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Thomas à Kempis
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Thomas à Kempis

Thomas à Kempis Thomas à Kempis[1†]

Thomas à Kempis, CRV (c. 1380 - 25 de julio de 1471; Alemán: Thomas von Kempen; Holandés: Thomas van Kempen) fue un canónigo regular germano-holandés de la época medieval tardía[1†][2†]. Es más conocido como el autor de "Imitación de Cristo", publicado de forma anónima en latín en los Países Bajos entre 1418 y 1427[1†][2†]. Esta obra es uno de los libros devocionales cristianos más populares y conocidos[1†][2†].

Su nombre significa "Tomás de Kempen", Kempen siendo su ciudad natal[1†]. Fue miembro de la Devoción Moderna, un movimiento espiritual durante la época medieval tardía, y seguidor de Geert Groote y Florens Radewyns, los fundadores de la Hermandad de la Vida Común[1†].

Thomas à Kempis nació en Kempen, en la región del Rin[1†]. Su apellido de nacimiento era Hemerken (o Hammerlein), que significa "martillito", latinizado como "Malleolus"[1†]. Su padre, Johann, era un herrero, y su madre, Gertrud, era maestra de escuela[1†].

Primeros años y educación

Thomas à Kempis nació alrededor de 1380 en Kempen, una ciudad cerca de Düsseldorf, en la región del Rin de Alemania[2†][1†][3†]. Su apellido original era Hemerken (o Hammerlein), que se traduce como "martillito", reflejando la profesión de su familia[2†][1†][3†]. Su padre, Johann, era un herrero, y su madre, Gertrud, era maestra de escuela[2†][1†][3†].

Thomas comenzó su educación formal alrededor de los 12 años, en 1392, en la renombrada escuela catedralicia de Deventer en los Países Bajos[2†][4†]. Esta escuela estaba asociada con la Hermandad de la Vida Común, seguidores de la Devoción Moderna de Gerard Groote[2†][1†]. Asistió a esta escuela desde 1392 hasta 1399[2†][1†].

En 1392, Thomas siguió a su hermano Johann a Deventer en los Países Bajos para asistir a la destacada escuela latina de allí[2†][1†]. Mientras asistía a esta escuela, Thomas conoció a la Hermandad de la Vida Común, seguidores de la Devoción Moderna de Gerard Groote[2†][1†]. Asistió a la escuela en Deventer de 1392 a 1399[2†][1†].

Estos primeros años fueron formativos para Thomas, proporcionándole una sólida base en devoción religiosa y educación que guiaría sus obras y contribuciones posteriores[2†][1†].

Desarrollo Profesional y Logros

Thomas à Kempis comenzó su carrera religiosa alrededor de 1406 cuando ingresó en el Monasterio de Monte San Agustín, una comunidad de los Canónigos Regulares de la Congregación de Windesheim, fundada por discípulos de Gerard Groote[1†]. Esta congregación se dedicaba a proporcionar un modo de vida más acorde con las normas de la vida monástica de la época[1†].

Thomas hizo sus votos en 1408 y fue ordenado sacerdote en 1413[1†][2†]. Dedicó su vida a copiar manuscritos y dirigir novicios[1†][2†]. Además de copiar numerosos manuscritos, incluyendo uno de la Biblia, Thomas escribió muchas obras de devoción, colecciones de sermones y crónicas contemporáneas[1†][5†].

Su contribución más significativa a la literatura cristiana es la "Imitación de Cristo", publicada de forma anónima en latín en los Países Bajos entre 1418 y 1427[1†][2†][1†]. Este libro devocional, con la excepción de la Biblia, ha sido considerado una de las obras más influyentes en la literatura cristiana[1†][2†][1†]. El libro enfatiza la vida espiritual en lugar de la materialista, afirma las recompensas de centrarse en Cristo y respalda la Comunión como un medio para fortalecer la fe[1†][2†].

Thomas à Kempis es considerado el representante más completo y destacado de la devotio moderna, un movimiento religioso creado por Geert Groote, fundador de la Hermandad de la Vida Común[1†][5†]. En sus escritos, Thomas enfatizó el ascetismo en lugar del misticismo, así como una austeridad moderada, no extrema[1†][2†].

Primera Publicación de sus Principales Obras

Thomas à Kempis es más conocido por su obra "Imitación de Cristo", que fue publicada de forma anónima en latín en los Países Bajos entre 1418 y 1427[1†][2†]. Este libro devocional ha sido considerado una de las obras más influyentes en la literatura cristiana, solo superada por la Biblia[1†][2†].

Además de "Imitación de Cristo", Thomas à Kempis escribió una serie de sermones para los novicios del Monasterio de San Agustín[1†][6†]. Estos incluyen:

También escribió “A Meditation on the Incarnation of Christ”, “Sermons on the Life and Passion of Our Lord”, y "Prayers and Meditations on the Life of Christ"[1†][4†].

Sus escritos son todos de carácter devocional e incluyen tratados y meditaciones, cartas, sermones, una vida de Santa Lidewigis - una mujer cristiana que permaneció firme bajo una gran aflicción - y biografías de Groote, Radewijns y nueve de sus compañeros[1†][7†].

