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Walt Whitman
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Walt Whitman

Walt Whitman Walt Whitman[1†]

Walt Whitman, nacido como Walter Whitman Jr. el 31 de mayo de 1819 en Huntington, Nueva York, EE. UU., fue un influyente poeta, ensayista y periodista estadounidense[1†][2†]. Su colección de versos, "Hojas de Hierba", publicada por primera vez en 1855, se considera un hito en la historia de la literatura estadounidense[1†][2†]. El estilo de escritura de Whitman incorporaba tanto el trascendentalismo como el realismo, y a menudo se le llama el padre del verso libre[1†].

El trabajo de Whitman fue controvertido en su época, especialmente su colección de poesía "Hojas de Hierba", que fue descrita por algunos como obscena debido a su sensualidad evidente[1†]. A pesar de la controversia, la influencia de Whitman en la poesía sigue siendo fuerte. La historiadora de arte Mary Berenson dijo una vez: "No puedes entender realmente a Estados Unidos sin Walt Whitman, sin "Hojas de Hierba"... Ha expresado esa civilización, 'hasta la fecha', como él diría, y ningún estudiante de la filosofía de la historia puede prescindir de él"[1†]. El poeta modernista Ezra Pound llamó a Whitman "el poeta de Estados Unidos... Él es Estados Unidos"[1†].

Primeros años y educación

Walt Whitman nació como Walter Whitman Jr. el 31 de mayo de 1819 en West Hills, Long Island, Nueva York[2†][3†]. Fue el segundo de nueve hijos en una familia que se había establecido en América del Norte en la primera mitad del siglo XVII[2†]. Su madre, Louisa Van Velsor, era de ascendencia holandesa, y su padre, Walter Whitman, era de ascendencia inglesa[2†]. Eran personas de campo con poca educación formal[2†].

En 1823, la familia Whitman se mudó a Brooklyn, que estaba experimentando un auge en ese momento[2†]. El padre de Whitman, un carpintero de oficio, especulaba en bienes raíces y construía casas para artesanos, pero era un mal administrador y tenía dificultades para mantener a su numerosa familia[2†].

Whitman asistió a la escuela pública en Brooklyn durante algunos años[2†][3†]. Desarrolló un amor por la lectura desde una edad temprana[2†][3†]. Para 1830, su educación formal había terminado, y durante los próximos cinco años, aprendió el oficio de la impresión[2†][3†]. Esta exposición temprana a la palabra escrita y a la mecánica de la impresión influiría más tarde en su carrera como poeta y periodista[2†][3†].

En 1838-39, Whitman enseñó en una escuela en Long Island y editó el periódico Long Islander[2†][4†]. Para 1841, se había convertido en periodista a tiempo completo, editando varios periódicos y escribiendo prosa y verso para revistas de Nueva York y Brooklyn[2†][4†].

Los primeros años y la educación de Whitman estuvieron marcados por las dificultades financieras de su familia, su salida temprana de la educación formal y su introducción al mundo de la impresión y el periodismo. Estas experiencias sin duda moldearon su perspectiva y influyeron en su trabajo posterior como poeta[2†][3†][4†].

Desarrollo de carrera y logros

La carrera de Walt Whitman estuvo marcada por su trabajo como periodista, maestro, funcionario gubernamental y, sobre todo, como poeta[1†]. Su colección de poesía más importante, "Hojas de Hierba", publicada por primera vez en 1855, fue financiada con su propio dinero y se hizo conocida[1†]. La obra fue un intento de llegar a la persona común con un épico estadounidense[1†]. Whitman continuó expandiendo y revisando "Hojas de Hierba" hasta su muerte en 1892[1†].

Durante la Guerra Civil Estadounidense, Whitman se trasladó a Washington, D.C., y trabajó en hospitales cuidando a los heridos[1†]. Su poesía a menudo se centraba en la pérdida y la curación[1†]. Después del asesinato de Abraham Lincoln, a quien Whitman admiraba mucho, escribió dos poemas, "O Captain! My Captain!" y "When Lilacs Last in the Dooryard Bloom’d", y dio una serie de conferencias sobre Lincoln[1†].

La antología de poemas de Whitman titulada "Hojas de Hierba" exploró la historia de América, incluida la participación del país en la Guerra Civil[1†][5†]. También publicó revistas y varios trabajos de no ficción como 'Democratic Vistas'[1†][5†]. Además, se le atribuye el diseño del verso libre en poesía[1†][5†].

Whitman sirvió como voluntario en hospitales de Washington durante la Guerra Civil[1†][6†]. Sus prosas "Democratic Vistas" (1871) y "Specimen Days & Collect" (1882-83) se basaron en sus experiencias durante la guerra y sus reflexiones posteriores[1†][6†].

