Ondertexts
Washington Irving
Buscar

Washington Irving

Washington Irving Washington Irving[1†]

Washington Irving (3 de abril de 1783 - 28 de noviembre de 1859) fue un escritor, ensayista, biógrafo, historiador y diplomático estadounidense de principios del siglo XIX[1†]. Es mejor conocido por sus cuentos "La leyenda de Sleepy Hollow" y "Rip Van Winkle", ambos incluidos en su colección The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent[1†]. Irving fue uno de los primeros autores estadounidenses en recibir elogios significativos en el extranjero[1†][2†], desempeñando un papel desproporcionado como influencia en la literatura y la vida intelectual estadounidense[1†][2†].

Primeros años y educación

Washington Irving nació el 3 de abril de 1783 en la ciudad de Nueva York[4†][5†]. Fue el menor de once hijos en una próspera familia de comerciantes[4†][5†]. Nombrado en honor al presidente George Washington, Irving desarrolló una fascinación por la clase alta de la ciudad de Nueva York y a menudo se escapaba de las reuniones familiares de oración para asistir al teatro local[4†][5†].

La educación de Irving no fue formal. Evitó una educación universitaria, que su padre exigía para sus hijos mayores[4†]. En su lugar, leyó intermitentemente derecho, especialmente en la oficina de Josiah Ogden Hoffman[4†]. Fue aquí donde se enamoró de la hija de Hoffman, Matilda[4†]. A pesar de los deseos de su padre, Irving no siguió un camino tradicional de educación. En su lugar, se aprendizó en una oficina de abogados[4†][5†].

Irving tenía una pasión por los libros desde temprana edad. Leyó obras como "Robinson Crusoe", "Simbad el marino" y "El mundo exhibido; o, una curiosa colección de viajes y travesías"[4†][6†]. Estudió derecho de forma privada en las oficinas de Henry Masterton (1798), Brockholst Livingston (1801) y John Ogden Hoffman (1802), pero solo practicó brevemente[4†][6†].

En su tiempo libre, Irving leía ávidamente y deambulaba por el brumoso y ondulado valle del río Hudson, justo al norte de la ciudad de Nueva York[4†][5†]. Esta área, empapada en folclore y leyendas locales, sirvió de inspiración para sus escritos posteriores[4†][5†].

Desarrollo Profesional y Logros

La carrera literaria de Washington Irving comenzó modestamente con una serie de cartas observacionales al Morning Chronicle bajo el seudónimo Jonathan Oldstyle[7†]. Sus primeros escritos fueron ensayos satíricos caprichosos publicados en el periódico de su hermano Peter Irving[7†][4†].

En 1804, Irving emprendió un extenso recorrido por Europa, que duró hasta 1806[7†][4†]. A su regreso, aprobó el examen del colegio de abogados y ejerció brevemente la abogacía[7†][4†]. Sin embargo, su ocupación principal de 1807 a 1808 fue colaborar con su hermano William y James K. Paulding en una serie de 20 ensayos periódicos titulados Salmagundi[7†][4†]. Estos ensayos, principalmente preocupados por la sociedad contemporánea, siguen siendo significativos como un índice del medio social[7†][4†].

La primera obra importante de Irving, "Una historia de Nueva York... por Diedrich Knickerbocker" (1809), fue una historia cómica del régimen holandés en Nueva York[7†][4†]. La escritura de esta obra fue interrumpida por la repentina muerte de Matilda Hoffman, que lo dejó incapacitado por el dolor[7†][4†].

La fama internacional de Irving llegó con la publicación de "The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent", que fue serializada de 1819 a 1820[7†][4†]. Esta colección incluyó sus cuentos más famosos, "La leyenda de Sleepy Hollow" y "Rip Van Winkle"[7†][4†]. Las obras de Irving tuvieron un gran éxito y continuó escribiendo y publicando regularmente[7†].

Además de sus cuentos y ensayos, Irving también escribió biografías de figuras destacadas como Oliver Goldsmith y George Washington[7†][4†]. Su biografía de George Washington se extendió a cinco volúmenes[7†].

Irving se desempeñó como embajador de EE. UU. en España de 1842 a 1846[7†]. A lo largo de su vida, abogó por la escritura como una profesión legítima y trabajó para establecer leyes más sólidas para proteger a los escritores estadounidenses de la infracción de derechos de autor[7†].

Primera Publicación de sus Principales Obras

El debut literario de Washington Irving fue en 1802 con una serie de cartas observacionales al Morning Chronicle, escritas bajo el seudónimo Jonathan Oldstyle[1†]. Sin embargo, su fama comenzó a crecer con la publicación de "The Sketch Book of Geoffrey Crayon, Gent", que fue serializada de 1819 a 1820[1†]. Esta colección incluyó sus cuentos más famosos, "La leyenda de Sleepy Hollow" y "Rip Van Winkle"[1†].

Aquí están algunas de sus obras destacadas:

Las obras históricas de Irving incluyen biografías de Oliver Goldsmith, Muhammad y George Washington, así como varias historias de la España del siglo XV que tratan temas como el Alhambra, Cristóbal Colón y los moros[1†].