Análisis y Evaluación

La obra de Thomas à Kempis, especialmente "Imitación de Cristo", ha tenido una profunda influencia en la literatura cristiana[2†][1†]. Sus escritos, notables por su lenguaje y estilo simples, enfatizan la vida espiritual en lugar de la materialista, afirman las recompensas de centrarse en Cristo y respaldan la Comunión como un medio para fortalecer la fe[2†]. Sus escritos ofrecen posiblemente la mejor representación de la devotio moderna (un movimiento religioso creado por Geert Groote, fundador de la Hermandad de la Vida Común) que hizo que la religión fuera inteligible y practicable para la actitud "moderna" que surgió en los Países Bajos a finales del siglo XIV[2†].

En "Imitación de Cristo", Thomas combina un análisis dolorosamente preciso del alma con una visión clara de la plenitud de la vida divina[2†][8†]. No describe la vida espiritual de manera lineal, como si un paso precediera a otro, sino que repite y embellece temas, como un compositor sinfónico[2†][8†]. Él enfatizó el ascetismo en lugar del misticismo, así como una austeridad moderada, no extrema[2†].

Su requisito principal para vivir la vida cristiana más profunda es: "Debemos imitar la vida y los caminos de Cristo si queremos estar verdaderamente iluminados y liberados de la oscuridad de nuestros propios corazones"[2†][4†]. Este requisito se establece en sus cuatro libritos que se conocieron colectivamente como "La Imitación de Cristo", escritos en algún momento entre 1420 y 1427[2†][4†][9†].

Vida Personal

Thomas à Kempis nació en la ciudad alemana de Kempen, cerca de Colonia[10†]. Su padre, Johann, era un herrero, y su madre, Gertrud, era maestra de escuela[10†][1†]. Su apellido original era Hemerken (o Hammerlein), que significa "martillito", reflejando la profesión de su familia[10†][1†].

En 1392, Thomas siguió a su hermano Johann a Deventer en los Países Bajos para asistir a la destacada escuela latina de allí[10†][1†]. Mientras asistía a esta escuela, Thomas conoció a la Hermandad de la Vida Común, seguidores de la Devoción Moderna de Gerard Groote[10†][1†]. Después de dejar la escuela, Thomas fue a la ciudad cercana de Zwolle para visitar nuevamente a su hermano, después de que Johann se convirtiera en el prior del Monasterio de Monte San Agustín allí[10†][1†]. Esta comunidad era una de los Canónigos Regulares de la Congregación de Windesheim, fundada por discípulos de Groote para proporcionar un modo de vida más acorde con las normas de la vida monástica de la época[10†][1†].

Thomas mismo ingresó en Monte San Agustín en 1406[10†][1†]. Hizo sus votos en 1408, fue ordenado en 1413 y dedicó su vida a copiar manuscritos y dirigir novicios[10†][2†]. Permaneció casi continuamente en el monasterio durante más de 70 años[10†][2†].

Conclusión y Legado

La vida y el trabajo de Thomas à Kempis ofrecen uno de los ejemplos más claros del renacimiento espiritual generado por la Hermandad de la Vida Común, una hermandad comunitaria fundada en los Países Bajos en el siglo XIV para promover el crecimiento cristiano, la educación religiosa y la devoción a Cristo[4†].

Generalmente se le considera el representante más destacado del movimiento religioso de la época medieval tardía conocido como "Devotio Moderna"[4†][11†]. Sus escritos ofrecen posiblemente la mejor representación de este movimiento religioso que hizo que la religión fuera inteligible y practicable para la actitud "moderna" que surgió en los Países Bajos a finales del siglo XIV[4†][2†]. Thomas enfatizó el ascetismo en lugar del misticismo, así como una austeridad moderada, no extrema[4†][2†].

Su obra más notable, "Imitación de Cristo", es un libro devocional que, con la excepción de la Biblia, ha sido considerado una de las obras más influyentes en la literatura cristiana[4†][2†][1†]. Notable por su lenguaje y estilo simples, enfatiza la vida espiritual en lugar de la materialista, afirma las recompensas de centrarse en Cristo y respalda la Comunión como un medio para fortalecer la fe[4†][2†].

La influencia de Thomas à Kempis se extendió a muchos, incluyendo a Alexander Hegius von Heek, Thérèse de Lisieux, Thomas More, John Fisher, Ignacio de Loyola, Erasmo, Edmund Burke, Joseph De Maistre, Thomas Merton, John Wesley, José Rizal, Swami Vivekananda, Shailer Mathews y Søren Kierkegaard[4†][1†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Thomas à Kempis [website] - link
  2. Britannica - Thomas a Kempis: clergyman [website] - link
  3. Christian Classics Ethereal Library - Author info: Thomas à Kempis - Christian Classics Ethereal Library [website] - link
  4. Learn Religions - Thomas à Kempis: Author of The Imitation of Christ [website] - link
  5. Encyclopedia.com - Thomas à Kempis [website] - link
  6. The History of Creativity - Thomas à Kempis [website] - link
  7. The Anglican Library - Thomas a Kempis [website] - link
  8. C.S. Lewis Institute - Profiles in Faith: Thomas à Kempis [website] - link
  9. ResearchGate - None [website] - link
  10. Encyclopedia.com - Thomas À Kempis [website] - link
  11. 8SA.NET - Thomas à Kempis: Biography, Works, and Legacy of the Devotio Moderna Theologian [website] - link
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