó con Donata Badoer, hija de Vitale Badoer, un próspero comerciante[1†][3†]. La pareja tuvo tres hijas juntas, Fantina, Bellela y Moreta[1†][3†]. Marco Polo enfermó gravemente y quedó postrado en cama en 1323, y falleció al año siguiente a la edad de 70 años en Venecia[1†][3†].

Conclusión y Legado

El legado de Marco Polo es vasto y perdurable. Sus viajes y escritos ampliaron el conocimiento europeo de Asia y contribuyeron a una mejor comprensión de las interconexiones entre diferentes civilizaciones[6†]. Su crónica detallada de sus experiencias proporcionó a los europeos una imagen clara de la geografía y las costumbres étnicas del Este, y fue el primer registro occidental de porcelana, pólvora, papel moneda y algunas plantas asiáticas y animales exóticos[6†][1†].

El libro de viajes de Polo, Los viajes de Marco Polo, inspiró a muchos otros viajeros, incluido Cristóbal Colón[6†][1†]. Sus escritos también influyeron en la cartografía europea, lo que llevó a la introducción del Atlas Catalán y el mapa de Fra Mauro[6†][1†]. Incluso en su lecho de muerte en 1324, Polo mantuvo la veracidad de sus relatos, declarando famosamente: "No he contado ni la mitad de lo que vi"[6†][12†].

El legado de Marco Polo como explorador, escritor y embajador cultural ha dejado una marca indeleble en nuestra comprensión del mundo y la importancia del intercambio intercultural[6†]. Sus relatos del Oriente proporcionaron a los europeos una imagen clara de la geografía y las costumbres étnicas del Este[6†][1†]. Su legado continúa inspirando a exploradores y viajeros en la actualidad[6†][13†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Marco Polo [website] - link
  2. BBC History - Historic Figures - Marco Polo (c.1254 - 1324) [website] - link
  3. The Famous People - Marco Polo Biography [website] - link
  4. English Plus Podcast - A Short Introduction to Marco Polo [website] - link
  5. Britannica - Marco Polo: Italian explorer [website] - link
  6. Have Fun With History - 10 Marco Polo Accomplishments and Achievements [website] - link
  7. SocialStar - How Did Marco Polo Travels Influence European Exploration? [website] - link
  8. Britannica - Why was Marco Polo so influential? [website] - link
  9. teachnthrive.com - What Were the Effects of Marco Polo’s Voyages? [website] - link
  10. Encyclopedia.com - The Journeys of Marco Polo and Their Impact [website] - link
  11. Simple Wikipedia (English) - Marco Polo [website] - link
  12. Marco Polo: A Name Never To Be ForGotten - Legacy [website] - link
  13. The Mariners' Museum & Park = Ages of Exploration - Marco Polo [website] - link
  14. Britannica - Marco Polo summary [website] - link
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