Ondertexts
Thomas Paine
Buscar

Thomas Paine

Thomas Paine Thomas Paine[1†]

Thomas Paine (1737–1809) fue un activista, filósofo y figura clave en la Revolución Americana. Famoso por "Sentido Común" (1776), inspiró la revolución. Sus obras incluyen "Derechos del Hombre" (1791) y "La Edad de la Razón" (1794). Las ideas de Paine influyeron profundamente en el panorama político, ganándole un lugar entre los Padres Fundadores de los Estados Unidos, con un reconocimiento duradero[1†][2†][3†].

Primeros años y educación

Thomas Paine nació el 9 de febrero de 1737 (N.S.), en Thetford, Norfolk, Inglaterra[2†][1†]. Era hijo de Joseph Paine, un cuáquero, y Frances, una anglicana[2†][4†]. Su educación formal fue limitada, pero aprendió a leer, escribir y hacer aritmética[2†][5†][6†]. Asistió a la Escuela de Gramática de Thetford[2†][6†], donde adquirió estas habilidades básicas.

A la edad de 13 años, Paine comenzó a trabajar con su padre, que era fabricante de corsés[2†][5†][4†][6†]. Esta era una práctica común en ese momento, para que los niños aprendieran un oficio de sus padres. Sin embargo, la vida temprana de Paine estuvo marcada por una serie de empresas fallidas. Intentó varias ocupaciones, incluso sirviendo como corsario durante un breve período, que era similar a ser un pirata legal[2†][4†][6†].

A pesar de estos contratiempos, Paine era un ávido lector y usaba parte de sus ganancias para comprar libros y aparatos científicos[2†]. Su sed de conocimiento era evidente incluso en estos primeros años. Su vida en Inglaterra estuvo marcada por fracasos repetidos, incluidos dos matrimonios breves y varios trabajos infructuosos[2†].

En sus 30 años, Paine conoció a Benjamin Franklin en Londres, quien le aconsejó que buscara su fortuna en América y le dio cartas de presentación[2†]. Animado por Franklin, Paine se trasladó a las Colonias Americanas en 1774[2†][5†]. Esto marcó el final de sus primeros años en Inglaterra y el comienzo de su influyente carrera en América.

Desarrollo profesional y logros

Al llegar a Filadelfia en 1774, Paine comenzó su carrera en América como periodista y editor de la Revista de Pensilvania[2†]. Escribió numerosos artículos y algo de poesía, a menudo bajo seudónimos[2†]. Una de sus obras tempranas notable fue "La esclavitud africana en América", una fuerte denuncia del comercio de esclavos africanos[2†].

La carrera de Paine dio un giro significativo con la publicación de su panfleto "Sentido Común" en 1776[2†][1†]. Este trabajo fue un poderoso argumento a favor de la independencia estadounidense del dominio británico[2†][1†]. Escrito en prosa clara y persuasiva, "Sentido Común" desempeñó un papel crucial en cambiar la opinión pública a favor de la Revolución[2†][1†][7†].

Tras "Sentido Común", Paine continuó inspirando y movilizando al pueblo estadounidense con sus "Papeles de Crisis", que fueron influencias importantes en la Revolución Americana[2†][1†]. Sus escritos comunicaban las ideas de la Revolución tanto a los agricultores comunes como a los intelectuales, agitando los corazones de los incipientes Estados Unidos[2†][7†].

Además de sus contribuciones a la Revolución Americana, Paine también tenía una gran visión para la sociedad. Era firmemente contrario a la esclavitud, y fue uno de los primeros en abogar por una organización mundial de paz y seguridad social para los pobres y ancianos[2†][7†]. Se pronunció eficazmente a favor del republicanismo en contra de la monarquía y delineó un plan para la educación popular, el alivio de los pobres, las pensiones para las personas mayores y obras públicas para los desempleados, todo financiado mediante la recaudación de un impuesto progresivo sobre la renta[2†][8†].

Otras obras destacadas de Paine incluyen "Derechos del Hombre" (1791), una defensa de la Revolución Francesa y de los principios republicanos, y "La Edad de la Razón" (1794), una exposición del lugar de la religión en la sociedad[2†][1†]. Estas obras contribuyeron aún más a su reputación como uno de los mayores propagandistas políticos de la historia[2†][1†].

Primera publicación de sus principales obras

Los escritos de Thomas Paine tuvieron un impacto significativo en la Revolución Americana y en la formación de los Estados Unidos como nación. Aquí están algunas de sus principales obras:

Cada una de estas obras tuvo un profundo impacto en el panorama político de la época y continúan siendo influyentes hoy en día. Muestran la habilidad de Paine como escritor y su compromiso con los principios de libertad, igualdad y justicia[9†][1†][2†].

Análisis y Evaluación

Los escritos de Thomas Paine han sido ampliamente reconocidos por su contenido filosófico y su influencia en el pensamiento político[10†]. Sus obras no solo fueron revolucionarias en sus ideas, sino también en su lenguaje claro y accesible, que hizo que problemas políticos complejos fueran comprensibles para la gente común[10†][11†].

"Sentido Común" de Paine se le atribuye haber desempeñado un papel crucial en convencer a los colonos de tomar las armas contra Inglaterra[10†][11†]. Sus argumentos de que el gobierno representativo es superior a una monarquía u otras formas de gobierno basadas en la aristocracia y la herencia fueron innovadores en ese momento[10†][11†].

