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Voltaire

Voltaire Voltaire[2†]

Voltaire, cuyo verdadero nombre era François-Marie Arouet, nació el 21 de noviembre de 1694 en París, Francia[1†][2†]. Es reconocido como uno de los más grandes escritores franceses[1†]. Aunque solo unos pocos de sus trabajos siguen siendo leídos, continúa siendo reconocido mundialmente como un valiente luchador contra la tiranía, la intolerancia y la crueldad[1†]. Su obra, caracterizada por su capacidad crítica, ingenio y sátira, propagaba vigorosamente un ideal de progreso al que la gente de todas las naciones ha seguido respondiendo[1†].

Primeros años y educación

François-Marie Arouet, más conocido como Voltaire, nació el 21 de noviembre de 1694 en París, Francia[1†][4†]. Su padre, François Arouet, era un notario que más tarde se convirtió en receptor en la Cour des Comptes (oficina de auditoría)[1†]. La madre de Voltaire, Marie Marguerite d'Aumart, falleció cuando él tenía solo siete años[1†][4†]. Este evento hizo que se rebelara contra su padre y hermanos mayores[1†][4†].

Voltaire recibió una educación de primera clase en el "Louis-le-Grand", un colegio jesuita en París[1†][4†][5†]. Fue educado por los jesuitas en el Collège Louis-le-Grand de 1704 a 1711, donde se le enseñó latín, teología y retórica[1†][5†][2†]. Más tarde en la vida, se volvió fluido en italiano, español e inglés[1†][2†].

A pesar de los deseos de su padre de que siguiera una carrera en derecho, Voltaire aspiraba a convertirse en escritor[1†][4†][5†]. Su carrera temprana fue dictada por los deseos de su padre. Después de completar su educación, su padre lo envió primero a trabajar como asistente de notario en París[1†][4†]. Sin embargo, Voltaire pasó la mayor parte de su tiempo escribiendo poesía satírica[1†][4†].

Desarrollo de Carrera y Logros

La carrera de Voltaire estuvo marcada por su prolífica escritura y su valentía para desafiar el statu quo[1†][6†]. Escribió más de 50 obras de teatro, docenas de tratados sobre ciencia, política y filosofía, y varios libros de historia sobre temas que iban desde el Imperio Ruso hasta el Parlamento Francés[1†][6†]. Su correspondencia ascendió a unas 20,000 cartas a amigos y contemporáneos[1†][6†].

La ingeniosa ironía de Voltaire primero lo metió en problemas con las autoridades en mayo de 1716, cuando fue brevemente exiliado de París por componer poemas burlones sobre la familia del regente francés[1†][6†]. Sin embargo, el joven escritor no pudo contenerse y solo un año después fue arrestado y confinado en la Bastilla por escribir versos escandalosos que insinuaban que el regente tenía una relación incestuosa con su hija[1†][6†]. Voltaire presumía que su celda le proporcionaba algo de tiempo tranquilo para reflexionar, y eventualmente pasó 11 meses tras las rejas antes de lograr su liberación[1†][6†].

En 1729, Voltaire se asoció con el matemático Charles Marie de La Condamine y otros para explotar una lucrativa laguna en la lotería nacional francesa[1†][6†]. El esquema dejó a Voltaire con una fortuna de casi medio millón de francos, lo que lo aseguró financieramente de por vida y le permitió dedicarse exclusivamente a su carrera literaria[1†][6†].

La obra más conocida y magnum opus de Voltaire, Candide, es una novela que comenta, critica y ridiculiza muchos eventos, pensadores y filosofías de su tiempo, especialmente a Gottfried Leibniz y su creencia de que nuestro mundo es el "mejor de todos los mundos posibles"[1†][6†].

En Ferney, Voltaire vivió uno de los períodos más activos de su vida[1†][7†]. Tanto patriarca como señor del feudo, desarrolló una finca moderna, participando en el movimiento de reforma agrícola en el que la aristocracia estaba interesada en ese momento[1†][7†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

Voltaire fue un escritor versátil y prolífico, produciendo obras en casi todas las formas literarias[1†][8†]. Aquí están algunas de sus principales obras:

Cada una de estas obras hizo contribuciones significativas a sus respectivos géneros y continúan siendo estudiadas y apreciadas hoy en día. La ingeniosidad, la sátira y la crítica de sistemas establecidos de Voltaire son evidentes en estas obras, reflejando su compromiso con la libertad de pensamiento y expresión[1†][8†][9†].

Análisis y Evaluación

Los escritos de Voltaire son vastos, abarcando más de cien volúmenes de cartas, literatura y estudios[10†]. Escribió tanto en francés como en inglés, publicando sus obras en varios países, dependiendo del clima político predominante[10†]. Voltaire ha sido recordado principalmente por sus ingeniosos relatos cortos, que transmiten ideas filosóficas complejas[10†]. Sin embargo, durante su propia época, fue reconocido como un satírico político, dramaturgo y poeta[10†].

Fue un maestro del poema épico, y su "La Henriade" (1728) revivió la popularidad de este género[10†]. Sus obras de teatro fueron renombradas en toda Francia, y "Edipo" (1718), producida cuando Voltaire tenía solo veinticuatro años, recibió aclamación crítica[10†]. Su obra filosófica más importante, "Diccionario filosófico portátil" (1764), fue un ambicioso compendio de ideas y términos filosóficos[10†]. Además, sus escritos históricos, como "El siglo de Luis XIV" (1751), le han valido la reputación de ser uno de los primeros historiadores modernos[10†].

