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William Strunk Jr.
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William Strunk Jr.

William Strunk Jr. William Strunk Jr.[2†]

William Strunk Jr. (1869–1946) fue un renombrado profesor de inglés estadounidense en la Universidad de Cornell. Escribió "Elementos del Estilo" (1918), luego revisado y ampliado por E. B. White. Nacido en Cincinnati, Ohio, Strunk obtuvo su licenciatura en la Universidad de Cincinnati y un doctorado en Cornell. Estudió en París y comenzó a enseñar en el Instituto Politécnico Rose antes de unirse a Cornell durante 46 años. Fue elegido para Phi Beta Kappa y se destacó tanto en literatura clásica como no inglesa, encarnando un desdén por la especialización[1†].

Primeros años y educación

William Strunk Jr. nació el 1 de julio de 1869 en Cincinnati, Ohio[1†]. Fue el mayor de los cuatro hijos supervivientes de William y Ella Garretson Strunk[1†]. La educación temprana de Strunk tuvo lugar en Cincinnati, donde asistió a la Escuela Secundaria de Walnut Hills[1†][2†].

Strunk cursó estudios superiores en la Universidad de Cincinnati, obteniendo una licenciatura en Artes en 1890[1†][2†]. Su tiempo en la universidad estuvo marcado por una educación clásica, que sentó una sólida base para sus futuras actividades académicas[1†][2†].

Después de sus estudios de pregrado, Strunk se trasladó a Ithaca, Nueva York, para asistir a la Universidad de Cornell[1†]. En Cornell, continuó su viaje académico, obteniendo un doctorado en 1896[1†]. Sus estudios doctorales se caracterizaron por un profundo compromiso con la literatura y el lenguaje inglés, sentando las bases para su posterior carrera como profesor de inglés[1†].

En el año académico 1898-99, Strunk tuvo la oportunidad de estudiar en la Sorbona y en el Collège de France, donde estudió morfología y filología[1†]. Esta experiencia probablemente amplió sus perspectivas académicas y profundizó su comprensión del lenguaje y la literatura[1†].

Los primeros años y la educación de Strunk jugaron un papel significativo en la conformación de su carrera académica y sus contribuciones al campo del idioma y la literatura inglesa. Su rigurosa formación académica lo equipó con una profunda comprensión del uso del inglés, que luego destilaría en su influyente guía, "Elementos del Estilo"[1†].

Desarrollo Profesional y Logros

Después de completar su educación, William Strunk Jr. comenzó su carrera en la academia. Su primer puesto docente fue en el Instituto Politécnico Rose en Terre Haute, Indiana, donde enseñó matemáticas durante el año académico 1890-91[1†]. Esta experiencia temprana en la enseñanza sentó las bases para su futura carrera en la academia[1†].

Luego, Strunk se trasladó a la Universidad de Cornell, donde enseñó inglés durante 46 años[1†]. Durante su tiempo en Cornell, fue elegido para Phi Beta Kappa[1†], un testimonio de su excelencia académica[1†]. El enfoque de Strunk para enseñar inglés se caracterizaba por un desdén por la especialización[1†]. En cambio, se convirtió en un experto tanto en literatura clásica como no inglesa[1†], demostrando su amplia comprensión de la literatura y el lenguaje[1†].

En 1918, Strunk publicó de manera privada "Elementos del Estilo" para el uso de sus estudiantes de Cornell[1†]. Esta guía, que tenía la intención de "aligerar la tarea del instructor y del estudiante al concentrar la atención en unos pocos elementos esenciales, las reglas de uso y los principios de composición más comúnmente violados,"[1†] se convirtió en una guía altamente influyente sobre el uso del inglés durante finales del siglo XX[1†]. Comúnmente se la conoce como Strunk & White, nombrada así por Strunk y su exalumno E. B. White, quien revisó y amplió la guía[1†].

Además de "Elementos del Estilo", Strunk publicó "English Metres" en 1922, un estudio de la forma métrica poética[1†]. También compiló ediciones críticas de Juliana de Cynewulf, varias obras de Dryden, El último de los mohicanos de James Fenimore Cooper y varias obras de Shakespeare[1†]. Estas publicaciones demuestran aún más el extenso conocimiento y experiencia de Strunk en literatura inglesa[1†].

