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William Shakespeare
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William Shakespeare

William Shakespeare William Shakespeare[1†]

William Shakespeare (bautizado el 26 de abril de 1564 - el 23 de abril de 1616) fue un dramaturgo, poeta y actor inglés[1†]. Es ampliamente considerado como el mejor escritor en lengua inglesa y el dramaturgo más destacado del mundo[1†]. A menudo se le llama el poeta nacional de Inglaterra y el “Bardo de Avon” (o simplemente “el Bardo”)[1†]. Su cumpleaños se celebra más comúnmente el 23 de abril, que también se cree que es la fecha en que murió en 1616[2†]. Shakespeare fue un escritor prolífico durante las épocas isabelina y jacobea del teatro británico (a veces llamado Renacimiento inglés o Período moderno temprano)[2†].

Primera infancia y educación

William Shakespeare nació en 1564 en Stratford-upon-Avon, un pequeño pueblo en medio de la campiña inglesa[3†][4†]. Su padre, John Shakespeare, era un guantero y funcionario público con ambiciones sociales, como lo sugiere su matrimonio con Mary Arden, hija de un granjero acomodado[3†]. A pesar de haber nacido de padres de buena posición social, Shakespeare llegó al mundo en una época convulsa. En 1564 Inglaterra se encontraba en medio de un brote de peste. Debido a la interrupción española del mercado de telas, así como al conflicto en curso entre protestantes y católicos, Inglaterra también sufrió dificultades económicas y agitación religiosa[3†].

A pesar de estos problemas continuos, John Shakespeare probablemente inscribió a su hijo en la King's New School en Stratford a la edad de 7 años[3†]. En la escuela primaria, Shakespeare habría sido sometido a un entrenamiento intensivo en latín que duró todo el día, seis días a la semana[3†]. Las escuelas primarias de la época de Shakespeare tenían un énfasis exclusivo en los ejercicios, la memorización y la imitación[3†]. Aunque la experiencia probablemente no fue creativa, los estudios de Shakespeare, y particularmente su estudio del poeta latino Ovidio, lo influenciaron profundamente[3†]. La educación de Shakespeare probablemente terminó alrededor de los 15 años, cuando su padre se encontró en dificultades financieras y necesitó la ayuda de su hijo mayor en el negocio familiar de fabricación de guantes[3†].

Aunque sólo tenemos evidencia circunstancial basada en referencias que aparecen en obras que escribiría mucho más tarde, es muy probable que Shakespeare tuviera encuentros tempranos con representaciones teatrales y otros eventos festivos[3†]. En los años 1568-69, John Shakespeare sirvió como alguacil de Stratford (es decir, su alcalde), lo que significaba que era responsable de aprobar las actuaciones públicas de grupos itinerantes de actores[3†]. Es posible que haya llevado a su hijo a ver algunas de estas representaciones, muchas de las cuales probablemente eran obras de moralidad, una forma popular de drama cristiano que presentaba lecciones sobre la buena conducta y el carácter virtuoso[3†] .

Desarrollo profesional y logros

La carrera de Shakespeare comenzó con la publicación de su poema “Venus y Adonis” y avanzó cuando comenzó a trabajar con los hombres de Lord Chamberlain[5†][6†]. Escribió un promedio de dos obras completas cada año, incluso mientras trabajaba como actor[7†]. Muchas de sus primeras obras fueron obras de teatro de historia, como la trilogía de Enrique VI, posiblemente escrita en colaboración con Thomas Nashe en 1591 y 1592[5†][7†].

La reputación de Shakespeare se estableció en Londres en 1592[5†]. Fue durante esta época que Shakespeare escribió sus primeras obras, incluidas Enrique VI Parte 1, Enrique VI Parte 2, Enrique VI Parte 3, Los dos caballeros de Verona y Tito Andrónico[5†]. Sus primeras obras impresas fueron dos poemas largos, 'Venus and Adonis' (1593) y 'The Rape of Lucrece' (1594), ambos dedicados a Henry Wriothesley, conde de Southampton, quien se había convertido en su mecenas[5†].

