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Robert Burton
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Robert Burton

Robert Burton Robert Burton[1†]

Robert Burton (1577–1640) fue un autor, erudito y clérigo anglicano inglés, conocido por "Anatomía de la Melancolía". Sus obras incluyen poemas en latín, una obra perdida y "Philosophaster". Burton se desempeñó como bibliotecario de la Biblioteca de Christ Church y escribió su obra magna en 1621, reimpresa varias veces. Con más de 500,000 palabras, tenía como objetivo aliviar su propia melancolía. Su influyente trabajo atrajo lectores como Samuel Johnson, Benjamin Franklin y John Keats[1†][2†].

Primeros años y educación

Robert Burton nació el 8 de febrero de 1577 en el pueblo de Lindley, Leicestershire, en el seno de una familia acomodada de la nobleza terrateniente[1†][3†]. Asistió a escuelas de gramática en Sutton Coldfield y Nuneaton[1†][3†] antes de ingresar al Brasenose College, Oxford, en 1593, a la edad de 15 años[1†].

La educación de Burton en Oxford fue inusualmente prolongada, posiblemente debido a un padecimiento de melancolía[1†]. A pesar de esto, logró obtener una Maestría en Artes y un título en Divinidad, y para 1607, estaba calificado como tutor[1†]. Desde temprano en 1603, Burton se dedicó a sus primeras creaciones literarias en Oxford, incluyendo algunos poemas en latín, una obra perdida que fue representada ante el propio Rey Jacobo I y criticada por él mismo, y su única obra sobreviviente: una sátira académica llamada Philosophaster[1†]. Aunque esta obra, menos apreciada que la obra maestra de Burton, ha "recibido más atención que la mayoría de los otros ejemplos sobrevivientes del teatro universitario"[1†].

Después de obtener su Maestría en Artes en 1605, Burton hizo algunos intentos por dejar la universidad. Aunque nunca tuvo éxito total, logró obtener el cargo en la Iglesia de San Tomás el Mártir, Oxford, a través de la universidad, y el patrocinio externo para el beneficio de Walesby y el rectorado de Seagrave[1†].

Desarrollo Profesional y Logros

La carrera de Robert Burton se caracterizó por su dedicación a la academia y sus contribuciones a la literatura[2†][1†]. Después de obtener su Maestría en Artes y su título en Divinidad, se calificó como tutor para 1607[2†][1†]. Ocupó varios cargos dentro de la Universidad de Oxford, incluido el de bibliotecario de la Biblioteca de Christ Church desde 1624 hasta su muerte[2†][1†].

Las creaciones literarias de Burton comenzaron tan temprano como en 1603, con obras que incluían poemas en latín y obras de teatro[2†][1†]. Su única obra de teatro sobreviviente, una sátira académica llamada "Philosophaster", se representó en Christ Church en 1618[2†]. Aunque menos apreciada que su trabajo posterior, "Philosophaster" ha recibido más atención que la mayoría de los otros ejemplos sobrevivientes del teatro universitario[2†][1†].

El logro más significativo de Burton fue su obra enciclopédica, "Anatomía de la Melancolía", publicada por primera vez en 1621[2†][1†]. Esta obra fue reimpresa con adiciones de Burton en no menos de cinco ocasiones, con la edición final totalizando más de 500,000 palabras[2†][1†]. Burton escribió "Anatomía de la Melancolía" tanto para aliviar su propia melancolía como para ayudar a otros[2†][1†]. El libro está impregnado de citas y paráfrasis de muchas autoridades, tanto clásicas como contemporáneas, siendo la culminación de toda una vida de erudición[2†][1†].

La obra de Burton ha atraído a distinguidos lectores a lo largo de los siglos, incluidas figuras notables como Samuel Johnson, Benjamin Franklin, John Keats, William Osler y Samuel Beckett[2†][1†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

La obra más significativa de Robert Burton es "Anatomía de la Melancolía", publicada por primera vez en 1621[1†][2†]. Este tomo enciclopédico es una obra digresiva y laberíntica, escrita tanto para aliviar su propia melancolía como para ayudar a otros[1†]. La edición final totalizó más de 500,000 palabras[1†]. El libro está impregnado de citas y paráfrasis de muchas autoridades, tanto clásicas como contemporáneas, siendo la culminación de toda una vida de erudición[1†].

Aquí están algunas de sus principales obras:

Las obras de Burton, especialmente "Anatomía de la Melancolía", han tenido un impacto duradero en la literatura y la psicología. Continúan siendo estudiadas y apreciadas por su profundidad de visión y amplitud de conocimiento[1†][2†].

