Ondertexts
William Somerset Maugham
Buscar

William Somerset Maugham

William Somerset Maugham William Somerset Maugham[1†]

William Somerset Maugham (1874-1965) fue un escritor inglés famoso por sus obras de teatro, novelas y cuentos[1†]. Nacido en París y educado en Inglaterra y Alemania, se graduó como médico pero optó por dedicarse a la escritura[1†]. Su primera novela, Liza of Lambeth, obtuvo reconocimiento, pero su fama se disparó como dramaturgo con cuatro obras en cartel simultáneamente en el West End de Londres para 1908[1†]. El trabajo de Maugham se destaca por su estilo claro, sus escenarios cosmopolitas y su perspicaz retrato de la naturaleza humana[1†].

Primeros años y educación

William Somerset Maugham nació el 25 de enero de 1874, en París, Francia[2†][1†]. Pasó sus primeros diez años en París antes de mudarse a Inglaterra[2†][1†]. Trágicamente, Maugham quedó huérfano a la edad de 10 años[2†][1†]. Después de la pérdida de sus padres, fue criado por un tío[2†][1†][3†].

Maugham recibió su educación primaria en la King's School en Canterbury[2†][1†][4†]. Sus experiencias en la escuela no fueron del todo agradables, ya que fue intimidado por otros niños[2†][3†]. Después de completar sus estudios en Inglaterra, pasó un año en la Universidad de Heidelberg en Alemania[2†][1†][4†].

Después de su tiempo en Alemania, Maugham regresó a Inglaterra y ingresó a la escuela de medicina St. Thomas en Londres[2†][1†][4†]. Se tituló como médico en 1897[2†][1†][4†]. Sin embargo, su carrera tomó un rumbo diferente cuando se basó en sus experiencias como obstetra para su primera novela, Liza of Lambeth, publicada en el mismo año[2†][1†][3†]. El éxito de esta novela, aunque modesto, lo animó a abandonar la medicina y dedicarse por completo a la escritura[2†][1†][3†].

Desarrollo de carrera y logros

Después de titularse como médico en 1897, Maugham decidió dedicarse por completo a la escritura[2†][1†][5†]. Su primera novela, Liza of Lambeth (1897), un estudio de la vida en los barrios bajos, atrajo la atención[2†][1†][5†]. Sin embargo, fue como dramaturgo que primero alcanzó la celebridad nacional[2†][1†][5†]. Para 1908, tenía cuatro obras en escena simultáneamente en el West End de Londres[2†][1†][5†][6†]. Este triunfo teatral le proporcionó seguridad financiera[2†][1†][5†].

Durante la Primera Guerra Mundial, Maugham trabajó para el Servicio Secreto Británico[2†][1†]. Después de la guerra, reanudó sus viajes interrumpidos y, en 1928, compró una villa en Cape Ferrat en el sur de Francia, que se convirtió en su hogar permanente[2†][1†].

La reputación de Maugham como novelista descansa principalmente en cuatro libros: Servidumbre Humana (1915), Soberbia (1919), Cakes and Ale (1930) y El Filo de la Navaja (1944)[2†][1†]. Sus cuentos fueron publicados en colecciones como The Casuarina Tree (1926) y The Mixture as Before (1940); muchos de ellos han sido adaptados para la radio, el cine y la televisión[2†][1†].

Su gran popularidad y sus ventas prodigiosas provocaron reacciones adversas de críticos intelectuales, muchos de los cuales intentaron menospreciarlo como meramente competente[2†][1†]. Las evaluaciones más recientes generalmente consideran a Servidumbre Humana -un libro con un gran elemento autobiográfico- como una obra maestra, y sus cuentos son ampliamente apreciados por la crítica[2†][1†].

El estilo prosaico de Maugham se hizo conocido por su claridad, pero su dependencia de los clichés atrajo comentarios críticos adversos[2†][1†]. Dejó de escribir novelas poco después de la Segunda Guerra Mundial[2†][1†]. Sus últimos años estuvieron marcados por la senilidad[1†]. Falleció a la edad de 91 años[2†][1†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

La carrera literaria de William Somerset Maugham fue prolífica, abarcando varios géneros como novelas, cuentos y obras de teatro[7†]. Sus obras son conocidas por su exploración perspicaz de la naturaleza humana y la sociedad[7†].

