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Wilkie Collins
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Wilkie Collins

Wilkie Collins Wilkie Collins[1†]

William Wilkie Collins (8 de enero de 1824 - 23 de septiembre de 1889) fue un novelista y dramaturgo inglés[1†]. Es mejor conocido por su novela de detectives La Piedra Lunar y su novela de sensación La Dama de Blanco[1†][2†]. Estas obras lo han establecido como un maestro del misterio, el suspenso y la novela de sensación temprana[1†][2†].

Primeros años y educación

William Wilkie Collins nació el 8 de enero de 1824 en Marylebone, Londres[3†][1†]. Fue el hijo mayor de William Collins, un celebrado artista de paisajes y Académico Real, y su esposa, Harriet Geddes[3†][1†]. Su hermano menor, Charles Allston Collins, también se convirtió en artista, pintando más tarde en el estilo prerrafaelita[3†][4†].

La familia Collins se mudó a Pond Street en Hampstead en 1826, y después del nacimiento de Charles en 1828, se mudaron dos veces más, primero a Hampstead Square y luego a Porchester Terrace en Bayswater[3†][5†]. Collins comenzó su educación en 1835 en la Academia de Maida Vale[3†][1†].

En 1836, la familia se trasladó a Italia y Francia durante dos años[3†][1†]. Este período tuvo un profundo impacto en Collins. Aprendió italiano en Italia y comenzó a aprender francés, idioma en el que eventualmente se volvería fluido[3†][1†]. Más tarde recordó que había aprendido más en Italia "que me ha sido útil, entre el paisaje, las pinturas y la gente, de lo que nunca aprendí en la escuela."[3†]. También afirmó haberse enamorado por primera vez en Roma a la edad de 12 o 13 años[3†].

Al regresar a Inglaterra, Collins continuó su educación en la escuela privada interna del reverendo Cole en Highbury[3†][1†]. Fue aquí donde comenzó su carrera como narrador para apaciguar al matón del dormitorio, recordando más tarde que "fue este bruto quien despertó en mí, su pobre víctima, un poder del que, de no ser por él, nunca habría sido consciente."[3†][1†].

Collins era distinto en apariencia, nació con un prominente abultamiento en el lado derecho de su frente. Solo medía cinco pies seis pulgadas de altura pero tenía una cabeza y hombros desproporcionadamente grandes. Sus manos y pies eran particularmente pequeños, y las imágenes desde los 21 años lo muestran usando anteojos[3†].

Desarrollo de carrera y logros

Wilkie Collins comenzó su carrera como escritor con la publicación de su primera novela, Antonina o la Caida de Roma, en 1850[2†][1†]. Esto fue seguido por Basil en 1852, una historia de seducción y venganza ambientada en un entorno contemporáneo de clase media[2†]. Sus primeras obras se caracterizaban por pasajes de realismo intransigente[2†].

En 1851, Collins conoció a Charles Dickens, quien se convirtió en su amigo y mentor[2†][1†]. Su mutua admiración fue fundamental para dar forma a la carrera de Collins[2†]. Bajo la influencia de Dickens, Collins desarrolló un talento para la caracterización, el humor y el éxito popular[2†]. Algunas de las obras de Collins aparecieron en las revistas de Dickens Household Words y All the Year Round[2†][1†]. También colaboraron en teatro y ficción[2†][1†][6†].

Su primera obra importante, La Dama de Blanco, apareció en 1860 en All the Year Round de Dickens[2†]. Esto fue seguido por No Name en 1862, Armadale en 1866 y La Piedra Lunar en 1868[2†]. Estas obras establecieron a Collins como un maestro temprano de la historia de misterio y un pionero de la ficción detectivesca[2†][1†]. La Piedra Lunar es considerada uno de los primeros ejemplos claros del género policial[2†][1†].

Collins ganó estabilidad financiera y un seguimiento internacional para la década de 1860[2†][1†]. Sin embargo, en las décadas de 1870 y 1880, su salud y la calidad de su escritura disminuyeron debido a su adicción al opio, que tomaba por su gota[2†][1†].

Además de sus novelas, Collins produjo una biografía de su padre en 1848, así como libros de viajes, ensayos, críticas y varios relatos cortos[2†][6†]. También escribió y adaptó obras de teatro, a menudo en colaboración con Charles Dickens[2†][6†].

Primera publicación de sus principales obras

La primera obra publicada de Wilkie Collins fue un recuerdo a su padre, quien murió en 1847, Memoirs of the Life of William Collins, Esq., R.A.[1†][2†]. Su ficción siguió poco después[1†][2†]:

Estas obras le han valido a Collins una reputación internacional[1†][9†]. Su escritura se convirtió en fundamental para la forma en que se construyen las novelas modernas de crimen[9†].

Análisis y Evaluación

Wilkie Collins es a menudo referido como el padre de la moderna ficción de misterio en inglés[6†]. En su época, sus cuentos eran llamados "historias de sensación"[6†]. Fue el primero en ampliar el género a las proporciones de una novela y en elegir escenarios familiares con personas ordinarias que se comportan de manera racional[6†]. También fue el primero en insistir en la exactitud científica y el detalle rigurosamente preciso[6†].

Collins fue uno de los autores más populares de su época, llegando a un círculo más amplio de lectores en Inglaterra y Estados Unidos que cualquier otro autor excepto Charles Dickens[6†]. Muchos de sus libros fueron traducidos para un público francés muy apreciativo[6†]. Aunque Collins afirmaba que escribía para el hombre común, en su apogeo los críticos lo clasificaron con Dickens, William Makepeace Thackeray, George Eliot y Charlotte Brontë[6†].