Whitman revitalizó el lenguaje, pudo ser fuerte pero sentimental, y poseía amplitud e inventiva[1†][7†]. Retrató las relaciones entre el cuerpo y el alma de un individuo y el universo de una manera nueva, a menudo emancipando la poesía de las convenciones contemporáneas[1†][7†]. Tenía suficiente universalidad para ser considerado uno de los más grandes poetas estadounidenses[1†][7†].

Primera Publicación de sus Obras Principales

La obra más significativa de Walt Whitman es su colección de poesía, "Hojas de Hierba", que publicó por primera vez en 1855[2†][8†]. Esta colección sufrió ocho ediciones posteriores durante su vida, ya que Whitman expandió y revisó la poesía y añadió más a la colección original de 12 poemas[2†][8†]. Algunos de los poemas destacados de esta colección incluyen “Song of Myself”, “I Sing the Body Electric”, y "When Lilacs Last in the Dooryard Bloom’d"[2†][9†].

Además de "Hojas de Hierba", Whitman publicó varios otros libros, tanto de poesía como de prosa[2†][10†]. Estos incluyen "Drum-Taps", "Sequel to Drum-Taps" y "Memoranda During the War"[2†][10†]. "Drum-Taps", publicado en 1865, incluye el poema "O Captain! My Captain!", el elogio fúnebre de Whitman al presidente Lincoln[2†][8†].

Aquí tienes algunas de las principales obras de Whitman junto con el año de su primera publicación:

La obra de Whitman fue innovadora en su época y a menudo se le atribuye la invención del estilo de verso libre en la poesía[2†][8†]. Su obra fue controvertida debido a su sensualidad evidente y la presentación de Whitman como un hombre trabajador rudo[2†][8†]. A pesar de la recepción crítica mixta en los Estados Unidos, Whitman fue bien recibido en Inglaterra, donde Dante Gabriel Rossetti y Algernon Charles Swinburne fueron algunos de los escritores británicos que celebraron su obra[2†][8†].

Análisis y Evaluación

La poesía de Walt Whitman es democrática tanto en su temática como en su lenguaje[11†]. Como muestran las grandes listas que componen gran parte de la poesía de Whitman, cualquier cosa y cualquiera es material para un poema[11†]. Whitman se preocupa por catalogar la nueva América que ve crecer a su alrededor[11†]. Su obra tuvo un impacto duradero en la poesía estadounidense, recibiendo elogios por su espíritu democrático y su celebración del cuerpo humano[11†][12†].

La obra de Whitman fue innovadora en su época y a menudo se le atribuye la invención del estilo de verso libre en la poesía[11†][8†]. Su obra fue controvertida debido a su sensualidad evidente y la presentación de Whitman como un hombre trabajador rudo[11†][8†]. A pesar de la recepción crítica mixta en los Estados Unidos, Whitman fue bien recibido en Inglaterra, donde Dante Gabriel Rossetti y Algernon Charles Swinburne fueron algunos de los escritores británicos que celebraron su obra[11†][8†].

La poesía de Whitman es conocida por su exploración de la conexión entre el yo y el mundo a través de la utilización influyente del verso libre[11†][12†]. Su preferencia por lo cotidiano lo relaciona tanto con Dante, quien fue el primero en escribir poesía en un lenguaje vernáculo, como con Wordsworth, quien afirmó famosamente que la poesía debería hablar en el "lenguaje de los hombres comunes"[11†].

Para Whitman, la comunión espiritual depende del contacto físico, o al menos de la proximidad. El cuerpo es el recipiente que permite que el alma experimente el mundo[11†]. Por lo tanto, el cuerpo es algo que debe ser adorado y recibir una cierta primacía[11†]. El erotismo, especialmente el homoerotismo, figura de manera significativa en la poesía de Whitman[11†]. Esto fue algo que le causó no pocas dificultades durante su vida[11†].

El intercambio erótico de su poesía, sin embargo, está destinado a simbolizar la intensa pero siempre incompleta conexión entre los individuos[11†]. Tener relaciones sexuales es lo más cerca que dos personas pueden llegar a ser un individuo fusionado, pero los límites del cuerpo siempre impiden una unión completa[11†]. El afecto que Whitman muestra por los cuerpos de los demás, tanto hombres como mujeres, surge de su aprecio por la conexión entre el cuerpo y el alma y la comunión que puede surgir a través del contacto físico[11†].

