Ondertexts
Samuel Johnson
Buscar

Samuel Johnson

Samuel Johnson Samuel Johnson[1†]

Samuel Johnson, a menudo referido como el Dr. Johnson, fue un escritor inglés que realizó contribuciones significativas como poeta, dramaturgo, ensayista, moralista, crítico literario, predicador, biógrafo, editor y lexicógrafo[1†]. Nacido el 18 de septiembre de 1709[1†], en Lichfield, Inglaterra[1†], la influencia de Johnson en la literatura y crítica inglesas fue profunda, y a menudo se le considera una de las figuras más distinguidas en la historia de las letras inglesas[1†].

Primeros Años y Educación

Samuel Johnson nació el 18 de septiembre de 1709, en Lichfield, Staffordshire, Inglaterra[3†][2†]. Era hijo de Michael Johnson, un librero, y su esposa, Sarah[3†][2†][4†]. Su padre fue el primer librero de renombre en la comunidad de Staffordshire en Lichfield[3†]. Johnson fue un niño enfermizo que desde temprana edad comenzó a mostrar los tics que influirían en cómo la gente lo veía en sus últimos años[3†][2†].

Desde la infancia, Johnson mostró gran inteligencia y ansias de aprender[3†]. Sin embargo, sus primeros años estuvieron dominados por las dificultades financieras de su familia y sus esfuerzos por establecerse como maestro de escuela[3†]. Fue educado en la Escuela de Gramática de Lichfield[3†][5†] y pasó un breve período en la Universidad de Oxford[3†][5†][4†], pero se vio obligado a abandonar debido a la falta de apoyo financiero[3†][5†].

Incapaz de encontrar trabajo como maestro, se dedicó a una carrera como escritor[3†][5†]. En 1735, se casó con Elizabeth "Tetty" Porter, una viuda 20 años mayor que él[3†]. Las responsabilidades de este matrimonio lo llevaron a determinarse a tener éxito como educador[3†]. Estableció su propia escuela, pero la empresa fue un fracaso[3†]. Después, dejando a su esposa en Lichfield, se mudó a Londres, donde pasó el resto de su vida[3†].

En Londres, comenzó a escribir ensayos para The Gentleman's Magazine[3†]. También entabló amistad con Richard Savage, un notorio libertino y poeta aspirante que afirmaba ser el hijo no reconocido de un noble[3†]. Eventualmente, escribió La vida de Mr. Richard Savage, su primera biografía literaria exitosa[3†].

Desarrollo Profesional y Logros

La carrera de Samuel Johnson estuvo marcada por su tenacidad e intelecto, lo que lo llevó desde humildes comienzos a convertirse en la principal figura literaria de su época[2†][6†]. Su carrera abarcó varios géneros y formas, pero quizás sea mejor conocido por su obra "Un Diccionario de la Lengua Inglesa" (1755)[2†][4†]. Esta obra monumental, que llevó ocho años de trabajo producir[2†][4†], fue aclamada como "uno de los mayores logros individuales de la erudición" y tuvo un impacto de gran alcance en el inglés moderno[2†].

Johnson comenzó su carrera en Londres, escribiendo ensayos para The Gentleman's Magazine[2†]. Su amistad con Richard Savage, un notorio libertino y poeta aspirante, lo llevó a escribir La vida de Mr Richard Savage, su primera biografía literaria exitosa[2†]. También publicó "La vanidad de los deseos humanos" (1749), la primera obra que publicó bajo su nombre[2†][7†]. Es un estudio panorámico de la futilidad de la búsqueda humana de grandeza y felicidad[2†][7†].

La crítica de Johnson es, quizás, la parte más significativa de sus escritos[2†][6†]. Su evaluación de las obras críticas de Dryden es válida para las suyas propias: "la crítica de Dryden es la crítica de un poeta; no una colección aburrida de teoremas, ni una detección grosera de faltas, que tal vez el censor no fue capaz de haber cometido; sino una disertación alegre y vigorosa, donde el deleite se mezcla con la instrucción, y donde el autor demuestra su derecho de juicio por su poder de ejecución"[2†][6†].

A través de su Diccionario, su edición de Shakespeare y sus Vidas de los Poetas en particular, ayudó a inventar lo que ahora llamamos "Literatura Inglesa"[2†][6†]. Johnson combinaba un gran respeto por la monarquía con una baja opinión de la mayoría de los reyes[2†][6†]. Expresaba con frecuencia opiniones minoritarias o impopulares, como sus posturas principistas contra la esclavitud, el colonialismo y el maltrato de los pueblos indígenas[2†][6†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

Las contribuciones literarias de Samuel Johnson abarcan una amplia gama de géneros, incluyendo poesía, teatro, ensayos, discursos morales, crítica literaria, sermones, biografías y lexicografía[1†]. Aquí están algunas de sus principales obras:

Estas obras, aliadas en sus preocupaciones literarias, sociales y morales, continúan hablando urgentemente a los lectores hoy en día[1†][9†]. Reflejan el talento, la tenacidad y la inteligencia de Johnson, que lo convirtieron en la principal figura literaria y el conversador más formidable de su tiempo[1†][4†].

Análisis y Evaluación

Samuel Johnson fue un escritor de un rango excepcional, contribuyendo a varios géneros como la poesía, lexicografía, traducción, periodismo, ensayo, escritura de viajes, biografía, edición y crítica[10†]. Su fama literaria tradicionalmente—y correctamente—se ha basado más en su prosa que en su poesía[10†].