Los ataques mordaces de Voltaire contra la intolerancia, la injusticia y la superstición escandalizaron a muchos poderosos en el gobierno y la Iglesia Católica Romana francesa, pero su humor, imaginación y audacia para expresar sus opiniones le ganaron numerosos seguidores[10†]. Se le atribuye a sus ideas sobre la libertad y la dignidad del individuo haber tenido una fuerte influencia en la Revolución Francesa de 1789[10†]. Su ingenio satírico e irreverente erosionó gradualmente parte de la intolerancia religiosa y política de la Francia del siglo XVIII[10†].

A través de su capacidad crítica, ingenio y sátira, la obra de Voltaire propaga vigorosamente un ideal de progreso al que la gente de todas las naciones ha seguido respondiendo[10†][1†]. Su larga vida abarcó los últimos años del clasicismo y la víspera de la era revolucionaria, y durante esta época de transición, sus obras y actividades influyeron en la dirección tomada por la civilización europea[10†][1†].

Vida Personal

Voltaire, nacido como François Marie Arouet, tuvo una vida personal compleja. A pesar de nunca casarse, su vida estuvo llena de una serie de amantes, amores y relaciones a largo plazo[6†]. Sus relaciones no se limitaron a la aristocracia, sino que se extendieron a varios estratos de la sociedad, reflejando sus propios intereses y compromisos diversos.

La madre de Voltaire murió cuando él tenía siete años, y desarrolló una estrecha relación con su padrino, un libre pensador[6†][11†]. Esta pérdida temprana y el posterior vínculo emocional pueden haber jugado un papel en la formación del pensamiento independiente de Voltaire y su búsqueda implacable de la libertad intelectual.

En su juventud, Voltaire se enamoró de una refugiada francesa, Catherine Olympe Dunoyer, quien era bonita pero apenas educada[6†][11†]. Su matrimonio fue detenido, y bajo la amenaza de una lettre de cachet (una carta oficial de un gobierno que ordena el arresto de una persona) obtenida por su padre, Voltaire regresó a París[6†][11†].

A lo largo de su vida, Voltaire mantuvo una vasta correspondencia con muchas personas, incluyendo varias mujeres notables de su tiempo. Estas cartas ofrecen una visión de su vida personal, revelando sus intereses, pasiones y la naturaleza de sus relaciones.

A pesar de la naturaleza tumultuosa de su vida personal, la influencia de Voltaire se extendió mucho más allá de su esfera personal. Sus escritos e ideas dejaron un impacto significativo en el mundo, convirtiéndolo en una de las figuras más influyentes de la era de la Ilustración.

Conclusion and Legacy

El nombre de Voltaire siempre ha evocado reacciones vívidas[12†]. Hacia el final de su vida, fue atacado por los seguidores de Rousseau, y después de 1800 fue responsabilizado de la Revolución Francesa[12†]. Sin embargo, los excesos de los reaccionarios clericales bajo la Restauración y el Segundo Imperio reunieron a la clase media y trabajadora en torno a su memoria[12†].

A fines del siglo XIX, aunque los críticos conservadores seguían siendo hostiles, la investigación científica sobre su vida y obra recibió un impulso gracias a Gustave Lanson[12†]. Voltaire mismo no esperaba que toda su vasta cantidad de escritos fuera recordada por la posteridad[12†]. Sus poemas épicos y versos líricos están prácticamente muertos, al igual que sus obras de teatro[12†]. Pero sus contes se siguen reeditando continuamente, y sus cartas son consideradas uno de los grandes monumentos de la literatura francesa[12†].

Él legó una lección a la humanidad, que no ha perdido nada de su valor[12†]. Enseñó a sus lectores a pensar con claridad; su mente era a la vez precisa y generosa[12†]. "Es el filósofo necesario", escribió Lanson, "en un mundo de burócratas, ingenieros y productores"[12†].

La influencia y el legado de Voltaire se extienden hasta nuestros días[12†][13†]. Sus escritos y filosofía han influido profundamente en la forma en que abordamos los problemas sociales[12†][13†]. Las ideas clave obtenidas del análisis de las obras de Voltaire subrayan la relevancia perdurable de sus perspectivas sobre la naturaleza humana y la búsqueda de una buena vida[12†][14†]. Destacan la importancia de la razón, la virtud, la curiosidad intelectual y la justicia para llevar vidas significativas y satisfactorias[12†][14†].

Voltaire ponía poder detrás de sus palabras y desafiaba rutinariamente la autoridad[12†][15†]. Esto llevó directamente a que otras personas desafiaran la autoridad también[12†][15†]. Como resultado, a finales del siglo XVIII y principios del XIX, se produjeron varias resoluciones a favor de un cambio de gobiernos autoritarios como las monarquías a democracias[12†][15†].

Información clave

Referencias y Citas:

  1. Britannica - Voltaire: French philosopher and author [website] - link
  2. Wikipedia (English) - Voltaire [website] - link
  3. New World Encyclopedia - Voltaire [website] - link
  4. The Famous People - Voltaire Biography [website] - link
  5. ThoughtCo - The Life and Work of Voltaire, French Enlightenment Writer [website] - link
  6. History - 10 Things You Should Know About Voltaire [website] - link
  7. Britannica - Voltaire - Enlightenment, Writing, Activism [website] - link
  8. Britannica - Life and works of Voltaire [website] - link
  9. Britannica - What did Voltaire write? [website] - link
  10. eNotes - Voltaire Analysis [website] - link
  11. Encyclopedia of World Biography - Voltaire Biography [website] - link
  12. Britannica - Voltaire - Enlightenment, Philosopher, Satire [website] - link
  13. Animus Bytes - Voltaire’s Influence on Modern Day Society [website] - link
  14. theromeros.net - Voltaire’s Reflections on Human Nature and the Pursuit of a Good Life [website] - link
  15. The History Ace - Voltaire: The 3 Ways He Changed The World [website] - link
  16. Britannica - Who was Voltaire? [website] - link
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