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Matthew Gregory Lewis
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Matthew Gregory Lewis

Matthew Gregory Lewis Matthew Gregory Lewis[1†]

Matthew Gregory Lewis (1775–1818) fue un novelista inglés conocido por el terror gótico, ganándose el apodo de "Monje" Lewis después de su exitosa novela "El Monje" (The Monk, 1796). También se desempeñó como diplomático, político y propietario de una finca en Jamaica, mostrando sus diversos talentos e intereses. Los influyentes escritos de Lewis y su variada carrera lo retratan como una figura multifacética en el género gótico y más allá[1†][2†][3†][4†].

Primeros años y educación

Matthew Gregory Lewis nació en Londres el 9 de julio de 1775[2†][1†][5†]. Fue el primogénito de Matthew y Frances Maria Sewell Lewis[2†][1†]. Su padre, Matthew Lewis, era hijo de William Lewis y Jane Gregory, y nació en Inglaterra en 1750[2†][1†]. Su madre, Frances Maria Sewell, era la tercera hija del juez principal Sir Thomas Sewell[2†][1†].

Lewis fue educado en la Westminster School y en el Christ Church, Oxford[2†][1†][5†]. Durante su tiempo en Westminster, los padres de Lewis se separaron[2†][1†]. Su madre se mudó a Francia, y mientras estaba allí, estuvo en continua correspondencia con Matthew[2†][1†]. La correspondencia entre Matthew y su madre consistía en discusiones sobre el precario estado del bienestar y la finca de su madre[2†][1†].

Además de Matthew Gregory Lewis, Matthew y Frances tuvieron otros tres hijos: Maria, Barrington y Sophia Elizabeth[2†][1†]. El 23 de julio de 1781, cuando Matthew tenía seis años y su hermana menor un año y medio, Frances abandonó a su esposo, llevándose al maestro de música, Samuel Harrison, como su amante[2†][1†]. Durante su separación, Frances vivió bajo un nombre diferente, Langley, para ocultar su ubicación a su esposo[2†][1†].

Desarrollo Profesional y Logros

La carrera de Matthew Gregory Lewis fue tan multifacética como influyente. Después de completar su educación en la Westminster School y en el Christ Church, Oxford[1†][2†], Lewis se desempeñó como agregado en la embajada británica en La Haya[1†][2†]. También fue miembro del Parlamento de 1796 a 1802[1†][2†].

En 1812, Lewis heredó una fortuna y grandes propiedades en Jamaica[1†][2†]. Estaba sinceramente interesado en las condiciones de sus 500 esclavos y realizó dos viajes a las Indias Occidentales[1†][2†]. Desafortunadamente, contrajo fiebre amarilla en su regreso del segundo viaje y murió en el mar[1†][2†].

La carrera literaria de Lewis comenzó con la publicación de su novela gótica "El Monje" en 1796[1†][2†][6†]. La novela, escrita cuando Lewis tenía solo 19 años, estuvo influenciada por la principal novelista gótica, Ann Radcliffe, y también por la más fuerte literatura gótica alemana contemporánea[1†][2†]. Su énfasis en el horror en lugar del romance, su violencia y su erotismo la hicieron ser avidamente leída, aunque universalmente condenada[1†][2†]. El éxito de "El Monje" le valió a Lewis el apodo de "Monje" Lewis[1†][2†][6†].

Tras el éxito de "El Monje", Lewis escribió un popular drama musical en la misma línea, "El Espectro del Castillo", que fue producido por el dramaturgo Richard Brinsley Sheridan[1†][2†]. La obra se representó en 1797 y se publicó en 1798[1†][2†].

Otra obra duradera de Lewis fue un triunfo de naturaleza muy diferente, el "Diario de un Propietario de las Indias Occidentales" (publicado en 1834), que testimonia sus actitudes humanitarias y liberales[1†][2†].