Después de que remitió la epidemia de peste, Shakespeare y otros actores que anteriormente habían pertenecido a diferentes compañías se combinaron para formar Lord Chamberlain's Men[5†]. Esta nueva compañía de teatro estaba bajo el patrocinio de Lord Chamberlain y Richard Burbage interpretó al actor principal[5†]. Como miembro de la compañía, Shakespeare también participó en los ingresos generales de la compañía[5†]. Durante casi veinte años, William Shakespeare fue su dramaturgo habitual, produciendo una media de dos obras al año[5†].

Shakespeare permaneció con los Hombres del Chambelán, que más tarde se convertirían en los Hombres del Rey bajo el patrocinio del rey Jaime I, durante el resto de su carrera[5†]. También se convirtió en miembro de los sindicatos propietarios del Globe y del Blackfriars Theatre[5†]. Durante su vida, Shakespeare provocó la envidia y la admiración de sus colegas escritores, como sabemos por los comentarios impresos que se conservan[5†]. El Primer Folio, una colección sin precedentes de la obra de un dramaturgo, es la mejor ilustración de la preeminencia que se le concedió[5†].

Primera publicación de sus principales obras

Las obras de Shakespeare han tenido un profundo impacto en la literatura y el teatro. A continuación se muestran algunas de sus principales obras, junto con el año de su primera publicación:

  1. Romeo y Julieta (c. 1594–96): Esta trágica historia de amor entre dos jóvenes de familias enfrentadas se ha convertido en una de las obras de teatro más famosas del mundo[8†].
  2. Mucho ruido y pocas nueces (c. 1598–99): Esta comedia gira en torno a malentendidos, amor y engaño[8†].
  3. Julio César (c. 1599–1600): Esta obra histórica retrata la conspiración contra el dictador romano Julio César, su asesinato y sus consecuencias[8†].
  4. Hamlet (c. 1599–1601): Esta tragedia cuenta la historia de la venganza del príncipe Hamlet contra su tío, Claudio, quien asesinó al padre de Hamlet para apoderarse de su trono y casarse con su esposa[8†][9†].
  5. Rey Lear (1605–06): Esta tragedia gira en torno al descenso gradual a la locura del Rey Lear, después de que se deshace de su reino dando legados a dos de sus tres hijas basándose en sus halagos hacia él[ 8†][9†].
  6. Macbeth (c. 1606–07): Esta tragedia dramatiza los dañinos efectos físicos y psicológicos de la ambición política en quienes buscan el poder por sí mismo[8†][9† ].

Estas obras se publicaron por primera vez durante la vida de Shakespeare y continúan representándose y estudiándose en todo el mundo. Se han traducido a todos los principales idiomas vivos y se representan con más frecuencia que los de cualquier otro dramaturgo[8†][9†].

Análisis y Evaluación

La obra de Shakespeare ha sido objeto de diversos análisis y valoraciones a lo largo de la historia. Durante su vida y poco después, Shakespeare disfrutó de fama y considerable atención crítica[10†]. El escritor inglés Francis Meres, en 1598, lo declaró el mejor escritor de comedia y tragedia de Inglaterra[10†]. El escritor y poeta John Weever elogió al “Shakespeare de lengua melosa”[10†]. Ben Jonson, contemporáneo de Shakespeare y crítico literario por derecho propio, admitió que Shakespeare no tenía rival en la escritura de comedia, ni siquiera en el mundo clásico antiguo, y que también igualaba a los antiguos en tragedia[10†].

Sin embargo, Jonson también culpó a Shakespeare por tener un dominio mediocre de las lenguas clásicas y por ignorar las reglas clásicas[10†]. Jonson objetó cuando Shakespeare dramatizó la historia a lo largo de muchos años y movió su escena dramática de un país a otro, en lugar de centrarse en aproximadamente 24 horas en un solo lugar[10†]. Shakespeare escribió con demasiada ligereza, en opinión de Jonson, mezclando reyes y payasos, versos elevados con vulgaridad, mortales con hadas[10†].

Para críticos románticos como Samuel Taylor Coleridge de principios del siglo XIX, Shakespeare merecía ser apreciado sobre todo por su genio creativo y su espontaneidad[10†]. También para Goethe en Alemania Shakespeare era un bardo, un vidente místico[10†]. Por encima de todo, Shakespeare era considerado supremo como creador de personajes[10†].