Aquí están algunas de sus principales obras, junto con detalles sobre su primera publicación:

Los cuentos de Maugham fueron publicados en colecciones como:

Muchas de las obras de Maugham han sido adaptadas para la radio, el cine y la televisión, lo que atestigua su duradera atracción[7†][1†].

Análisis y Evaluación

Las obras de William Somerset Maugham han sido objeto de extenso análisis y evaluación[8†][9†]. Su escritura abarca varios géneros, incluyendo novelas, cuentos y obras de teatro, y fue un contribuyente constante a revistas[8†]. También publicó importantes libros de viaje, autobiografía, crítica y ensayos diversos[8†].

Las novelas de Maugham comenzaron con una historia de la vida en los barrios bajos de Londres, Liza of Lambeth (1897), y cerraron con Catalina: A Romance (1948), una historia de amor de poca importancia[8†]. De las dieciocho novelas publicadas entre estas dos, al menos cinco son de gran importancia: Mrs. Craddock (1902), Servidumbre Humana (1915), Soberbia (1919), Cakes and Ale (1930) y El Filo de la Navaja (1944)[8†].

Sus cuentos, muchos de los cuales retratan el conflicto de europeos en entornos extraños que provocan emociones intensas, han aumentado en popularidad[8†][2†]. La habilidad de Maugham para manejar la trama, al estilo de Guy de Maupassant, se distingue por la economía y el suspenso[8†][2†].

Los críticos han explorado las cualidades de Maugham como escritor, señalando tanto las fortalezas como las debilidades de su obra[8†][9†]. Han analizado diversas características de sus habilidades de escritura y descubierto muchos temas junto con características estilísticas de sus novelas, obras de teatro y cuentos[8†][9†].

En sus obras, Maugham se expresa libremente sobre muchos temas públicos y algunos privados, pero cuida celosamente su privacidad más íntima[8†]. Sus obras podrían decirse que son tanto francas como secretas[8†].

Que W. Somerset Maugham fuera uno de los escritores ingleses más exitosos de la primera mitad del siglo XX es bastante claro, aunque el hecho a veces se ve oscurecido por esa ascensión y caída preliminar de la estimación popular y académica que acompaña al establecimiento de un escritor en su lugar en la historia[8†].

Vida Personal

La vida personal de William Somerset Maugham fue tan intrigante como la profesional. En 1915, se casó con Syrie Barnardo, pero se divorciaron en 1927[4†]. El escritor pasó gran parte de su vida en el sur de Francia[4†]. Su hogar en St-Jean-Cap-Ferrat albergaba una notable colección de arte moderno[4†].

Aunque principalmente homosexual, intentó conformarse en cierta medida con las normas de su época[4†][1†]. Después de un romance de tres años con Syrie Wellcome que produjo a su hija, Liza, se casaron en 1917[4†][1†]. El matrimonio duró doce años, pero antes, durante y después de él, la pareja principal de Maugham fue un hombre más joven, Gerald Haxton[4†][1†]. Juntos realizaron visitas prolongadas a Asia, los Mares del Sur y otros destinos; Maugham recopiló material para su ficción dondequiera que fueran[4†][1†]. Vivieron juntos en la Riviera Francesa, donde Maugham ofrecía lujosas recepciones[4†][1†]. Después de la muerte de Haxton en 1944, Alan Searle se convirtió en el secretario-compañero de Maugham por el resto de la vida del autor[1†].

Conclusión y Legado

Las contribuciones de William Somerset Maugham al patrimonio británico son múltiples y perdurables[10†]. A través de sus obras literarias, proporcionó agudas percepciones sobre la condición humana y las complejidades de las emociones humanas[10†]. Su cautivadora narrativa, junto con sus experiencias internacionales, ofreció a los lectores una ventana a diversas culturas y sociedades[10†].

