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Stephen Hawking
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Stephen Hawking

Stephen Hawking Stephen Hawking[1†]

Stephen William Hawking (8 de enero de 1942 - 14 de marzo de 2018) fue un físico teórico, cosmólogo y autor inglés que fue director de investigación en el Centro de Cosmología Teórica de la Universidad de Cambridge[1†][2†]. Su trabajo revolucionó la cosmología y se convirtió en una figura clave en la comunidad científica, a pesar de su lucha contra la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad neuromuscular degenerativa[1†][2†].

Años tempranos y educación

Stephen William Hawking nació el 8 de enero de 1942 en Oxford, Oxfordshire, Inglaterra[2†]. Sus padres, Frank e Isobel Hawking, ambos asistieron a la Universidad de Oxford, donde Frank estudió medicina e Isobel estudió Filosofía, Política y Economía[2†]. A pesar de la Segunda Guerra Mundial en curso, su madre fue a Oxford para dar a luz con mayor seguridad[2†]. Tiene dos hermanas menores, Philippa y Mary, y un hermano adoptivo, Edward[2†].

Hawking comenzó su escolarización en la Byron House School, pero más tarde culpó a sus "métodos progresivos" por su fracaso en aprender a leer mientras estaba en la escuela[2†]. En 1950, cuando su padre se convirtió en jefe de la división de parasitología en el Instituto Nacional de Investigación Médica, Hawking y su familia se mudaron a St Albans, Hertfordshire[2†]. El Hawking de ocho años asistió a la St Albans High School for Girls durante unos meses; en ese momento, los niños más jóvenes podían asistir a una de las casas[2†].

En St Albans, la familia era considerada altamente inteligente y algo excéntrica; las comidas a menudo se pasaban con cada persona leyendo silenciosamente un libro[2†]. Vivían una existencia frugal en una casa grande, desordenada y mal mantenida, y viajaban en un taxi londinense convertido[2†]. Durante una de las frecuentes ausencias del padre de Hawking trabajando en África, el resto de la familia pasó cuatro meses en Mallorca visitando a la amiga de su madre Beryl y a su esposo, el poeta Robert Graves[2†].

A su regreso a Inglaterra, Hawking asistió a la Radlett School durante un año y desde septiembre de 1952, a la St Albans School[2†]. La familia valoraba mucho la educación[2†]. El padre de Hawking quería que su hijo asistiera a la prestigiosa Westminster School, pero el Hawking de 13 años estaba enfermo el día del examen de becas[2†]. Su familia no podía pagar las tasas escolares sin la ayuda financiera de una beca, por lo que Hawking permaneció en St Albans[2†]. Una consecuencia positiva fue que Hawking permaneció con un grupo cercano de amigos con los que disfrutaba de juegos de mesa, la fabricación de fuegos artificiales, modelos de aviones y barcos, y largas discusiones sobre el cristianismo y la percepción extrasensorial[2†]. Desde 1958, y con la ayuda del profesor de matemáticas Dikran Tahta, construyeron una computadora a partir de piezas de reloj, una antigua centralita telefónica y otros componentes reciclados[2†].

Aunque en la escuela era conocido como "Einstein", Hawking no tuvo éxito académico inicialmente[2†]. Con el tiempo, comenzó a mostrar una considerable aptitud para las materias científicas e inspirado por Tahta, decidió estudiar matemáticas en la universidad[2†]. El padre de Hawking le aconsejó que estudiara medicina, preocupado porque había pocos trabajos para los graduados en matemáticas[2†]. Quería que Hawking asistiera al University College, Oxford, su propia alma mater[2†]. Como no era posible leer matemáticas allí en ese momento, Hawking decidió estudiar física y química[2†]. Estudió física y química en la Universidad de Oxford, y como al principio le resultó realmente fácil, no estudió mucho para los exámenes finales[2†][3†]. En 1962, se graduó con honores de primera clase y se fue a la Universidad de Cambridge para comenzar su doctorado[2†][4†].

Desarrollo de carrera y logros

Después de graduarse de la Universidad de Oxford en 1962, Stephen Hawking se trasladó a la Universidad de Cambridge para comenzar su doctorado[2†][1†]. Fue elegido investigador en el Gonville and Caius College en Cambridge[2†]. A pesar de ser diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica (ELA) a principios de la década de 1960, una enfermedad neuromuscular degenerativa incurable, Hawking continuó trabajando a pesar de los efectos progresivamente incapacitantes de la enfermedad[2†].

