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Ralph Ellison
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Ralph Ellison

Ralph Ellison Ralph Ellison[1†]

Ralph Ellison (1913-1994) fue un influyente escritor estadounidense celebrado por su novela "El Hombre Invisible", ganadora del Premio Nacional del Libro en 1953. El legado literario de Ellison se extiende más allá de las novelas; fue autor de "Shadow and Act" (1964) y "Going to the Territory" (1986). Su obra póstuma, "Juneteenth", fue compilada a partir de sus extensas notas. A pesar de las críticas iniciales de algunos escritores negros, la exploración de Ellison sobre problemas sociales y su enfoque estilístico innovador, combinando motivos literarios clásicos con la cultura y el habla negra moderna, han asegurado su lugar en la literatura estadounidense[1†][2†].

Primeros años y educación

Ralph Waldo Ellison nació el 1 de marzo de 1914, en Oklahoma City, Oklahoma[2†][3†][4†]. Su padre, Lewis Alfred Ellison, era capataz de construcción y falleció cuando Ellison tenía solo tres años[2†][3†][4†]. Su madre, Ida Millsap, crió a Ellison y a su hermano menor, Herbert, trabajando en diversos empleos temporales[2†][4†]. Desde temprana edad, Ellison mostró amor por la música y esperaba ser músico y compositor[2†][5†]. Tocó su primer instrumento, una corneta, a los 8 años[2†][5†].

Ellison asistió a la Escuela Frederick Douglass en Oklahoma City, donde recibió lecciones de composición sinfónica[2†][3†]. Comenzó a tocar la trompeta a los ocho años y, a los dieciocho, asistió al Instituto Tuskegee en Montgomery, Alabama, estudiando música de 1933 a 1936[2†][3†][4†]. Durante su tiempo en Tuskegee, Ellison trabajó en una variedad de empleos, incluyendo conserje, limpiabotas, músico de jazz y fotógrafo freelance[2†][3†]. También se convirtió en cazador para mantenerse vivo, una habilidad que dice haber aprendido leyendo a Hemingway[2†][3†].

A pesar de completar solo tres años en la especialidad de música en Tuskegee, Ellison a veces se refería a sí mismo como un desertor universitario[2†][3†]. Irónicamente, Ellison recibió 12 títulos de doctorado honorarios de prestigiosas universidades como el Instituto Tuskegee, la Universidad Rutgers, la Universidad de Míchigan y la Universidad de Harvard[3†].

Desarrollo Profesional y Logros

La carrera de Ralph Ellison estuvo marcada por una serie de logros y hitos significativos. Después de graduarse de la escuela secundaria, Ellison dejó Oklahoma City en tren de carga para estudiar música en el Instituto Tuskegee[6†]. Más tarde se trasladó a Nueva York para estudiar escultura y ganar dinero como músico para pagar su último año en Tuskegee[6†].

En Nueva York, Ellison fue presentado a Richard Wright, quien lo animó a escribir[6†]. Esto marcó un punto de inflexión en la carrera de Ellison. Comenzó a contribuir con ensayos y reseñas en el NEW MASSES y otros periódicos radicales[6†]. Durante los siguientes seis años, Ellison publicó ocho cuentos, con su escritura creciendo en elocuencia y complejidad de historia en historia[6†].

Durante la Segunda Guerra Mundial, Ellison sirvió en la Marina Mercante[6†][7†]. Sus experiencias durante este tiempo moldearon algunas de sus escrituras posteriores[6†][7†]. Después de la guerra, Ellison se dedicó a la tarea de escribir una novela importante que capturara la realidad de la vida afroamericana en toda su complejidad, al tiempo que apelaba a las experiencias universales de la humanidad[6†][7†].

Ellison alcanzó la fama internacional con su primera novela, "El Hombre Invisible", que ganó el Premio Nacional del Libro en 1953[6†][1†][6†]. La novela es considerada un clásico de la literatura estadounidense y sigue siendo ampliamente leída y estudiada hoy en día[6†][1†][6†].

Ellison también escribió "Shadow and Act" (1964), una colección de ensayos políticos, sociales y críticos, y "Going to the Territory" (1986)[6†][1†]. Su novela póstuma, "Juneteenth", fue publicada después de ser ensamblada a partir de las voluminosas notas que Ellison dejó tras su muerte[6†][1†].

A lo largo de su carrera, Ellison ocupó varios cargos académicos. Se desempeñó como instructor de literatura rusa y estadounidense en Bard College[6†], ocupó un puesto de escritura creativa en la Universidad Rutgers[6†] y fue nombrado Profesor Albert Schweitzer de Humanidades en la Universidad de Nueva York[6†].

La carrera de Ellison no estuvo libre de desafíos. Una parte sustancial del manuscrito de su segunda novela fue destruida en un incendio que arrasó su casa de verano en las montañas Berkshires[6†]. A pesar de este contratiempo, Ellison continuó escribiendo y contribuyendo al campo de la literatura hasta su muerte en 1994[1†][6†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

La carrera literaria de Ralph Ellison está marcada por varias obras significativas que han dejado un impacto duradero en la literatura estadounidense[1†][2†][8†][9†].

Cada una de estas obras ofrece una perspectiva única sobre los pensamientos de Ellison y su exploración de la identidad, la raza y la sociedad[1†][2†][8†][9†].

