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Willa Cather
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Willa Cather

Willa Cather Willa Cather[1†]

Willa Sibert Cather (7 de diciembre de 1873 - 24 de abril de 1947) fue una escritora estadounidense conocida por sus novelas sobre la vida en las Grandes Llanuras, que incluyen Pioneros, El Canto de la Alondra, y Mi Ántonia[1†][2†]. Fue galardonada con el Premio Pulitzer en 1923 por su novela Uno de los Nuestros, ambientada durante la Primera Guerra Mundial[1†]. Nacida en Virginia, Cather se mudó con su familia a Nebraska cuando tenía nueve años[1†]. Esta mudanza influiría enormemente en su escritura, ya que creció entre inmigrantes de Europa, como suecos, bohemios, rusos y alemanes, que estaban colonizando las Grandes Llanuras[1†][2†].

La obra de Cather se caracteriza por su enfoque en el espíritu y el coraje de los colonos de la frontera, muchos de los cuales eran inmigrantes europeos en el siglo XIX[1†]. Su escritura a menudo incluye temas de nostalgia y exilio, y un fuerte sentido del lugar es un elemento clave en su ficción[1†].

Primeros Años y Educación

Willa Sibert Cather nació el 7 de diciembre de 1873, en la granja de su abuela materna en el Valle de Back Creek, cerca de Winchester, Virginia[1†][3†]. Su padre era Charles Fectigue Cather y su madre, Mary Virginia Boak, una antigua maestra[1†][3†]. La familia Cather tenía su origen en Gales, y el nombre provenía de Cadair Idris, una montaña de Gwynedd[1†].

Cuando Cather tenía nueve años, la familia se mudó a Nebraska, una decisión influenciada por sus abuelos paternos. La tierra de cultivo atrajo al padre de Charles, y la familia deseaba escapar de los brotes de tuberculosis que eran frecuentes en Virginia[1†][3†]. Inicialmente, Cather tuvo dificultades para adaptarse a su nueva vida en las praderas, pero después de un año, desarrolló una apasionada pasión por la tierra, algo que permanecería en el núcleo de su escritura[1†][4†].

En Nebraska, la familia intentó la agricultura durante dieciocho meses antes de mudarse a la ciudad de Red Cloud, donde su padre abrió un negocio de bienes raíces y seguros[1†]. Aquí, Cather asistió a la escuela por primera vez[1†]. Al principio, fue educada en casa, pero luego asistió a la escuela primaria y secundaria en Red Cloud[1†][4†]. Una vecina le enseñó latín, y Cather leía en voz alta los clásicos de la literatura inglesa a su abuela[1†][5†].

Cather fue educada principalmente por su madre, pero tenía suficiente conocimiento de literatura inglesa y latín para realizar un excelente trabajo en la Universidad de Nebraska[1†][3†][5†]. Después de graduarse en 1895, se mudó a Pittsburgh, Pensilvania, y encontró empleo como editora, crítica de teatro y profesora de secundaria[1†][3†].

Desarrollo de Carrera y Logros

Después de graduarse de la Universidad de Nebraska en 1895, Cather se mudó a Pittsburgh, Pensilvania[6†][7†]. Inicialmente, encontró empleo como editora, crítica de teatro y profesora de secundaria[6†][3†]. Trabajó para Home Monthly, una publicación relacionada con asuntos domésticos, y pronto se convirtió en la editora de copias, así como en la editora de música y danza para el Pittsburgh Leader[6†][7†].

La experiencia de Cather en el periodismo y la crítica la llevó primero a Pittsburgh y luego a Nueva York, donde se desempeñó como editora gerente de McClure's Magazine[6†]. Después de revitalizar su circulación en declive, dejó la revista en 1912 para dedicarse por completo a la escritura de novelas[6†][2†].