Primera Publicación de sus Principales Obras

Matthew Gregory Lewis fue un prolífico escritor, con sus obras abarcando varios géneros incluyendo novelas, poemas, traducciones, cuentos, colecciones, obras de teatro y no ficción[7†]. Aquí están algunas de sus principales obras:

Cada una de estas obras contribuyó a la reputación de Lewis como una figura significativa en el género literario gótico. Sus escritos a menudo trabajaban en la imaginación del lector mediante la generación de suspense y terror[7†].

Análisis y Evaluación

Matthew Gregory Lewis, uno de los dramaturgos británicos más exitosos de la era Romántica, es mejor conocido hoy por ser el autor de la extravagante novela gótica, “El Monje: Una Novela”, originalmente publicada en 1796 como "Ambrosio: O, El Monje"[6†][9†]. Esta colorida historia de perversidad humana, con sus demonios seductores y fantasmas sangrantes, vendió prodigiosamente durante la vida de Lewis y sigue siendo lectura estándar para cualquiera que estudie el desarrollo de la novela inglesa[6†].

A pesar de las objeciones tanto de moralistas como de críticos literarios, “El Monje” despertó considerable interés, parte de él admirativo pero mucho de él divertido[6†]. La novela impactó incluso al escandaloso Lord Byron y estuvo en lo alto de la lista de lectura del Marqués de Sade[6†][9†]. A pesar de toda la atención inicial, la obra de Lewis se volvió menos popular en el siglo veinte, pero su lugar en la literatura es importante[6†][9†].

“El Monje” es una variación de la novela gótica. Tal como fue escrita por Lewis, la novela gótica no trabaja bajo ninguna restricción, desplegándose con un encuentro sobrenatural tras otro[6†][9†]. Fantasmas interferentes manipulan el destino humano, y la magia funciona mientras demonios y hombres interactúan[6†][9†]. La trama se resuelve en una conclusión deus ex machina que involucra al propio Satanás[6†][9†].

Lewis, que fue ante todo un dramaturgo, no presenta personajes y motivaciones complejas en "El Monje"[6†][9†]. Debido a que lo sobrenatural es una fuerza controladora en los asuntos humanos desde el principio de la novela, la caracterización compleja es imposible[6†][9†]. Lewis negó a su creación algunos de los elementos que hacen que una novela sea grandiosa, pero produjo una buena historia, y la novela no carece de propósito y lecciones morales[6†][9†].

Una de estas lecciones se muestra en el destino de Antonia, ya que su inocencia no es defensa contra el mal[6†][9†]. Otra lección está contenida en el tema principal de la novela, que el orgullo es un vicio que puede pervertir todas las virtudes, incluso la piedad religiosa[6†][9†]. Este tema se ejemplifica en la decadencia y caída del Padre Ambrosio[6†][9†].

A pesar de su indulgencia en el erotismo y la violencia, “El Monje” sirve como advertencia sobre los peligros de la pasión descontrolada[6†][10†]. Así, Lewis desarrolla el tema central de la novela gótica, la afirmación de lo irracional sobre lo racional en un mundo de pesadilla de comportamientos demoníacos y obsesivos[6†][10†].

Vida Personal

Matthew Gregory Lewis nació en el seno de una familia adinerada y socialmente prominente de Londres[11†]. Sus padres se separaron cuando era joven, lo que creó una tensión emocional que perduró a lo largo de su vida[11†]. Su madre, Frances Maria Sewell Lewis, dejó a su padre, llevándose al maestro de música, Samuel Harrison, como su amante[11†][1†]. Durante su separación, Frances vivió bajo un nombre diferente, Langley, para ocultar su ubicación a su esposo[11†][1†].

El 23 de julio de 1781, cuando Matthew tenía seis años y su hermana menor un año y medio, Frances dejó a su esposo[11†][1†]. El 3 de julio de 1782, Frances dio a luz a un hijo[11†][1†]. Ese mismo día, al enterarse del nacimiento, su esposo separado regresó[11†][1†]. Después, comenzó a tramitar una separación legal de su esposa[11†][1†].