Vida Personal

Walt Whitman nació como Walter Whitman Jr. el 31 de mayo de 1819 en West Hills, Long Island, Nueva York, EE. UU[2†][1†]. Fue el segundo de nueve hijos nacidos de padres cuáqueros, Walter y Louisa Van Velsor Whitman[2†][1†]. Su padre nombró a tres de sus siete hijos en honor a líderes estadounidenses: Andrew Jackson, George Washington y Thomas Jefferson[2†][1†]. Whitman fue inmediatamente apodado "Walt" para distinguirlo de su padre[2†][1†].

A la edad de cuatro años, Whitman se mudó con su familia de Huntington a Brooklyn, viviendo en una serie de hogares, en parte debido a las malas inversiones de su padre[2†][1†]. Whitman recordaba su infancia como generalmente inquieta y desdichada, dadas las difíciles luchas económicas de su familia[2†][1†]. Un momento feliz que recordó más tarde fue cuando lo levantaron en el aire y lo besaron en la mejilla el Marqués de Lafayette durante una celebración del establecimiento de la piedra angular de la Biblioteca de Aprendices de Brooklyn por Lafayette en Brooklyn el 4 de julio de 1825[2†][1†].

Viviendo en Nueva York con sus padres, y con su padre luchando por llegar a fin de mes, Whitman abandonó la escuela a los 11 años para ayudar a contribuir al hogar[2†][13†]. Consiguió trabajo ayudando en una oficina de abogados en la ciudad antes de dedicarse al negocio de la impresión, desarrollando habilidades que más tarde informarían su trabajo en la autoedición[2†][13†].

Después de sufrir un derrame cerebral hacia el final de su vida, Whitman se mudó a Camden, Nueva Jersey, donde su salud empeoró aún más[2†][1†]. Cuando murió a la edad de 72 años el 26 de marzo de 1892, su funeral fue un evento público[2†][1†].

Conclusión y Legado

El legado de Walt Whitman es vasto y perdurable. Su poesía innovadora, que desafió las narrativas tradicionales y defendió el alma individual sobre las convenciones sociales, sigue resonando con nuevas generaciones de estadounidenses[14†]. Whitman es considerado un símbolo de la democracia estadounidense[14†], y su influencia en el campo de la escritura ficticia todavía se siente muchos años después de su muerte[14†][15†].

La obra de Whitman, especialmente "Hojas de Hierba", fue revolucionaria por su estilo de verso y su desafío a las narrativas tradicionales[14†]. Se presentaba a sí mismo como un espíritu rudo y libre, y su poesía ha seguido resonando con nuevas generaciones de estadounidenses[14†]. Whitman es considerado un símbolo de la democracia estadounidense[14†].

Incluso 200 años después de su nacimiento, el legado textual de Whitman sigue creciendo[14†][16†]. Sus volúmenes de prosa, algunos de los cuales se descubrieron recientemente, lo han llevado a la portada del New York Times dos veces en los últimos dos años[14†][16†]. Estas obras atestiguan la asombrosa velocidad con la que Whitman produjo palabras escritas durante su vida[14†][16†].

El legado de Whitman no solo está en sus obras publicadas, sino también en su influencia en la cultura y la identidad estadounidenses[14†][17†]. Él creía en el potencial de cada individuo y veía la clave de la identidad estadounidense como una vasta empatía con todos los "otros" en la cultura[14†][17†].

En conclusión, Walt Whitman fue una de las figuras más influyentes en la literatura estadounidense. Su estilo y temas innovadores han dejado un impacto duradero en el campo de la poesía y más allá[14†][16†][15†][17†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Walt Whitman [website] - link
  2. Britannica - Walt Whitman: American poet [website] - link
  3. Encyclopedia of World Biography - Walt Whitman Biography [website] - link
  4. Hampsong Foundation - Walt Whitman Biography [website] - link
  5. SunSigns - Walt Whitman Biography, Life, Interesting Facts [website] - link
  6. Britannica - Walt Whitman summary [website] - link
  7. Britannica - Walt Whitman - Poet, Innovator, Legacy [website] - link
  8. Poetry Foundation - Walt Whitman [website] - link
  9. Literary Devices - Walt Whitman [website] - link
  10. The Walt Whitman Archive - Published Works [website] - link
  11. SparkNotes - Whitman’s Poetry: Analysis [website] - link
  12. SparkNotes - Whitman’s Poetry: Study Guide [website] - link
  13. Mental Floss - 10 Things You Might Not Know About Walt Whitman [website] - link
  14. Britannica - What is Walt Whitman’s legacy? [website] - link
  15. IvyPanda - Essay Example - Walt Whitman and His Literary Legacy - 1073 Words [website] - link
  16. Ransom Center Magazine - 200 years later, Walt Whitman’s legacy continues to grow [website] - link
  17. University of Rochester - Walt Whitman ‘more important now than ever’ Walt Whitman more important now [website] - link
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