La obra de Johnson, "Un Diccionario de la Lengua Inglesa," es uno de los logros sobresalientes en el estudio del lenguaje[10†][11†]. A pesar de algunas críticas a sus notas etimológicas, sus definiciones son generalmente apropiadas y a menudo están coloreadas por el ingenio, los prejuicios y el sólido entendimiento de Johnson sobre el uso del inglés[10†][11†].

Sus ensayos en "The Rambler" (1750-1752) y "The Idler" (1758-1760) discuten literatura, religión, política y sociedad[10†][11†]. Fueron muy admirados en la época de Johnson, pero menos en la era moderna[10†][11†]. A menudo son serios, pero raramente aburridos, y representan algunas de las mejores prosas en inglés[10†][11†].

"Rasselas, Príncipe de Abisinia," la principal contribución de Johnson a la ficción, presenta a un protagonista joven e ingenuo cuyas aventuras gradualmente despojan sus ilusiones[10†][11†]. El trabajo de Johnson es menos duro de los dos, pero es similar en tono[10†][11†].

El trabajo de Johnson como biógrafo y erudito comenzó temprano[10†][11†]. Su "Vida de Richard Savage" enfatizaba con narrativa dramática los males que la sociedad había visitado sobre él[10†][11†]. Muchos años después de "Vida de Richard Savage," Johnson aceptó escribir una serie de prefacios para las obras de los poetas ingleses para un grupo de libreros. El resultado fue "Las Vidas de los Poetas" (cuatro volúmenes en 1779 y seis volúmenes adicionales en 1781)[10†][11†].

Las obras de Johnson, aliadas en sus preocupaciones literarias, sociales y morales, continúan hablando urgentemente a los lectores hoy en día. Reflejan el talento, la tenacidad y la inteligencia de Johnson, que lo convirtieron en la principal figura literaria y el conversador más formidable de su tiempo[10†][11†].

Vida Personal

La vida personal de Samuel Johnson estuvo marcada por una serie de relaciones y circunstancias significativas. Después de la muerte de su esposa en 1752[5†], el hogar de Johnson fue unido por Francis Barber, un antiguo esclavo de Jamaica[5†]. Barber vivió con Johnson durante más de 30 años, junto con su esposa e hijos, y eventualmente se convirtió en el heredero de Johnson[5†].

A pesar del éxito de su diccionario, Johnson siempre tuvo problemas de dinero[5†]. Su vida también estuvo marcada por varias aflicciones físicas. Desde la infancia, padeció de escrófula (tuberculosis de los ganglios linfáticos), lo que lo dejó con cicatrices desfigurantes en la cara y el cuello[5†][2†]. A la edad de 30 meses, fue llevado a Londres y tocado por la reina, una creencia popular en ese momento siendo que el toque del soberano podía curar la escrófula[5†][2†].

La vida personal de Johnson, al igual que la profesional, se caracterizó por su inteligencia y tenacidad. A pesar de sus aflicciones físicas y luchas financieras, mantuvo un hogar y formó relaciones duraderas[5†][2†][5†].

Conclusion y Legado

El legado de Samuel Johnson es vasto y perdurable. Sus contribuciones a la literatura y lengua inglesas han tenido un impacto profundo que continúa resonando hoy en día[1†]. Su "Diccionario de la Lengua Inglesa", publicado en 1755, fue una obra monumental que tuvo efectos de gran alcance en el inglés moderno[1†]. Fue preeminente hasta la llegada del Diccionario Inglés de Oxford 150 años después[1†].

La influencia de Johnson se extiende más allá de su tiempo, con sus opiniones conformando un modo prevalente de teoría literaria en el siglo XX[1†]. Tuvo un impacto duradero en la biografía[1†], y su diccionario sigue siendo considerado una pieza esencial de obra literaria[1†][12†]. Su vida y obra continúan siendo estudiadas y celebradas hoy en día[1†].

En su vida posterior, Johnson se convirtió en una celebridad[1†], y después de su muerte, se empezó a ver cada vez más que había tenido un efecto duradero en la crítica literaria[1†]. Incluso se afirma que fue el único gran crítico de la literatura inglesa[1†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Samuel Johnson [website] - link
  2. Britannica - Samuel Johnson: English author [website] - link
  3. Wikipedia (English) - Early life of Samuel Johnson [website] - link
  4. Britannica - Life and works of Samuel Johnson [website] - link
  5. BBC History - Historic Figures - Samuel Johnson (1709-1784) [website] - link
  6. Britannica - Samuel Johnson - Literary Critic, Poet, Lexicographer [website] - link
  7. Britannica - Samuel Johnson - Literary Critic, Poet, Lexicographer [website] - link
  8. GradeSaver - Samuel Johnson Biography [website] - link
  9. Harvard University Press - Samuel Johnson: Selected Writings [website] - link
  10. Poetry Foundation - Samuel Johnson [website] - link
  11. eNotes - Samuel Johnson Analysis [website] - link
  12. Biography Host - Samuel Johnson - Quote, Dr, Dictionary & Legacy - Biography [website] - link
El texto está disponible en Licencia Creative Commons Atribución-CompartirIgual 4.0; Es posible que se apliquen términos adicionales.
Ondertexts® es una marca registrada de Ondertexts Foundation, una organización sin fines de lucro.