Análisis y Evaluación

La obra de Ralph Ellison, especialmente su novela "El Hombre Invisible", ha sido objeto de extenso análisis y evaluación[10†][11†]. Su ficción corta a menudo se analiza biográficamente, como el campo de entrenamiento para el novelista que llegaría a ser[10†]. Sus historias proporcionaron laboratorios experimentales para probar la traducción de las formas y experiencias de la vida afroamericana a la literatura[10†].

Las historias más logradas de Ellison, como "El rey del juego de bingo" y "Vuelo a Casa", desarrollan temas del caos del mundo moderno y la aflicción del conflicto racial que más tarde serían combinados y ampliados en su famosa novela[10†]. Sus historias anteriores muestran que trabajaba muchas de las mismas ideas desde diferentes perspectivas[10†].

La voz ficticia única de Ellison en "El Hombre Invisible", empleando mito, fantasía y simbolismo, fue reconocida como un avance que cambió el panorama de la literatura afroamericana en el siglo XX[10†][11†]. Su porte caballeroso y encanto le dieron entrada al exclusivo mundo de la sociedad blanca[10†][11†]. Sin embargo, Ellison también bebía mucho, se comportaba cruelmente con sus dos esposas e ignoraba a los escritores negros más jóvenes que buscaban su apoyo[10†][11†].

El proceso creativo de Ellison y los demonios que lo atormentaron mientras luchaba por escribir una segunda novela han sido objeto de aguda perspicacia crítica[10†][11†]. Su personalidad compleja y su estatus como el principal intelectual negro de su generación han sido destacados en varios análisis[10†][11†].

Las historias cortas de Ellison tratan sobre "aventureros" que ponen a prueba "los límites fijos de la vida sureña".[10†]. Su colección póstuma de historias, "Vuelo a Casa y Otros", reúne en un solo volumen toda la ficción corta principal que Ellison escribió[10†]. Las historias exploran diferentes aspectos de la vida moderna y la condición humana[10†].

Vida Personal

Ralph Ellison nació de Lewis Alfred Ellison e Ida Millsap el 1 de marzo de 1913[1†][2†]. Fue el segundo de tres hijos; su hermano mayor Alfred murió en la infancia, y su hermano menor Herbert Maurice (o Millsap) nació en 1916[1†]. Su padre, dueño de un pequeño negocio y capataz de construcción, falleció en 1916[1†]. Ralph descubrió siendo adulto que su padre había esperado que creciera para ser poeta[1†].

En sus primeros años, Ralph recibió lecciones gratuitas para tocar la trompeta y el saxofón alto del padre de un amigo del vecindario[1†]. Esperaba algún día componer sinfonías y ser músico a tiempo completo[1†]. Fue estudiante en el Instituto Tuskegee en Alabama donde estudió música[1†].

En su vida personal, Ralph Ellison se casó con Fanny McConnell en 1946[1†]. Permanecieron juntos hasta su muerte en 1994. Ellison falleció de cáncer de páncreas el 16 de abril de 1994[1†][2†][12†].

Conclusión y Legado

Ralph Ellison dejó un legado significativo en la literatura estadounidense. Su novela "El Hombre Invisible" es considerada un clásico y sigue siendo ampliamente leída y estudiada[1†][2†]. Su obra, que también incluye ensayos y crítica, es celebrada por su penetrante exploración de la identidad afroamericana y su uso innovador del lenguaje[1†][2†].

La influencia de Ellison va más allá de su propia obra. Es recordado como una figura importante en el movimiento temprano de derechos civiles[1†][13†]. Sus escritos han inspirado e influido en muchos otros escritores y académicos[1†][8†].

A pesar de la controversia que lo rodeó durante su vida, especialmente en cuanto a sus puntos de vista sobre el cambio social, el lugar de Ellison en la historia literaria está asegurado[1†][2†]. Su obra sigue siendo relevante, y sus contribuciones a la literatura y al pensamiento siguen siendo reconocidas[1†][2†].

El legado de Ellison no es solo su propia obra, sino también el impacto que tuvo en otros y en la literatura estadounidense en su conjunto[1†][8†]. Sus ideas y sus distintivas cualidades literarias recibieron aplausos tanto de lectores como de críticos y escritores colegas[8†]. Incluso cien años después de su nacimiento, sus obras siguen disfrutando de prestigio[1†][8†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Ralph Ellison [website] - link
  2. Britannica - Ralph Ellison: American author and educator [website] - link
  3. CliffsNotes - Invisible Man - Ralph Ellison Biography [website] - link
  4. ThoughtCo - Ralph Ellison [website] - link
  5. Read.gov - Library of Congress - Ralph Ellison [website] - link
  6. PBS - American Masters - Ralph Ellison's life and career timeline - American Masters [website] - link
  7. BlackPast - Ralph Ellison (1913-1994) • [website] - link
  8. Literary Devices - Ralph Ellison [website] - link
  9. Shmoop University - 404 Not Found [website] - link
  10. eNotes - Ralph Ellison Short Fiction Analysis [website] - link
  11. eNotes - Ralph Ellison Analysis [website] - link
  12. Encyclopedia.com - Ellison, Ralph 1914–1994 [website] - link
  13. Los Angeles Public Library - Page not found [website] - link
  14. Vaia - Ralph Ellison: Biography, Summary & Quotes [website] - link
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