La primera novela de Cather, "Alexander's Bridge" (1912), fue una historia ficticia de la vida cosmopolita[6†][2†]. Sin embargo, bajo la influencia del regionalismo de Sarah Orne Jewett, se volvió hacia su conocido material de Nebraska[6†][2†]. Con "Pioneros" (1913) y "Mi Ántonia" (1918), que a menudo se considera su mayor logro, encontró sus temas característicos: el espíritu y el coraje de los colonos de la frontera, muchos de ellos inmigrantes europeos en el siglo XIX[6†][1†][2†].

En 1923, recibió el Premio Pulitzer por "Uno de los Nuestros", una novela ambientada durante la Primera Guerra Mundial[6†][1†][2†]. "Uno de los Nuestros" y "Una Dama Extraviada" (1923) lamentaron la desaparición del espíritu pionero[6†][2†]. En su obra anterior "El Canto de la Alondra" (1915), así como en los relatos recopilados en "Youth and the Bright Medusa" (1920), incluido el muy antologizado "El Caso de Paul", y "Lucy Gayheart" (1935), Cather reflejó el otro lado de su experiencia: la lucha de un talento por emerger de la vida restrictiva de las praderas y los efectos sofocantes de la vida en pequeñas ciudades[6†][2†].

Primera Publicación de sus Principales Obras

La carrera literaria de Willa Cather comenzó con la publicación de su primer libro, una colección de poesía titulada "April Twilights" en 1903[1†]. Esto fue seguido por su primera colección de relatos cortos, "The Troll Garden," en 1905[1†][8†]. La colección contenía algunas de sus historias más famosas, incluyendo "A Wagner Matinee," "The Sculptor's Funeral," y "El Caso de Paul"[1†].

Aquí tienes algunas de sus principales obras, junto con el año de su primera publicación:

Cada una de estas obras contribuyó a la reputación de Cather como novelista de la frontera y la experiencia pionera. Su evocadora representación de la vida en las Grandes Llanuras y el espíritu de los colonos que se trasladaban a los estados occidentales, muchos de ellos inmigrantes europeos en el siglo XIX, es un tema común en su trabajo[1†][2†].

Análisis y Evaluación

La obra de Willa Cather se caracteriza por un profundo sentido de nostalgia y una profunda conexión con el pasado[10†]. Sus novelas a menudo exploran la capacidad de resiliencia del espíritu humano ante el cambio, y es conocida por su elegante representación del lugar y los personajes[10†]. El estilo de escritura de Cather es versátil, que va desde lo simple y directo hasta lo flexible y exuberante, y a menudo utiliza arquetipos, detalles realistas, metáforas y símbolos[10†][11†]. Su objetivo principal parece ser evocar una respuesta emocional en el lector, en lugar de una respuesta intelectual[10†][11†].

La ética de trabajo de Cather, como se revela en su vida y en la caracterización del profesor en "La Casa del Profesor", es otro aspecto notable de su escritura[10†]. Fue una prolífica escritora, especialmente cuando era joven, y había estado publicando relatos cortos durante más de veinte años antes de publicar su primera novela[10†].

La actitud de Cather hacia el cambio social, como se revela en sus novelas, es compleja y multifacética. Puede verse como nostálgica, aceptante, resistente o ambivalente, y varía de una obra a otra[10†]. Por ejemplo, su novela de 1915 "El Canto de la Alondra" se inspiró en el paisaje que rodea Flagstaff, Arizona[10†][12†], lo que sugiere una profunda conexión con el entorno físico y una resistencia a la invasión de la modernidad.

A pesar de algunas críticas en la década de 1930 por descuidar los problemas sociales contemporáneos[10†], la reputación de Cather como una gran artista y una de las escritoras estadounidenses más importantes del siglo XX solo ha crecido con el tiempo[10†]. Recibió el Premio Pulitzer por la novela "Uno de los Nuestros" en 1923[10†], y recibió varios otros premios y honores a lo largo de su carrera[10†].

En conclusión, la obra de Willa Cather ofrece una representación compleja y brillante de la vida en las Grandes Llanuras y sigue siendo una parte importante de la historia literaria estadounidense[10†].