Su serie de panfletos, "La Crisis Americana", estaba destinada a inspirar a los soldados y al público estadounidense durante los difíciles tiempos de la Guerra Revolucionaria[10†]. Su primera línea, "Estos son los tiempos que ponen a prueba el alma de los hombres…", todavía se cita hoy[10†].

En "Derechos del Hombre", Paine defendió la Revolución Francesa y sus principios de libertad e igualdad[10†]. Argumentó en contra de la idea de la gobernación hereditaria y a favor de un sistema democrático[10†].

"La Edad de la Razón" fue una crítica de la religión institucionalizada y una defensa del deísmo[10†]. Esta obra causó mucha controversia en el momento de su publicación debido a su franca oposición a la religión organizada[10†][12†].

En "Justicia agraria", Paine propuso un sistema en el que aquellos que poseen tierras cultivadas deben a la comunidad un alquiler de tierra, que puede ser utilizado para proporcionar un ingreso básico universal para todos[10†]. Esta idea se consideraba radical en ese momento y muestra las visiones sociales progresistas de Paine[10†][12†].

Los escritos de Paine han tenido un impacto duradero en la filosofía política y en la lucha por los derechos humanos. Su compromiso con los principios de libertad, igualdad y justicia lo ha convertido en una figura significativa en la historia[10†].

Vida Personal

Thomas Paine nació de un padre cuáquero y una madre anglicana[2†]. Su vida temprana estuvo marcada por fracasos y decepciones repetidas[2†]. Tuvo dos matrimonios breves[2†]. Su primera esposa murió justo un año después de su matrimonio[2†][13†]. Luego se casó con Elizabeth Ollive en 1771[2†][14†].

La vida de Paine en Inglaterra estuvo llena de luchas profesionales. Probó varias ocupaciones antes de establecerse en Lewes como inspector de impuestos[2†]. Durante este tiempo, también se involucró en el gobierno, principalmente en asuntos cívicos menores[2†][14†].

A pesar de las dificultades, Paine usó parte de sus ganancias para comprar libros y aparatos científicos[2†]. Su amor por el conocimiento y el aprendizaje era evidente incluso frente a la adversidad.

Conclusión y Legado

La influencia de Thomas Paine se extendió mucho más allá de su vida, dando forma a los paisajes políticos de dos naciones: Inglaterra y América[15†][1†]. Sus escritos, particularmente "Sentido Común" y "La Crisis Americana", fueron fundamentales para el éxito de la Revolución Americana[15†][16†]. Sus argumentos a favor de la independencia de Gran Bretaña sentaron las bases para la Declaración de Independencia[15†][17†].

El legado de Paine no está exento de controversia. A su muerte, la mayoría de los periódicos de EE. UU. reimprimieron el obituario del New York Citizen, que decía en parte: "Vivió mucho, hizo algo bueno y mucho daño."[15†]. Sin embargo, con el tiempo, las percepciones sobre Paine han cambiado. El 30 de enero de 1937, The Times de Londres lo llamó "el Voltaire inglés,"[15†] y el 18 de mayo de 1952, el busto de Paine fue colocado en el Salón de la Fama de la Universidad de Nueva York[15†].

La defensa de Paine de los derechos humanos, el gobierno democrático y el secularismo continúan resonando hoy[15†][18†]. Sus escritos siguen siendo un poderoso testimonio de su espíritu revolucionario y su compromiso con la libertad individual[15†][1†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Thomas Paine [website] - link
  2. Britannica - Thomas Paine: British-American author [website] - link
  3. Vaia - Thomas Paine: Biography, Facts & Ideology [website] - link
  4. The Famous People - Thomas Paine Biography [website] - link
  5. Britannica Kids - Thomas Paine [website] - link
  6. Ducksters - Biography for Kids: Thomas Paine [website] - link
  7. ushistory.org - Thomas Paine [website] [archive] - link
  8. Britannica - Thomas Paine - Revolutionary, Philosopher, Activist [website] - link
  9. Wikisource (English) - Thomas Paine [website] - link
  10. eNotes - Thomas Paine Analysis [website] - link
  11. History - Thomas Paine: Quotes, Summary & Common Sense [website] - link
  12. PM Press - The Liberty Tree: Review: A Celebration of the Life and Writings of Thomas Paine [website] - link
  13. Humanist Heritage - Exploring the rich history and influence of humanism in the UK - Thomas Paine (1737-1809) [website] - link
  14. Revolutionary War - Thomas Paine [website] - link
  15. Britannica - Thomas Paine - Revolutionary, Enlightenment, Rights [website] - link
  16. National Archives - Thomas Paine’s Attitudes Toward Religion Impacted His Legacy, Author Says [website] - link
  17. New World Encyclopedia - Thomas Paine [website] - link
  18. The Thomas Paine National Historical Association - What is Paine’s position on the separation of church and state? [website] - link
El texto está disponible en Licencia Creative Commons Atribución-CompartirIgual 4.0; Es posible que se apliquen términos adicionales.
Ondertexts® es una marca registrada de Ondertexts Foundation, una organización sin fines de lucro.