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Sinclair Lewis
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Sinclair Lewis

Sinclair Lewis Sinclair Lewis[1†]

Harry Sinclair Lewis (7 de febrero de 1885 - 10 de enero de 1951) fue un novelista, escritor de cuentos y dramaturgo estadounidense[1†][2†]. En 1930, se convirtió en el primer autor de los Estados Unidos (y el primero de las Américas) en recibir el Premio Nobel de Literatura[1†][2†]. Este prestigioso premio fue otorgado "por su vigoroso y gráfico arte de la descripción y su capacidad para crear, con ingenio y humor, nuevos tipos de personajes"[1†].

Primeros años y educación

Harry Sinclair Lewis nació el 7 de febrero de 1885 en Sauk Centre, Minnesota[3†][4†][5†]. Fue el tercer hijo de Edwin J. Lewis, un médico de pueblo, y Emma Kermott Lewis[3†][4†][5†]. Su madre falleció cuando él tenía seis años[3†][6†][5†], y su padre se casó nuevamente con Isabel Warner[3†][5†]. Lewis creció con dos hermanos, su padre y su madrastra[3†][6†].

Desde temprana edad, Lewis fue un niño sensible y solitario, que a menudo pasaba su tiempo leyendo y escribiendo[3†][4†][6†]. Comenzó a escribir mientras estaba en la escuela secundaria, y algunos de sus artículos aparecieron en periódicos de Sauk Centre[3†]. También se sabe que Lewis llevaba diarios desde una edad temprana[3†][6†].

En 1902, después de graduarse de la escuela secundaria, Lewis asistió al Oberlin College en Ohio durante un año[3†][5†]. Luego se inscribió en la Universidad de Yale en 1903[3†][4†][5†]. Durante su tiempo en Yale, Lewis se tomó un tiempo libre para trabajar en Helicon Home Colony en Nueva Jersey, una colonia socialista establecida por el escritor Upton Sinclair[3†][7†]. También hizo un viaje a Panamá para encontrar trabajo en el Canal de Panamá, que estaba siendo construido bajo la supervisión de los Estados Unidos en ese momento[3†][4†].

Lewis se graduó de la Universidad de Yale en 1908[3†][4†][6†][5†]. Durante su tiempo en Yale, la Revista Literaria de Yale publicó sus primeros cuentos y poemas[3†][6†]. Después de graduarse, Lewis pasó varios años trabajando en periódicos y en el ámbito editorial en varias partes de los Estados Unidos[3†].

Desarrollo Profesional y Logros

Después de graduarse de la Universidad de Yale en 1908, Sinclair Lewis comenzó su carrera como reportero y editor para varios editores[1†][2†]. Su primera novela, "Our Mr. Wrenn" (1914), recibió críticas favorables pero atrajo a pocos lectores[1†][2†]. A pesar de esto, Lewis continuó escribiendo para revistas populares como The Saturday Evening Post y Cosmopolitan[1†][2†].

En 1920, Lewis publicó "Main Street", que se convirtió en un gran éxito y estableció su reputación literaria[1†][2†]. La novela, vista a través de los ojos de Carol Kennicott, una mujer del Este casada con un médico del Medio Oeste, fue un examen crítico del provincialismo estadounidense[1†][2†]. La cuidadosa representación de Lewis del habla local, las costumbres y las comodidades sociales convirtieron a "Main Street" en un libro de texto sobre el provincialismo estadounidense[1†][2†].

Tras el éxito de "Main Street", Lewis publicó "Babbitt" (1922), un estudio del estadounidense complaciente cuya individualidad ha sido succionada por los clubes rotarios, los ideales empresariales y la conformidad general[1†][2†]. Sus otras obras notables incluyen "Arrowsmith" (1925), "Elmer Gantry" (1927), "Fuego Otoñal" (1929) y "Eso no Puede Pasar Aquí" (1935)[1†][2†]. Estas obras fueron críticas del capitalismo y el materialismo estadounidenses durante el período de entreguerras[1†].

En 1930, Lewis se convirtió en el primer autor de los Estados Unidos en recibir el Premio Nobel de Literatura[1†][2†]. Este prestigioso premio fue otorgado "por su vigoroso y gráfico arte de la descripción y su capacidad para crear, con ingenio y humor, nuevos tipos de personajes"[1†].

Lewis era un viajero nato y pasó gran parte de la década de 1920 con otros grandes artistas en el Barrio de Montparnasse de París, Francia[1†][5†]. Su última gran obra, "Eso no Puede Pasar Aquí", fue publicada en 1935, y describió el ascenso del fascismo en los Estados Unidos[1†][5†]. De 1936 a 1942, Lewis escribió varias obras de teatro e incluso actuó en algunas[1†][5†].

En total, Lewis escribió 24 novelas, más de 70 cuentos y varias obras de teatro y colecciones de poesía[1†][6†]. Hoy en día, es principalmente recordado por sus novelas satíricas[1†][6†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

Sinclair Lewis es famoso por sus seis novelas populares, que fueron críticas del capitalismo y el materialismo estadounidenses durante el período de entreguerras[1†][8†]. Aquí están los detalles de estas obras principales:

Estas obras perforaron la complacencia estadounidense con sus narrativas satíricas ampliamente populares y dibujadas de manera amplia[1†][2†][8†]. Las fuertes caracterizaciones de mujeres trabajadoras modernas de Lewis son particularmente respetadas[1†][8†].