Vida Personal

La vida personal de Willa Cather estuvo marcada por sus relaciones cercanas y la influencia que tuvieron en su escritura. Vivió durante 38 años en una sociedad doméstica con Edith Lewis, una editora profesional, en la ciudad de Nueva York[13†][14†]. Es probable que las habilidades editoriales de Lewis hayan contribuido al elegante estilo de prosa de Cather, ya que ambas revisaban sus novelas juntas antes de su publicación[13†].

Cather también tuvo una relación significativa con Isabelle McClung, a quien se refirió como su "gran amor"[13†][15†]. Dada la situación social de la época, no está claro si Cather y Lewis fueron vistas como algo más que compañeras de cuarto[13†][15†].

En sus últimos años, a Cather se le diagnosticó cáncer de mama[13†][14†]. Falleció debido a una hemorragia cerebral[13†][14†]. Lewis está enterrada junto a ella en un cementerio en Jaffrey, New Hampshire[13†][14†].

Conclusión y Legado

El legado de Willa Cather está marcado por su única representación de los colonos y la vida en la frontera en las llanuras estadounidenses[2†][1†]. Sus novelas, como "Pioneros", "El Canto de la Alondra" y "Mi Ántonia", son celebradas por su vívida representación del espíritu de los pioneros, muchos de los cuales eran inmigrantes europeos en el siglo XIX[2†][1†].

El trabajo de Cather a menudo explora temas de nostalgia y exilio, y sus narrativas están profundamente arraigadas en los paisajes físicos y los espacios domésticos de las Grandes Llanuras[2†][1†]. Estas presencias dinámicas forman el telón de fondo contra el cual sus personajes luchan y encuentran comunidad[2†][1†].

En el ámbito del modernismo literario, Cather es reconocida como una visionaria, su pluma un faro de innovación y perspicacia[2†][16†]. A pesar de ser a menudo relegada a los márgenes, su trabajo está lejos de ser regional o femenino[2†][16†]. Trasciende estas etiquetas para ofrecer una exploración universal del coraje, el espíritu y la resistencia humanos[2†][16†].

La influencia de Cather se extiende más allá de su muerte en 1947[2†][17†]. La investigación sobre su vida personal, en particular su relación con Edith Lewis, comenzó a surgir a fines de la década de 1980[2†][17†]. Esto ha agregado otra capa a nuestra comprensión de Cather, no solo como escritora, sino como persona[2†][17†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - Willa Cather [website] - link
  2. Britannica - Willa Cather (1873-1947) was an American novelist noted for her portrayals of the settlers and frontier life on the American plains.: American author [website] - link
  3. Encyclopedia of World Biography - Willa Cather Biography [website] - link
  4. Nebraska U - Cather's Life · Willa Cather Memorials: How UNL Remembers Her [website] - link
  5. Britannica Kids - Willa Cather [website] - link
  6. Willa Cather Archive - Willa Cather: A Brief Biographical Sketch [website] - link
  7. Poem Analysis - Biography of Willa Cather [website] - link
  8. Book Series In Order - Willa Cather [website] - link
  9. Willa Cather Archive - Bibliography of Publications in Book Form [website] - link
  10. eNotes - Willa Cather Analysis [website] - link
  11. eNotes - My Antonia Analysis [website] - link
  12. The National Endowment for the Humanities - Willa Cather in the Desert: Where She Learned What Truly Mattered and Found [website] - link
  13. Publishers Weekly - 10 Things You Probably Didn't Know About Willa Cather [website] - link
  14. Wikiwand - Willa Cather - Wikiwand [website] - link
  15. Republican-American - Cather biography a good start for novices curious about the legendary author [website] - link
  16. University of Alabama Press - Willa Cather, A Visionary Practitioner of Literary Modernism [website] - link
  17. Legacy Project Chicago - Willa Cather [website] - link
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