Análisis y Evaluación

El trabajo de Robert Burton, especialmente "Anatomía de la Melancolía", ha sido objeto de mucho análisis y evaluación[2†][1†]. Sus escritos son considerados un índice valioso de las ideas filosóficas y psicológicas de su tiempo[2†][1†].

"Anatomía de la Melancolía" es una obra digresiva y laberíntica, escrita tanto para aliviar su propia melancolía como para ayudar a otros[2†][1†]. El libro está impregnado de citas y paráfrasis de muchas autoridades, tanto clásicas como contemporáneas, siendo la culminación de toda una vida de erudición[2†][1†]. La edición final totalizó más de 500,000 palabras[2†][1†].

"Philosophaster" de Burton, aunque menos apreciado que "Anatomía de la Melancolía", ha recibido más atención que la mayoría de los otros ejemplos sobrevivientes del teatro universitario[2†][1†]. Es una exposición vivaz del charlatanismo que tiene afinidades con "The Alchemist" de Ben Jonson y se representó en Christ Church en 1618[2†][1†].

Las obras de Burton han atraído a lectores distinguidos, incluidos Samuel Johnson, Benjamin Franklin, John Keats, William Osler y Samuel Beckett[2†][1†]. Su obra experimentó un declive en popularidad durante el siglo XVIII, pero fue solo la revelación del plagio de Laurence Sterne lo que revivió el interés en la obra de Burton en el siglo XIX, especialmente entre los Románticos[2†][1†]. La "Anatomía de la Melancolía" recibió más atención académica en los siglos XX y XXI[2†][1†].

Vida Personal

Robert Burton llevó una vida que describió como "silenciosa, sedentaria, solitaria"[1†]. Su existencia se limitaba en gran medida a las bibliotecas de Oxford, donde ocupó muchos roles administrativos menores y fue bibliotecario de la Biblioteca de Christ Church desde 1624 hasta su muerte[1†]. A pesar de algunos intentos por abandonar la universidad, eventualmente llegó a aceptar su vida retirada[1†].

Hay información limitada disponible sobre las relaciones personales de Burton. Su vida en Oxford estuvo marcada por la falta de interacciones personales documentadas, lo que puede reflejar su disposición melancólica descrita[1†].

Burton falleció el 25 de enero de 1640[1†][2†]. Su gran biblioteca personal fue dividida entre la Bodleian y Christ Church[1†]. Su obra, especialmente "Anatomía de la Melancolía", continúa influyendo en muchos, atrayendo a lectores distinguidos, incluidos Samuel Johnson, Benjamin Franklin, John Keats, William Osler y Samuel Beckett[1†].

Conclusión y Legado

La vida y obra de Robert Burton continúan resonando siglos después de su muerte. Su obra más famosa, "Anatomía de la Melancolía", no solo es una obra maestra de estilo, sino también un índice valioso de las ideas filosóficas y psicológicas de su tiempo[2†]. El libro fue escrito tanto para aliviar su propia melancolía como para ayudar a otros, y fue revisado y plagiado por muchos autores durante su vida y después de su muerte[2†][1†].

La influencia de Burton se extendió más allá de su vida, con su obra experimentando un declive en popularidad durante el siglo XVIII, solo para ser revivida en el siglo XIX, especialmente entre los Románticos[2†][1†]. Los siglos XX y XXI han visto que "Anatomía de la Melancolía" recibe más atención académica[2†][1†]. La obra de Burton siempre ha atraído a lectores distinguidos, incluidos Samuel Johnson, Benjamin Franklin, John Keats, William Osler y Samuel Beckett[2†][1†].

Los logros de Burton en "Anatomía de la Melancolía" no se limitaron a su evaluación crítica o adiciones a la teoría erudita de la melancolía, sino también a su aplicación expansiva y flexible de esa teoría a su entorno[2†][5†]. Su obra sirvió como una crítica a la condición del cuerpo político doméstico, un comentario sobre las limitaciones del conocimiento especulativo y una expresión de adhesión a la cultura intelectual del humanismo cristiano[2†][5†].

A pesar de su vida "silenciosa, sedentaria, solitaria"[2†], el legado de Burton está lejos de ser tranquilo. Su obra continúa resonando en los pasillos de la academia y la literatura, siendo un testimonio del poder perdurable de su intelecto y su pluma[2†][1†][2†][5†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Robert Burton [website] - link
  2. Britannica - Robert Burton: English author, scholar, and clergyman [website] - link
  3. Oxford Academic - The Oxford Handbook of English Prose 1500-1640 - Robert Burton and The Anatomy of Melancholy [website] - link
  4. Google Books - Analysing Sentences - Noel Burton-Roberts [website] - link
  5. Cambridge University Press - The Worlds of Renaissance Melancholy - Chapter: Conclusion: Robert Burton's melancholy [website] - link
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