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Oliver Goldsmith
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Oliver Goldsmith

Oliver Goldsmith Oliver Goldsmith[1†]

Oliver Goldsmith (10 de noviembre de 1728 - 4 de abril de 1774) fue un reconocido novelista, dramaturgo y poeta angloirlandés[1†]. Es célebre por su novela El Vicario de Wakefield (1766), su poema pastoral The Deserted Village (1770) y sus obras de teatro The Good-Natur’d Man (1768) y She Stoops to Conquer (1771, estrenada en 1773)[1†]. Se cree que también escribió el clásico cuento infantil The History of Little Goody Two-Shoes (1765)[1†].

Primeros años y educación

Oliver Goldsmith nació el 10 de noviembre de 1730, ya sea en Kilkenny West, condado de Westmeath, o en Elphin, condado de Roscommon, en el Reino de Irlanda[2†][3†]. Su padre, el reverendo Charles Goldsmith, era un clérigo angloirlandés[2†]. Cuando Oliver tenía dos años, su padre se convirtió en el rector de la parroquia de Kilkenny West en el condado de Westmeath, lo que llevó a la familia a mudarse a la rectoría de Lissoy[2†][4†].

Goldsmith se inscribió en el Trinity College de Dublín en 1744 para estudiar teología y derecho[2†][4†][5†]. Sin embargo, no se concentró en sus estudios y se encontró en el fondo de su clase[2†][4†]. Sus años de estudiante universitario se vieron marcados por varias desventuras, incluida una expulsión de su clase en 1747 junto con otros cuatro estudiantes por intentar asaltar la prisión de Marshalsea[2†][3†]. A pesar de estos contratiempos, se graduó como Bachiller en Artes en febrero de 1949[2†][6†], aunque sin distinción[2†][3†][6†].

Después de graduarse, Goldsmith pasó varios años probando varias profesiones, intentando sin éxito ser ministro, maestro y abogado[2†][6†]. Este período de su vida, marcado por la falta de dirección y la inestabilidad financiera, terminó con su decisión de abandonar Irlanda en el otoño de 1752 para estudiar medicina en la Universidad de Edimburgo[2†][3†].

A pesar de sus escasos fondos, que finalmente se agotaron, Goldsmith logró atravesar Europa durante dos años[2†]. Sin embargo, no obtuvo ningún título mientras estuvo en Edimburgo ni, según se sabe, durante sus viajes por Europa[2†]. Llegó a Londres, andrajoso y sin un centavo, a principios de 1756[2†].

Desarrollo de la carrera y logros

Después de graduarse del Trinity College de Dublín y estudiar medicina en la Universidad de Edimburgo, Goldsmith se encontró en Londres[1†][3†]. Inicialmente tomó varios trabajos humildes antes de encontrar su verdadera vocación como escritor[1†][3†]. Sus primeros años de carrera estuvieron marcados por años de trabajo como un escritor "de Grub Street"[1†][7†]. Sin embargo, a medida que su estilo y reputación como escritor se desarrollaron, se convirtió en miembro del eminente círculo literario londinense, que incluía a hombres de letras como Samuel Johnson, Edmund Burke y Sir Joshua Reynolds[1†][7†].

Para 1762, Goldsmith se había establecido como ensayista con su The Citizen of the World o, Letters from a Chinese Philosopher, en el que utilizó el dispositivo de satirizar la sociedad occidental a través de los ojos de un visitante oriental a Londres[1†][2†]. En 1764, había ganado reputación como poeta con The Traveller, la primera obra a la que puso su nombre[1†][2†]. Esto marcó el comienzo de su ascenso a la fama como escritor[1†][3†].

Las obras más notables de Goldsmith incluyen su novela El Vicario de Wakefield (1766), su poema pastoral The Deserted Village (1770) y sus obras de teatro The Good-Natur’d Man (1768) y She Stoops to Conquer (1771, estrenada en 1773)[1†]. Se cree que también escribió el clásico cuento infantil The History of Little Goody Two-Shoes (1765)[1†]. Estas obras lo han convertido en uno de los poetas, dramaturgos, autores teatrales y novelistas más celebrados de su época[1†][3†].

Primera publicación de sus principales obras

La carrera literaria de Oliver Goldsmith se caracterizó por la publicación de una variedad de obras que abarcaban múltiples géneros, reflejando sus diversas habilidades literarias[1†][2†][8†]. Aquí se encuentran algunas de sus principales obras:

Estas obras no solo destacan la versatilidad de Goldsmith como escritor, sino también su aguda observación de la sociedad y la naturaleza humana. Sus escritos siguen siendo celebrados por su ingenio, humor y perspicaz comentario social.

Análisis y evaluación

La obra de Oliver Goldsmith se caracteriza por su amplio alcance y variedad, lo que lo convierte en un autor difícil de categorizar fácilmente[7†]. Sus escritos abarcaron múltiples géneros, incluyendo poemas, biografías, novelas, ensayos y bosquejos[7†]. Su estilo claro y encantador, combinado con su don del humor y la caracterización, han asegurado su perdurable popularidad en los muchos géneros que practicó[7†].

El primer poema de Goldsmith, "The Traveller" (1764), trata de sus andanzas por Europa[7†][9†]. Su único otro poema, "The Deserted Village" (1770), trata de los recuerdos de su juventud[7†][9†]. Sus descripciones naturales tienen el encanto y el sentimiento genuino[7†][9†]. Se puede llamar a Goldsmith un poeta de transición porque sus poemas tienen emociones: combinan el humor con el pathos[7†][9†].