El campo principal de trabajo de Hawking fue la relatividad general, centrándose particularmente en la física de los agujeros negros[2†][1†]. En 1971, sugirió la formación de numerosos objetos, después del big bang, que contienen hasta mil millones de toneladas de masa pero ocupan solo el espacio de un protón[2†]. Estos objetos, llamados mini agujeros negros, son únicos en que su inmensa masa y gravedad requieren que sean gobernados por las leyes de la relatividad, mientras que su tamaño minúsculo requiere que también se les apliquen las leyes de la mecánica cuántica[2†].

En 1974, Hawking propuso que, de acuerdo con las predicciones de la teoría cuántica, los agujeros negros emiten partículas subatómicas hasta que agotan su energía y finalmente explotan[2†]. Esta teoría, conocida como radiación de Hawking, se basó tanto en la teoría de la relatividad como en la mecánica cuántica[2†]. Su trabajo impulsó enormemente los esfuerzos para delinear teóricamente las propiedades de los agujeros negros, sobre los cuales se pensaba anteriormente que no se podía saber nada[2†].

El trabajo de Hawking ayudó a revolucionar el campo de la astrofísica[2†][5†]. Su beca ayudó a elucidar nuestra comprensión moderna del universo y sus orígenes[2†][5†]. Fue rápido para compartir sus puntos de vista sobre la humanidad y la sociedad[2†][5†].

A lo largo de su carrera, Hawking recibió varios premios por su trabajo innovador, incluyendo la Medalla de Oro de la Real Sociedad Astronómica, la Medalla Copley de la Real Sociedad, y la Medalla Presidencial de la Libertad[2†][1†][6†][7†]. También fue galardonado con el Premio Albert Einstein por sus significativas contribuciones a las teorías de Albert Einstein[2†][7†].

Primera publicación de sus principales obras

Las obras científicas de Stephen Hawking contribuyeron significativamente al campo de la física teórica y la cosmología. Sus principales obras incluyen:

  1. Radiación de Hawking: La predicción teórica de Hawking de que los agujeros negros emiten radiación, a menudo llamada radiación de Hawking, fue inicialmente controvertida[1†]. Este trabajo se basó tanto en la teoría de la relatividad como en la mecánica cuántica[1†][2†].
  2. Singularidades y agujeros negros: Hawking colaboró con Roger Penrose en los teoremas de singularidad gravitacional en el marco de la relatividad general[1†]. También trabajó extensamente en la física de los agujeros negros[1†][2†].
  3. Teoría de la inflación cósmica: Hawking hizo contribuciones significativas a la teoría de la inflación cósmica[1†][8†].
  4. Modelo sobre la función de onda del universo: Propuso un modelo sobre la función de onda del universo[1†][8†].
  5. Teoría de arriba hacia abajo sobre la cosmología: La teoría de arriba hacia abajo de Hawking sobre la cosmología es otro de sus importantes descubrimientos[1†][8†].

Además de sus trabajos científicos, Hawking también es conocido por sus libros de divulgación científica. Su best-seller, "Una breve historia del tiempo", hizo que las teorías científicas complejas fueran accesibles para un público amplio[1†][9†]. Otras obras populares incluyen "Agujeros negros y pequeños universos y otros ensayos" (1993), "El universo en una cáscara de nuez" (2001), "Sobre los hombros de gigantes" (2002), y "Dios creó los enteros: Los avances matemáticos que cambiaron la historia" (2005)[1†][6†].

Estas obras no solo han contribuido al conocimiento científico, sino que también han despertado el interés en la física teórica y la cosmología entre el público general[1†][2†][6†][9†].

Análisis y evaluación

El trabajo de Stephen Hawking ha tenido un impacto profundo en nuestra comprensión del universo. Sus teorías han revolucionado el campo de la cosmología y la física teórica[10†][2†].

La teoría de Hawking de que los agujeros negros emiten radiación, conocida como radiación de Hawking, fue inicialmente controvertida[10†]. Sin embargo, desde entonces se ha convertido en una piedra angular de nuestra comprensión de los agujeros negros[10†]. Esta teoría, que combina elementos de la mecánica cuántica y la relatividad, sugiere que los agujeros negros pierden lentamente masa y energía con el tiempo, desapareciendo finalmente por completo[10†][11†]. Esta fue una idea revolucionaria, ya que anteriormente se pensaba que nada podía escapar de un agujero negro[10†][2†].

Hawking también hizo contribuciones significativas a la teoría de la inflación cósmica[10†]. Su trabajo sobre la función de onda del universo y su teoría de arriba hacia abajo de la cosmología han profundizado nuestra comprensión de los orígenes y la estructura del universo[10†].