Análisis y Evaluación

El trabajo de Washington Irving se caracteriza por un estilo narrativo único que a menudo cuestiona la fiabilidad del narrador[8†]. Su prosa simple pero contundente, combinada con su uso del entorno y el contexto histórico, destaca los aspectos únicos de sus historias estadounidenses[8†]. Esto es particularmente evidente en "Rip Van Winkle", que aclara la división entre la América antigua y la nueva después de la Revolución[8†].

La historia de Irving se ve como un desafío conservador al consenso nacional emergente[8†][9†]. En lugar de glorificar el progreso nacional, Irving relata una historia de declive en la que América, simbolizada por la ficticia Nueva Ámsterdam, comienza como 'un segundo Edén' y luego sucumbe a las fuerzas de la democracia y el materialismo representadas por los Yankees[8†][9†].

Irving fue admirado por algunos escritores británicos, incluidos Lord Byron, Thomas Campbell, Charles Dickens, Mary Shelley, Francis Jeffrey y Walter Scott[8†]. Abogó por la escritura como una profesión legítima y defendió leyes más sólidas para proteger a los escritores estadounidenses de la infracción de derechos de autor[8†].

Sus historias, como "La leyenda de Sleepy Hollow" y "Rip Van Winkle", son versiones americanizadas de cuentos populares alemanes[8†][4†]. Estas historias, junto con sus otras obras, muestran la capacidad de Irving para adaptar y americanizar historias de otras culturas, haciéndolas únicamente suyas[8†][4†].

Vida Personal

Washington Irving estuvo comprometido con Matilda Hoffman en 1808[10†]. Sin embargo, ella murió trágicamente de tuberculosis antes de que pudieran casarse[10†]. Irving quedó devastado por su muerte y nunca se casó[10†].

Irving también estuvo en una relación con una mujer llamada Emily, pero no se casaron[10†][11†]. Falleció el 28 de noviembre de 1859, debido a un ataque al corazón[10†][11†]. Fue enterrado en el Cementerio Sleepy Hollow[10†][11†]. Su hogar se ha convertido desde entonces en un sitio histórico[10†][11†].

Conclusión y Legado

El legado de Washington Irving es vasto y perdurable. A menudo es llamado el "padre del cuento corto estadounidense"[12†]. Sus obras, especialmente "La leyenda de Sleepy Hollow" y "Rip Van Winkle", se han convertido en pilares de la literatura y el folclore estadounidenses[12†][1†][4†].

Irving popularizó la ficción breve y la transformó en una forma literaria exclusivamente para el entretenimiento[12†]. Añadió riqueza atmosférica, unidad de tono y localidad definida a sus historias, incorporando escenarios y personas estadounidenses reales[12†]. Su trabajo se caracteriza por una peculiar delicadeza de ejecución, trabajo paciente, humor y ligereza de toque[12†].

Irving fue original en su narrativa, creando personajes que son siempre individuos definidos[12†]. Dotó al cuento corto con un estilo que es refinado y hermoso[12†]. Sus historias han sido contadas de nuevo en decenas de idiomas e inspiraron numerosas adaptaciones[12†][13†].

Además de sus contribuciones a la literatura, Irving también escribió una extensa biografía de George Washington[12†][14†]. Abogó por la escritura como una profesión legítima y defendió leyes más sólidas para proteger a los escritores estadounidenses de la infracción de derechos de autor[12†][1†].

La influencia de Irving se extendió más allá de los Estados Unidos. Fue admirado por escritores británicos, incluidos Lord Byron, Thomas Campbell, Charles Dickens, Mary Shelley, Francis Jeffrey y Walter Scott[12†][1†]. Su trabajo desempeñó un papel significativo en la conformación de la tradición literaria estadounidense y sigue siendo celebrado hoy en día[12†][1†][4†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Washington Irving [website] - link
  2. Bates College - Museum of Art - Washington Irving Biography [website] - link
  3. Britannica - Washington Irving summary [website] - link
  4. Britannica - Washington Irving: American author [website] - link
  5. Encyclopedia of World Biography - Washington Irving Biography [website] - link
  6. Excellence in Literature - Washington Irving: A Biography [website] - link
  7. The Famous People - Washington Irving Biography [website] - link
  8. eNotes - Rip Van Winkle Analysis [website] - link
  9. Lehigh University - 'The Gigantic Question' in Washington Irving's History of New York - background [website] - link
  10. Historic Hudson Valley - Washington Irving Trivia [website] - link
  11. SunSigns - Washington Irving Biography, Life, Interesting Facts [website] - link
  12. ThoughtCo - Biography of Washington Irving, Father of the American Short Story [website] - link
  13. Fox News - Meet the American who conjured up ‘Legend of Sleepy Hollow’: Washington Irving, first US celebrity author [website] - link
  14. George Washington's Mount Vernon - Washington Irving · George Washington's Mount Vernon [website] - link
El texto está disponible en Licencia Creative Commons Atribución-CompartirIgual 4.0; Es posible que se apliquen términos adicionales.
Ondertexts® es una marca registrada de Ondertexts Foundation, una organización sin fines de lucro.