Sus dos comedias en prosa, "The Good-Natur’d Man" (1768) y "She Stoops to Conquer" (1773), ocupan un alto lugar entre su clase[7†][9†]. Reaccionaron contra el drama sentimental que dominaba la escena literaria del siglo XVIII[7†][9†]. Revivió la Comedia de Modales sin la grosería de la Comedia de la Restauración[7†][9†]. "The Good-Natur’d Man" no tuvo éxito en el escenario, pero "She Stoops to Conquer" goza de una inmensa popularidad por su risa hilarante y su atractivo romántico[7†][9†].

Las obras en prosa de Goldsmith, como "The Citizen of the World" o, "Letters from a Chinese Philosopher" (1759), son asombrosas en alcance y variedad[7†][9†]. Esta serie de cartas imaginarias de un chino, que describen las costumbres y la sociedad inglesa desde el punto de vista de un extranjero, es a la vez simple y astuta[7†][9†]. Su novela, "El Vicario de Wakefield" (1766), es una obra de ficción importante[7†][9†]. La trama es simple, aunque a veces complicada e inconsistente, los personajes son humanos y atractivos[7†][9†].

En conclusión, el éxito de Goldsmith como dramaturgo es casi insuperable: dos obras escritas, la primera muy buena, la segunda una obra maestra[7†]. Sus escritos llamaron la atención de personas famosas como el Dr. Johnson[7†]. Entonces comenzó a aumentar su fortuna y su fama[7†]. Sus escritos siguen siendo celebrados por su ingenio, humor y perspicaz comentario social[7†].

Vida personal

La vida personal de Oliver Goldsmith fue tan interesante como su carrera profesional. Nació en una familia anglicana-irlandesa, siendo su padre el administrador de la parroquia de Forgney[1†]. Cuando Goldsmith tenía dos años, su padre fue nombrado rector de la parroquia de "Kilkenny West" en el condado de Westmeath, lo que llevó a la familia a mudarse a la rectoría de Lissoy[1†].

La educación de Goldsmith en el Trinity College de Dublín se vio marcada por la falta de disciplina y distinción, lo que lo llevó a quedar en el fondo de su clase[1†]. Incluso fue expulsado junto con otros cuatro estudiantes por intentar asaltar la prisión de Marshalsea[1†]. A pesar de estos contratiempos, se graduó como Bachiller en Artes[1†].

Después de graduarse, Goldsmith pasó varios años probando varias profesiones sin mucho éxito[1†][3†]. Estudió medicina en la Universidad de Edimburgo de 1752 a 1755, pero nunca obtuvo un título médico[1†]. Luego emprendió un viaje a pie por Flandes, Francia, Suiza y el norte de Italia, viviendo de sus ingenios y tocando su flauta[1†].

En 1756, Goldsmith finalmente se estableció en Londres[1†][10†]. Trabajó como asistente de un boticario y luego como ujier en una escuela[1†][4†]. Sin embargo, su vida en Londres se vio marcada por un estilo de vida libre de juegos y generosidad excesiva que lo mantuvo constantemente endeudado[1†][10†][4†].

A pesar de sus dificultades financieras, el alegre sentido del humor de Goldsmith y su naturaleza ingenua lo convirtieron en una figura querida. Fue más feliz cuando estaba en la alegre compañía de los niños[1†].

Conclusión y legado

Cuando Oliver Goldsmith murió, había alcanzado la eminencia entre los escritores de su época como ensayista, poeta y dramaturgo[11†]. Fue uno "que apenas dejó ningún tipo de escritura intocada y que tocó todo lo que no adornó", tal fue el juicio expresado por su amigo el Dr. Johnson[11†].

El éxito de Goldsmith como escritor se debió en parte al encanto de la personalidad emanada por su estilo: su afecto por sus personajes, su traviesa ironía y su intercambio espontáneo de alegría y tristeza[11†]. Era, como escritor, "natural, simple, conmovedor". Es por sus personalidades humanas que su novela y sus obras de teatro tienen éxito, no por la brillantez de la trama, las ideas o el lenguaje[11†].

Al final, lo que más impresionó a los contemporáneos de Goldsmith fue la paradoja que presentaba al mundo: por un lado, el artista literario seguro y pulido, y por el otro, la persona notoria por sus ineptitudes dentro y fuera de la sociedad[11†]. Una vez más fue Johnson quien resumió el sentimiento común. "Ningún hombre", declaró, "era más tonto cuando no tenía una pluma en la mano, o más sabio cuando la tenía."[11†]

Goldsmith veía a las personas, las situaciones humanas e incluso la condición humana desde el punto de vista cómico; era un realista, algo de un satírico, pero en sus juicios finales infaliblemente caritativo[11†]. Esta perspectiva única y su habilidad para entretener a su audiencia a través de su visión cómica de la experiencia humana en el lenguaje han asegurado que sus obras continúen siendo celebradas[11†][7†].

Información clave

Referencias y citas:

  1. Wikipedia (English) - Oliver Goldsmith [website] - link
  2. Britannica - Oliver Goldsmith: Anglo-Irish author [website] - link
  3. The Famous People - Oliver Goldsmith Biography [website] - link
  4. SunSigns - Oliver Goldsmith Biography, Life, Interesting Facts [website] - link
  5. Britannica - Oliver Goldsmith summary [website] - link
  6. eNotes - Oliver Goldsmith Biography [website] - link
  7. eNotes - Oliver Goldsmith Analysis [website] - link
  8. Poetry Foundation - Oliver Goldsmith [website] - link
  9. EnglishLiterature.info - Oliver Goldsmith : Literary Contribution [website] - link
  10. GradeSaver - Oliver Goldsmith Biography [website] - link
  11. Britannica - Oliver Goldsmith - Poet, Playwright, Novelist [website] - link
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