A pesar de sus limitaciones físicas debido a la esclerosis lateral amiotrófica, Hawking continuó trabajando y haciendo contribuciones significativas a la ciencia[10†][2†]. Su determinación y resiliencia han sido una inspiración para muchos[10†].

La capacidad de Hawking para explicar conceptos científicos complejos de una manera accesible también ha tenido un impacto significativo. Su libro, "Una breve historia del tiempo", ha vendido más de 10 millones de copias y ha sido traducido a más de 35 idiomas[10†]. Su trabajo ha despertado el interés en la física teórica y la cosmología entre el público general[10†].

En conclusión, el trabajo de Stephen Hawking ha avanzado enormemente nuestra comprensión de los agujeros negros, el Big Bang y otros aspectos fundamentales del universo[10†][2†]. Su legado continúa dando forma al campo de la física teórica[10†].

Vida personal

Stephen Hawking nació el 8 de enero de 1942 en Oxford, Oxfordshire, Inglaterra[1†][2†]. Fue diagnosticado con una forma rara de enfermedad de las neuronas motoras a la edad de 22 años[1†][12†]. A pesar de los desafíos que planteaba su condición de salud, Hawking continuó trabajando y haciendo contribuciones significativas a la ciencia[1†][2†].

En su vida personal, Hawking se casó con Jane Wilde, una estudiante de idiomas, en 1965[1†][13†]. Tuvieron tres hijos: Lucy, Robert y Tim[1†][13†]. La pareja se separó en 1991[1†][13†]. La tensión de la enfermedad de Stephen y de compartir su hogar con un equipo de enfermeras se volvió demasiado y se divorciaron en 1995[1†][14†]. A pesar de sus desafíos de salud, Hawking continuó trabajando y contribuyendo significativamente al campo de la física teórica[1†][2†].

Conclusión y legado

El legado de Stephen Hawking es vasto y duradero. Sus teorías sobre los orígenes y la naturaleza del universo revolucionaron la física moderna[10†][15†]. Sus libros más vendidos, incluyendo "Una breve historia del tiempo", hicieron que el campo fuera ampliamente accesible para millones de lectores en todo el mundo[10†][15†]. Su trabajo cambió la forma en que el mundo entiende el universo[10†][16†].

A pesar de ser diagnosticado con una enfermedad degenerativa de las neuronas motoras a una edad temprana, Hawking llevó una vida plena y completa[10†][17†]. Su trabajo científico inspiró a generaciones de estudiantes a estudiar problemas de gravedad y mecánica cuántica[10†][15†]. Sus esfuerzos por cuantizar la gravedad continúan impulsando el progreso en la física fundamental hoy en día[10†][15†].

El coraje, la persistencia, la brillantez y el humor de Hawking inspiraron a personas de todo el mundo[10†]. Una vez dijo: "No sería mucho universo si no fuera el hogar de las personas que amas."[10†] Su vida y trabajo sirven como testimonio del poder del espíritu humano y la búsqueda del conocimiento.

Información clave

Referencias y citas:

  1. Wikipedia (English) - Stephen Hawking [website] - link
  2. Britannica - Stephen Hawking: British physicist [website] - link
  3. Simple Wikipedia (English) - Stephen Hawking [website] - link
  4. BYJU’S Blog - A Biographical Sketch Of Stephen Hawking With Early Life And Achievements! [website] - link
  5. Inverse - What Did Stephen Hawking Do? The Physicist's 5 Biggest Achievements [website] - link
  6. Learnodo Newtonic - 10 Major Accomplishments of Stephen Hawking [website] - link
  7. ealthResearchFunding.org - 6 Major Accomplishments of Stephen Hawking [website] - link
  8. JagranJosh.com - 6 important discoveries of Stephen Hawking [website] - link
  9. Goodreads - Book: Stephen Hawking's Life Works: The Cambridge Lectures [website] - link
  10. New Scientist - A brief history of Stephen Hawking: A legacy of paradox [website] - link
  11. The Guardian - What has Stephen Hawking done for science? [website] - link
  12. BBC News UK - Stephen Hawking: A life in pictures [website] - link
  13. Famous Scientists - Stephen Hawking - Biography, Facts and Pictures [website] - link
  14. Nature - Stephen Hawking (1942–2018) [website] - link
  15. Physics World - Stephen Hawking’s scientific legacy [website] - link
  16. Google Doodles - Honoring Stephen Hawking’s scientific legacy [website] - link
  17. Florida State University - College of Education, Health, and Human Sciences - Remembering the Legacy of Stephen Hawking [website] - link
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