Análisis y Evaluación

El trabajo de Sinclair Lewis a menudo se analiza en términos de su visión quijotesca[7†]. Este término se refiere a la búsqueda idealista e irrealista de ideales, muy parecida al personaje Don Quijote en la novela de Miguel de Cervantes[7†][10†]. Los personajes de Lewis, aún llenos de nostalgia por la emoción de la frontera, se persuaden a sí mismos de que lo que tienen en el presente representa el cenit, la cumbre del potencial humano[7†][11†].

Sus novelas son vistas como una crítica de los Estados Unidos, dominados por los negocios y la mentalidad burguesa[7†][11†]. La imagen de América que Lewis proyectaba parecía reforzar la percepción europea de los Estados Unidos como un país cazador de dólares, materialista, ajeno al refinamiento cultural[7†][10†].

Las dos primeras novelas de Lewis, Main Street y Babbitt, son estudios satíricos cuidadosos de comunidades provincianas[7†][12†]. Main Street se ve a través de los ojos de Carol Kennicott, una chica del este casada con un médico del Medio Oeste que se establece en Gopher Prairie, Minnesota[7†][10†]. El poder del libro se deriva de la representación cuidadosa de Lewis del habla local, las costumbres y las amenidades sociales[7†][10†]. Babbitt es un estudio del estadounidense complaciente cuya individualidad ha sido absorbida por los clubes de Rotary, los ideales empresariales y la conformidad general[7†][10†].

A pesar de algunas reservas, muchos críticos reconocieron las fortalezas de Lewis como escritor[7†][10†]. H. L. Mencken lo apoyó entusiastamente[7†][10†]. Escritores ingleses le rindieron homenaje; entre ellos estaban E. M. Forster, Rebecca West, Hugh Walpole y John Galsworthy[7†][10†]. Se unieron a ellos otros escritores estadounidenses como F. Scott Fitzgerald y Vachel Lindsay[7†][10†].

Vida Personal

Sinclair Lewis se casó dos veces en su vida[13†]. Su primer matrimonio fue con Grace Hegger, editora de Vogue, en 1914[13†]. Esta unión duró hasta 1925[13†]. La pareja tuvo un hijo, Wells, nacido en 1917[13†]. Trágicamente, Wells fue asesinado en combate en octubre de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial[13†].

El segundo matrimonio de Lewis fue con la periodista Dorothy Thompson en 1928[13†]. Tuvieron un hijo, Michael, nacido en 1930[13†]. Sin embargo, este matrimonio también terminó en divorcio en 1942[13†].

En sus últimos años, Lewis pasó la mayor parte del tiempo en el extranjero[13†][2†]. Su reputación decayó constantemente después de 1930[13†][2†]. Su vida personal estuvo marcada por el consumo excesivo de alcohol[13†][2†].

Conclusión y Legado

El legado de Sinclair Lewis es de gran influencia y impacto en la literatura estadounidense[1†][2†]. Sus visiones satíricas y críticas de la vida de la clase media estadounidense en la década de 1920, así como sus fuertes caracterizaciones de las mujeres trabajadoras modernas, han dejado una huella duradera[1†][14†].

Las novelas de Lewis, incluyendo Main Street, Babbitt, Arrowsmith, Elmer Gantry, Fuego Otoñal, e It Can’t Happen Here, continúan siendo ampliamente leídas y estudiadas[1†][14†]. Estas obras ofrecen una crítica aguda de la sociedad estadounidense, especialmente su capitalismo y materialismo durante el período de entreguerras[1†][14†].

En 1930, Lewis se convirtió en el primer autor de los Estados Unidos en recibir el Premio Nobel de Literatura[1†][2†]. Este prestigioso premio fue otorgado "por su vigoroso y gráfico arte de la descripción y su capacidad para crear, con ingenio y humor, nuevos tipos de personajes"[1†][2†]. Este reconocimiento afianzó su lugar en los anales de la literatura estadounidense.

A pesar de la disminución de su reputación después de 1930 y de las luchas personales que enfrentó en sus últimos años, el trabajo de Lewis continúa resonando entre lectores y académicos[1†][2†]. Sus retratos perspicaces de la vida estadounidense y sus caracterizaciones innovadoras han asegurado su relevancia e influencia perdurables[1†][2†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Sinclair Lewis [website] - link
  2. Britannica - Sinclair Lewis: American writer [website] - link
  3. Encyclopedia of World Biography - Sinclair Lewis Biography [website] - link
  4. The Famous People - Sinclair Lewis Biography [website] - link
  5. U-S-History.com - Sinclair Lewis [website] - link
  6. The Nobel Prize - Sinclair Lewis – Facts [website] - link
  7. Oxford Bibliographies - Sinclair Lewis - American Literature [website] - link
  8. Wikiwand - Sinclair Lewis - Wikiwand [website] - link
  9. Google Books - Main Street - Sinclair Lewis [website] - link
  10. eNotes - Sinclair Lewis Analysis [website] - link
  11. eNotes - Sinclair Lewis Long Fiction Analysis [website] - link
  12. Britannica - Is Sinclair Lewis’s Most Famous Work Any Good? [website] - link
  13. ThoughtCo - Sinclair Lewis, First American to Win Nobel Prize for Literature [website] - link
  14. Geneastar - Family tree of Sinclair Lewis [website] - link
  15. Book Series In Order - Sinclair Lewis [website] - link
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