Su reputación como novelista descansa principalmente en cuatro libros: “Servidumbre Humana” (1915), un relato semi-autobiográfico del doloroso progreso hacia la madurez de un joven estudiante de medicina; “Soberbia” (1919), un relato de un artista no convencional, sugerido por la vida de Paul Gauguin; “Cakes and Ale” (1930), la historia de un famoso novelista, que se piensa que contiene caricaturas de Thomas Hardy y Hugh Walpole; y “The Razor’s Edge” (1944), la historia de la búsqueda de un joven veterano de guerra estadounidense de un modo de vida satisfactorio[10†][2†].

Las obras de teatro de Maugham, principalmente comedias sociales eduardianas, pronto quedaron obsoletas, pero sus cuentos han aumentado en popularidad[10†][2†]. Muchos retratan el conflicto de europeos en entornos extraños que provocan emociones intensas, y la habilidad de Maugham para manejar la trama, al estilo de Guy de Maupassant, se distingue por la economía y el suspenso[10†][2†].

Durante la década de 1930, Maugham fue supuestamente el autor mejor pagado de su época, lo que atestigua la inmensa popularidad de sus escritos[10†]. Sus obras de teatro también disfrutaron de un gran éxito, con varias en cartel simultáneamente en Londres[10†]. El éxito de sus obras literarias le permitió llevar una vida cómoda y le brindó la oportunidad de viajar extensamente, lo que, a su vez, influyó en sus posteriores escritos de viajes[10†].

La influencia de Maugham se extendió más allá del mundo literario. Fue una figura significativa en la sociedad británica, organizando salones literarios y sociales en su villa de la Riviera Francesa durante las décadas de 1920 y 1930[10†]. Su personalidad atractiva y sus conversaciones ingeniosas lo convirtieron en un favorito entre sus pares[10†]. A pesar de su éxito y fama, Maugham permaneció modesto sobre sus habilidades como escritor y era conocido por su franca autoevaluación[10†].

Los viajes de Maugham por Europa, Asia y el Pacífico inspiraron muchas de sus obras[10†]. Especialmente, sus experiencias en el Pacífico Sur y Asia influyeron en su representación de la vida colonial y el impacto psicológico del aislamiento en sus historias[10†]. Durante la Primera Guerra Mundial, Maugham sirvió con la Cruz Roja Británica y más tarde realizó trabajo de inteligencia para el Servicio Secreto de Inteligencia Británico (MI6)[10†]. Sus experiencias como espía y su trabajo con la Cruz Roja proporcionaron material para su novela de espionaje, “El Agente Secreto”. Se considera que esta obra influyó en la posterior creación de la serie James Bond de Ian Fleming[10†].

En conclusión, las contribuciones de W. Somerset Maugham al patrimonio británico son múltiples y perdurables[10†]. A través de sus obras literarias, proporcionó agudas percepciones sobre la condición humana y las complejidades de las emociones humanas[10†]. Su cautivadora narrativa, junto con sus experiencias internacionales, ofreció a los lectores una ventana a diversas culturas y sociedades[10†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - W. Somerset Maugham [website] - link
  2. Britannica - W. Somerset Maugham: British writer [website] - link
  3. GradeSaver - W. Somerset Maugham Biography [website] - link
  4. Britannica Kids - W. Somerset Maugham [website] - link
  5. Simple Wikipedia (English) - William Somerset Maugham [website] - link
  6. Oxford Reference - W. Somerset Maugham [website] - link
  7. Wikipedia (English) - List of works by W. Somerset Maugham [website] - link
  8. eNotes - W. Somerset Maugham Analysis [website] - link
  9. IPL.org - Critical Analysis Of William Somerset Maugham [website] - link
  10. British Heritage - W. Somerset Maugham [website] - link
El texto está disponible en Licencia Creative Commons Atribución-CompartirIgual 4.0; Es posible que se apliquen términos adicionales.
Ondertexts® es una marca registrada de Ondertexts Foundation, una organización sin fines de lucro.