Además de Matthew Gregory Lewis, Matthew y Frances tuvieron otros tres hijos: Maria, Barrington y Sophia Elizabeth[11†][1†]. Lewis era propietario de considerable propiedad en Jamaica, a unas cuatro millas de Savanna-la-Mer, o Savanna-la-Mar, que fue golpeada por un devastador terremoto y huracán en 1779[11†][1†]. Su hijo heredaría más tarde esta propiedad[11†][1†].

Lewis estaba sinceramente interesado en las condiciones de sus 500 esclavos en Jamaica[11†][2†]. Realizó dos viajes a las Indias Occidentales, contrajo fiebre amarilla en su regreso del segundo y murió en el mar[11†][2†].

Conclusión y Legado

Matthew Gregory Lewis, a menudo referido como “Monje” Lewis debido al éxito sensacional de su novela gótica "El Monje" (1796), es recordado como uno de los dramaturgos británicos más exitosos de la era Romántica[6†]. Su obra, especialmente "El Monje", causó sensación entre sus contemporáneos y sigue siendo lectura estándar para cualquiera que estudie el desarrollo de la novela inglesa[6†]. A pesar de las objeciones tanto de moralistas como de críticos literarios, esta colorida historia de perversidad humana, con sus demonios seductores y fantasmas sangrantes, vendió prodigiosamente durante la vida de Lewis[6†].

La fascinación de Lewis por lo sensacional era evidente también en sus otras obras, incluidas sus traducciones de romances alemanes[6†]. Su trabajo a menudo estaba derivado o influenciado por fuentes alemanas, reflejando el interés contemporáneo en la literatura gótica alemana[6†][2†][6†].

Además de sus contribuciones literarias, Lewis también fue un importante escritor de canciones populares, muchas de las cuales aparecieron primero en sus obras de teatro[6†]. Sus canciones, como "The Banks of Allan Water" y "The Wind It Blows Cold", fueron extremadamente populares a principios del siglo XIX[6†].

En los años previos a su muerte, Lewis pasó la mayor parte de su tiempo en las propiedades jamaicanas que había heredado[6†][11†]. Según todos los informes, Lewis fue un hombre compasivo que abogaba por la abolición de la esclavitud[6†][11†]. Sus actitudes humanitarias y liberales se reflejaron en su "Diario de un Propietario de las Indias Occidentales"[6†][2†], que atestigua su sincero interés en las condiciones de sus esclavos[6†][2†].

Las contribuciones de Matthew Gregory Lewis a la literatura y su postura compasiva sobre cuestiones sociales han dejado un legado duradero. Su obra continúa influyendo en el campo de la literatura gótica, y es ampliamente considerado como una de las figuras principales de su generación[6†][2†][6†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Matthew Gregory Lewis [website] - link
  2. Britannica - Matthew Gregory Lewis: English writer [website] - link
  3. Wikiwand - Matthew Gregory Lewis - Wikiwand [website] - link
  4. Kiddle Encyclopedia - Matthew Gregory Lewis Facts for Kids [website] - link
  5. Britannica Kids - Matthew Gregory Lewis [website] - link
  6. eNotes - Matthew Gregory Lewis Analysis [website] - link
  7. The Victorian Web - Matthew Gregory Lewis (1775-1818) — Works [website] - link
  8. Wikisource (English) - Matthew Gregory Lewis [website] - link
  9. eNotes - The Monk Critical Evaluation [website] - link
  10. eNotes - The Monk Critical Essays [website] - link
  11. Encyclopedia.com - Lewis, Matthew Gregory (1775 - 1818) [website] - link
  12. Infoplease - Lewis, Matthew Gregory [website] - link
  13. Goodreads - Author: Matthew Gregory Lewis (Author of The Monk) [website] - link
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