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William James
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William James

William James William James[1†]

William James (11 de enero de 1842 - 26 de agosto de 1910) fue un filósofo, psicólogo y el primer educador en ofrecer un curso de psicología en los Estados Unidos[1†]. Se le considera uno de los pensadores más destacados de finales del siglo XIX, uno de los filósofos más influyentes de los Estados Unidos y el "Padre de la psicología estadounidense"[1†]. Junto con Charles Sanders Peirce, James estableció la escuela filosófica conocida como pragmatismo[1†]. También se le menciona como uno de los fundadores de la psicología funcional[1†].

El trabajo de James ha influenciado a filósofos y académicos como Émile Durkheim, W. E. B. Du Bois, Edmund Husserl, Bertrand Russell, Ludwig Wittgenstein, Hilary Putnam, Richard Rorty y Marilynne Robinson[1†]. Escribió ampliamente sobre muchos temas, incluyendo epistemología, educación, metafísica, psicología, religión y misticismo[1†]. Entre sus libros más influyentes se encuentran "Principios de Psicología", un texto innovador en el campo de la psicología; "Essays in Radical Empiricism", un texto importante en filosofía; y "Las Variedades de la Experiencia Religiosa", una investigación sobre diferentes formas de experiencia religiosa[1†].

Primeros Años y Educación

William James nació el 11 de enero de 1842 en la ciudad de Nueva York[2†]. Fue el hijo mayor de Henry James, un hombre idiosincrásico y elocuente cuyos intereses filosóficos lo atrajeron hacia la teología de Emanuel Swedenborg[2†][3†]. Uno de los hermanos de William fue el novelista Henry James[2†][3†]. El mayor Henry James había construido un sistema propio que parece haberle servido como una visión de la vida espiritual[2†][3†]. Esta filosofía proporcionó el ambiente intelectual permanente de la vida hogareña de William[2†][3†].

La educación temprana de James, al igual que la de su hermano Henry, fue variada e incluyó estudios en Nueva York, Boulogne (Francia) y Ginebra[2†][3†]. Los niños James viajaban frecuentemente a Europa, asistían a las mejores escuelas posibles y estaban inmersos en la cultura y el arte[2†][4†].

Inicialmente, William James aspiraba a ser un artista[2†][5†]. Estudió pintura bajo la tutela de William M. Hunt, un pintor estadounidense de temas religiosos[2†][3†]. Sin embargo, pronto se cansó de ello y ingresó en la Facultad de Ciencias Lawrence de la Universidad de Harvard[2†][3†]. Estudió química y anatomía en Harvard[2†][5†]. Durante una estadía prolongada en Alemania después de graduarse, James desarrolló un interés en estudiar la mente, así como el cuerpo[2†][5†].

Ingresó en la Facultad de Medicina de Harvard en 1864[2†]. Se le concedió un título en medicina en 1869, pero para ese momento había decidido que no practicaría la medicina[2†].

Desarrollo Profesional y Logros

La carrera de William James en psicología comenzó cuando se dio cuenta de que necesitaría mantenerse a sí mismo y cambió a la Facultad de Medicina de Harvard[4†]. A pesar de recibir su MD de Harvard en 1869, decidió no ejercer la medicina[4†]. En cambio, dirigió sus intereses hacia la psicología y la filosofía[4†][3†].

James fue el primero en enseñar un curso de psicología en los EE. UU., lo que le valió el título de "Padre de la Psicología Estadounidense"[4†]. Sus contribuciones al funcionalismo, una de las primeras corrientes de pensamiento en psicología, también son notables[4†]. El funcionalismo se centraba en cómo las actividades mentales ayudaban a un organismo a adaptarse a su entorno. A diferencia del estructuralismo, que se preocupaba por la estructura de la mente, los funcionalistas estaban interesados en las funciones de la mente[4†].

Su libro, "Principios de Psicología", es considerado uno de los textos más clásicos e influyentes en la historia de la psicología[4†]. Este trabajo fue un texto completo e innovador en el campo de la psicología, que cubría temas como el flujo del pensamiento y la conciencia, la emoción, el hábito y mucho más[4†].

Además, sus obras "The Will to Believe" (1897) y "Pragmatismo" (1907) sentaron las bases del pragmatismo estadounidense[4†][6†]. El pragmatismo es una tradición filosófica que considera las palabras y el pensamiento como herramientas e instrumentos para la predicción, la resolución de problemas y la acción, y rechaza la idea de que la función del pensamiento sea describir, representar o reflejar la realidad[4†][6†].

Gracias a su estudio "Las Variedades de la Experiencia Religiosa" (1902), continúa siendo considerado un importante estudioso de la religión[4†][6†]. Este trabajo fue una investigación sobre diferentes formas de experiencia religiosa, incluyendo el misticismo, la santidad y la conversión, basada en una serie de conferencias que dio en la Universidad de Edimburgo[4†][6†].

Primera Publicación de Sus Obras Principales

William James realizó importantes contribuciones al campo de la psicología y la filosofía a través de sus numerosas obras. Aquí se presentan algunas de sus publicaciones más influyentes:

Cada una de estas obras ha tenido un impacto significativo en los campos de la psicología y la filosofía, dando forma a la forma en que se comprenden y practican estas disciplinas hoy en día[7†].

Análisis y Evaluación

Las contribuciones de William James a la psicología y la filosofía fueron innovadoras y han tenido un impacto duradero en estos campos[7†]. Sus dos principales corrientes de pensamiento, el pragmatismo y el funcionalismo, han dado forma a sus teorías sobre el mundo y su misión de buscar el valor práctico y la función de los comportamientos[7†].