Ahora solo dos de las veintidós novelas de Collins son consideradas obras maestras: La Dama de Blanco (1860) y La Piedra Lunar (1868)[6†]. Han sido muy elogiadas por críticos tan exigentes como Thomas Hardy, Walter de la Mare, T. S. Eliot y Dorothy L. Sayers[6†]. Es seguro decir que sin Wilkie Collins, la moderna novela de detectives inglesa nunca habría alcanzado su nivel actual[6†].

Además de sus novelas, Wilkie Collins produjo una biografía de su padre en 1848, así como libros de viajes, ensayos y críticas, y varios relatos cortos[6†]. También escribió y adaptó obras de teatro, a menudo en colaboración con Charles Dickens[6†].

La reputación de Wilkie Collins, más de un siglo después de su muerte, descansa casi exclusivamente en dos obras: La Dama de Blanco, publicada por primera vez por entregas en All the Year Round desde el 26 de noviembre de 1859 hasta el 25 de agosto de 1860; y La Piedra Lunar, publicada en 1868[6†]. La autora de misterio Dorothy L. Sayers llamó a esta última obra "probablemente la mejor historia de detectives jamás escrita"[6†]. Ningún cronista de la literatura de crimen y ficción detectivesca puede dejar de incluir las importantes contribuciones de Collins al género[6†].

Para un autor tan concienzudo e industrios, Collins promedió una "gran" novela cada dos años en su madurez[6†]. La relativa oscuridad en la que ha caído la mayor parte del trabajo de Collins no puede atribuirse completamente a la sombra proyectada por su amigo y a veces colaborador Charles Dickens[6†].

Vida Personal

Wilkie Collins llevó una vida personal poco convencional marcada por sus relaciones con dos mujeres[1†][3†][10†][11†][12†]. En 1858, comenzó a vivir con Caroline Graves, una viuda, y su hija Harriet[1†][3†][11†][12†]. Caroline, que provenía de una familia humilde, se casó joven, tuvo un hijo y quedó viuda[1†]. Vivía en la casa de Collins y se encargaba de sus asuntos domésticos durante la mayor parte de treinta años[1†][11†].

Además de su relación con Caroline Graves, Collins también tuvo una segunda relación con una mujer más joven llamada Martha Rudd[1†][10†][12†]. Tuvo tres hijos con Martha, a quienes trató como "Sr. y Sra. Dawson"[1†][10†]. A pesar de no casarse con ninguna de las mujeres, vivió abiertamente con Caroline y Harriet, mientras mantenía un hogar separado para Martha y sus hijos[1†][12†].

La vida personal de Collins revela una mirada cínica hacia el establecimiento victoriano[1†][3†]. Su estilo de vida poco ortodoxo, que incluía su crítica a la institución del matrimonio y su adicción al opio por su gota[1†][3†], no empañó sus significativas contribuciones a la literatura[1†][3†].

Conclusión y Legado

El legado de Wilkie Collins es significativo y perdurable. Sus obras, especialmente La Dama de Blanco y La Piedra Lunar, han tenido un impacto duradero en la literatura, especialmente en los géneros de misterio, suspense y la novela de sensación[1†][13†][14†]. Su última novela, El Legado de Cain, publicada en 1888, explora el tema del mal hereditario y desafía la noción de que la 'sangre mala' necesariamente resulta en criminalidad[1†][15†].

El corpus de Collins se extiende a unas dos docenas de novelas, así como múltiples relatos cortos, obras de no ficción y obras de teatro[1†][14†]. Sus obras continúan siendo estudiadas por académicos y casi todas sus obras están actualmente en impresión[1†][13†]. Su influencia persiste en el atractivo continuo de sus obras para dramaturgos, guionistas y novelistas[1†][14†].

A pesar de su vida personal poco convencional y su adicción al opio, las contribuciones de Collins a la literatura no han sido oscurecidas[1†]. Es recordado como un maestro de su oficio y sus obras continúan cautivando a lectores de todo el mundo[1†][13†][14†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Wilkie Collins [website] - link
  2. Britannica - Wilkie Collins: British author [website] - link
  3. Wilkie Collins Information Page by Andrew Gasson - WILKIE COLLINS - BIOGRAPHY AND LIFE [website] - link
  4. Oxford Bibliographies - Wilkie Collins [website] - link
  5. ZigZag Education - Mini-Bios - Collins, Wilkie [website] - link
  6. eNotes - Wilkie Collins Analysis [website] - link
  7. New World Encyclopedia - Wilkie Collins [website] - link
  8. Wikipedia (English) - Wilkie Collins bibliography [website] - link
  9. The Guardian - Where to start with: Wilkie Collins [website] - link
  10. Goodreads - Book: Wilkie Collins: A Brief Life [website] - link
  11. ThoughtCo - Life of Wilkie Collins, Grandfather of the English Detective Novel [website] - link
  12. Goodreads - Book: The Secret Life of Wilkie Collins [website] - link
  13. The Wilkie Collins Society - Wilkie Collins Society [website] - link
  14. The Wilkie Collins Society - Wilkie Collins Society [website] - link
  15. Wilkie Collins Information Page by Andrew Gasson - THE LEGACY OF CAIN-Wilkie Collins [website] - link
  16. The Wilkie Collins Pages by Paul Lewis - The Wilkie Collins Website [website] - link
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