Vida personal

William Shakespeare nació en 1564, hijo de John y Mary Arden Shakespeare en Stratford-upon-Avon[4†][2†]. Era el hijo mayor sobreviviente de sus padres, quienes habían perdido dos hijas cuando eran bebés[4†]. William tenía tres hermanos menores, Gilbert, Richard y Edmund, y dos hermanas menores: Anne, que murió a los siete años, y Joan[4†].

Su padre, John Shakespeare, era un peletero que se especializaba en el suave cuero blanco utilizado para guantes y artículos similares[4†]. Un próspero hombre de negocios, se casó con Mary Arden, de la prominente familia Arden[4†]. John ascendió a través de oficinas locales en Stratford, se convirtió en concejal y, finalmente, cuando William tenía cinco años, en alguacil de la ciudad, muy parecido a un alcalde[4†]. Sin embargo, poco después, John Shakespeare se alejó de la vida pública[4†].

A la edad de dieciocho años, Shakespeare se casó con Anne Hathaway, que tenía veintiséis y ya esperaba su primogénita, Susanna[4†][2†]. Más tarde, la pareja tuvo gemelos, Hamnet y Judith[4†][2†]. Trágicamente, Hamnet murió cuando tenía sólo 11 años[2†].

Conclusión y legado

La influencia de William Shakespeare en la lengua, la literatura y el teatro ingleses es inconmensurable[11†][12†][13†]. Introdujo nuevas palabras en nuestro léxico, transformó las existentes y creó modismos que se convirtieron en algo común en las conversaciones cotidianas[11†][13†]. Sus obras han sido traducidas a 80 idiomas, incluido el klingon[[11†]] de Star Trek (#cite_11). Ayudó a dar forma al inglés que usamos hoy, introduciendo hasta 300 palabras y docenas de frases conocidas[11†].

Las obras de Shakespeare son conocidas en todo el mundo por sus temas universales y su visión de la condición humana[11†]. Sus obras han influido profundamente en el mundo literario durante varios siglos[11†][12†]. Shakespeare inspiró a escritores de todo el mundo como Charles Dickens, Thomas Hardy, Herman Melville y muchos más a través de su obra[11†][12†]. Se dice que sus obras durante los siglos XVII y XVIII ayudaron a regular el idioma inglés[11†][12†].

Hoy en día, Shakespeare es considerado el dramaturgo nacional de Inglaterra[11x†]. El prestigio de sus obras y el casting de actores estrella lo reflejan[11†]. Pero es posible que Shakespeare hubiera sido olvidado si su obra no hubiera sido compilada y publicada póstumamente en el First Folio en 1623[12†]. Esta colección de sus obras es la fuente principal de varias de las obras de Shakespeare[11†][12†].

En conclusión, William Shakespeare hizo cosas increíbles[11†][14†]. Pudo escribir 37 obras de teatro, con un promedio de 1,5 obras por año, mientras se ocupaba de la vida social, familiar y empresarial[14†]. Algunos estudiosos creen que escribió 20 más que se perdieron, ¡lo que hace un total de 57 obras de teatro y 154 sonetos[14†]!

Información clave

Referencias y citas:

  1. Wikipedia (English) - William Shakespeare [website] - link
  2. The Shakespeare Birthplace Trust - William Shakespeare Biography [website] - link
  3. SparkNotes - William Shakespeare’s Life & Times - Early Life [website] - link
  4. Folger Shakespeare Library - Shakespeare's life [website] - link
  5. The Shakespeare Birthplace Trust - Shakespeare's Career [website] - link
  6. CareerInsider - How Did Shakespeare Start His Career [website] - link
  7. SparkNotes - William Shakespeare’s Life & Times: Early work [website] - link
  8. Britannica - William Shakespeare’s Important Works [website] - link
  9. Britannica - William Shakespeare summary [website] - link
  10. Britannica - Understanding Shakespeare - Literary criticism [website] - link
  11. BBC UK - William Shakespeare: The life and legacy of England’s bard [website] - link
  12. Elizabethan England Life - William Shakespeare’s Achievements, Contribution and Legacy [website] - link
  13. AtOnce - The Shakespearean Influence: English Language Evolution [website] - link
  14. William Shakespeare - Conclusion [website] - link
  15. Britannica - William Shakespeare [website] - link
  16. National Geographic Kids - 15 top Shakespeare facts! [website] - link
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