En su obra, "Principios de Psicología", James propuso que nos centráramos en lo que él llamó el "valor de cambio", o utilidad, de una idea[7†]. Este concepto es central en su corriente de pensamiento conocida como pragmatismo[7†]. Según el funcionalismo, la actividad mental (por ejemplo, percepción, memoria, sentimiento) debe evaluarse en términos de cómo sirve al organismo en su adaptación al entorno[7†]. Este enfoque fue revolucionario y marcó un cambio significativo en la forma en que se estudiaba y entendía la psicología[7†].

Más allá del pragmatismo y el funcionalismo, James también hizo contribuciones notables con la teoría de la emoción de James-Lange y la teoría del yo[7†]. Su trabajo ha influido en muchos filósofos modernos y psicólogos conductuales[7†].

El trabajo de James sobre la experiencia religiosa, como se describe en "Las Variedades de la Experiencia Religiosa", también es notable. Definió la religión como "los sentimientos, actos y experiencias de los hombres individuales en su soledad, en la medida en que se perciben a sí mismos en relación con lo que puedan considerar lo divino"[7†][9†]. Este enfoque en el individuo como sujeto principal de investigación es un tema prominente en su obra[7†][9†].

La influencia de James se extendió más allá de su propio tiempo. Por ejemplo, su trabajo influyó significativamente en los primeros trabajos de John Dewey[7†][10†]. Dewey, otra figura prominente en la filosofía y psicología estadounidenses, estaba desarrollando su filosofía de la educación cuando fue influenciado por James[7†][10†].

En resumen, el trabajo de William James ha sido ampliamente reconocido por su originalidad e impacto. Sus ideas han dado forma a los campos de la psicología y la filosofía y siguen siendo relevantes hoy en día[7†][10†].

Vida Personal

William James nació de Henry James Sr. y Mary Robertson Walsh, y tuvo cuatro hermanos: Henry (el novelista), Garth Wilkinson, Robertson y Alice[1†]. Su familia era acomodada, y viajaban frecuentemente a Europa, asistían a las mejores escuelas posibles y estaban inmersos en la cultura y el arte[1†][4†].

James se casó con Alice Howe Gibbens el 10 de julio de 1878[1†]. La pareja tuvo cinco hijos: Henry, William, Herman, Mary y Alexander[1†][11†]. Trágicamente, perdieron a su hijo Herman a una edad temprana debido a complicaciones derivadas de una tos[1†][11†].

A temprana edad, James expresó interés en convertirse en pintor. Su padre, Henry James Sr., aunque conocido como un padre inusualmente permisivo y liberal, quería que William estudiara ciencias o filosofía. Solo después de que William persistiera en su interés, Henry permitió que su hijo estudiara formalmente pintura[1†][4†]. Después de estudiar pintura con el famoso artista William Morris Hunt durante más de un año, James abandonó su sueño de ser pintor e ingresó a Harvard para estudiar química[1†][4†].

Mientras que dos de los hermanos de James se alistaron para servir en la Guerra Civil Estadounidense, William y Henry no lo hicieron debido a problemas de salud[1†][4†].

Conclusión y Legado

William James dejó una marca indeleble en el campo de la psicología y la filosofía. Sus contribuciones sentaron las bases para muchos filósofos y psicólogos conductuales modernos[7†]. A menudo se le llama el "Padre de la psicología estadounidense" debido a sus contribuciones significativas, incluida la fundación de la escuela del funcionalismo, que se centra en cómo las actividades mentales ayudan a los individuos a adaptarse a su entorno[7†][4†].

El enfoque pragmático de James hacia la psicología y su concepto de la "Teoría del Yo" han tenido influencias duraderas[7†]. Su libro, "Principios de Psicología", se considera un texto fundamental en el campo[7†][4†].

Más allá de su trabajo en psicología, James fue un profesor muy estimado en la Universidad de Harvard y fue el primero en enseñar un curso de psicología en los Estados Unidos[7†]. Su influencia se extendió a sus estudiantes, muchos de los cuales llegaron a ser figuras prominentes en sus respectivos campos[7†].

James falleció a causa de insuficiencia cardíaca en su hogar en New Hampshire el 26 de agosto de 1910[7†][12†]. Tenía 68 años y dejó un legado inmenso, variado y fascinante para la psicología[7†][12†]. Su escuela filosófica del pragmatismo y la psicología funcional continúan dando forma a las teorías sobre el mundo y el comportamiento humano[7†][12†].

Información Clave

Referencias y Citas

  1. Wikipedia (English) - William James [website] - link
  2. Britannica Kids - William James [website] - link
  3. Britannica - William James: American psychologist and philosopher [website] - link
  4. Verywell Mind - William James Biography and Impact on Psychology [website] - link
  5. Harvard University - Department of Psychology - William James [website] - link
  6. University of Potsdam - The William James Center - Who is William James? [website] - link
  7. Simply Psychology - William James Contribution To Psychology [website] - link
  8. Britannica - William James summary [website] - link
  9. Ethnography of Religious Experience 2018 - Analysis of William James – Ethnography of Religious Experience 2018 [website] - link
  10. JSTOR - The Influence of William James on John Dewey's Early Work [website] - link
  11. Totallyhistory.com - William James Biography - Life of Philosopher & Psychologist [website] - link
  12. Exploring your mind - Pioneer William James - Psychological Science [website] - link
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