La carrera de Strunk no se limitó a la academia. En 1935-36, se desempeñó como consultor literario para la película Romeo y Julieta de Metro-Goldwyn-Mayer[1†]. Su papel en la industria cinematográfica le valió el apodo de "el profesor,"[1†] destacando su formación académica y experiencia[1†].

La carrera de Strunk estuvo marcada por su dedicación a la enseñanza y sus contribuciones al campo de la literatura inglesa. Su trabajo, especialmente "Elementos del Estilo", ha tenido un impacto duradero, influenciando a generaciones de estudiantes, escritores y editores[1†].

Primera Publicación de Sus Principales Obras

William Strunk Jr. es mejor conocido por su obra "Elementos del Estilo", que fue publicada inicialmente de forma privada en 1918 para el uso de sus estudiantes en la Universidad de Cornell[1†]. Esta guía, a menudo referida como "el librito", tenía la intención de simplificar la tarea de aprender gramática y composición en inglés adecuados[1†].

En 1922, Strunk publicó "English Metres", un estudio de la forma métrica poética[1†][3†]. Este trabajo demostró su profunda comprensión del lenguaje y sus cualidades rítmicas.

Strunk también compiló ediciones críticas de varias obras significativas. Estas incluyen "Juliana" de Cynewulf, varias obras de John Dryden y "El último de los mohicanos" de James Fenimore Cooper[1†]. Su trabajo editorial en estos textos refleja su atención meticulosa al detalle y su compromiso con preservar y promover la literatura clásica[1†].

Aquí están algunas de sus principales obras:

Cada una de estas obras ha contribuido a la reputación de Strunk como un escritor y editor claro, conciso e perspicaz[1†].

Análisis y Evaluación

El trabajo de William Strunk Jr., especialmente "Elementos del Estilo", ha tenido un profundo impacto en la enseñanza del idioma inglés. El libro, a menudo referido como "Strunk & White" después de la revisión y ampliación de E.B. White, es considerado una guía altamente influyente sobre el uso del inglés[4†].

La versión original de "Elementos del Estilo", publicada en 1918, comprendía ocho "reglas elementales de uso", diez "principios elementales de composición", "algunos aspectos de la forma", una lista de 49 "palabras y expresiones comúnmente mal utilizadas" y una lista de 57 "palabras frecuentemente mal escritas"[4†]. La intención de Strunk era simplificar la tarea de aprender gramática y composición en inglés adecuados[4†].

El enfoque de Strunk hacia el estilo en inglés enfatizaba la limpieza, la precisión y la brevedad[4†][1†]. Su trabajo ha sido elogiado por su claridad y concisión, y ha vendido más de dos millones de copias[4†][1†]. La influencia del libro se extiende hasta finales del siglo XX, demostrando su relevancia perdurable[4†].

La ingeniosa estadounidense Dorothy Parker dijo famosamente sobre "Elementos del Estilo": "Si tienes amigos jóvenes que aspiran a ser escritores, el segundo favor más grande que les puedes hacer es regalarles copias de "Elementos del Estilo". El primero, por supuesto, es dispararles ahora, mientras son felices"[4†].

Las otras obras de Strunk, como "English Metres" y sus ediciones críticas de varios textos, también demuestran su profunda comprensión del lenguaje y la literatura[4†][1†]. Su atención meticulosa al detalle y su compromiso con preservar y promover la literatura clásica son evidentes en estas obras[4†][1†].

Vida Personal

En 1900, William Strunk Jr. se casó con Olivia Emilie Locke[1†]. Juntos, tuvieron tres hijos, uno de los cuales fue el destacado musicólogo Oliver Strunk[1†]. Strunk llevó una vida personal plena junto con su carrera profesional, equilibrando sus responsabilidades como padre y esposo con sus deberes como profesor y autor[1†].

Strunk se jubiló de Cornell en 1937[1†]. Sin embargo, sus últimos años estuvieron marcados por la adversidad. En 1945, sufrió un colapso mental, que fue diagnosticado como "psicosis senil"[1†]. Falleció menos de un año después en el Instituto Psiquiátrico del río Hudson en Poughkeepsie, Nueva York[1†].

A pesar de estos desafíos, el legado de Strunk continúa vivo a través de sus hijos, sus estudiantes y las innumerables personas que se han beneficiado de su influyente guía sobre el uso del inglés[1†].

Conclusión y Legado

El legado de William Strunk Jr. es innegablemente profundo. Su obra, "Elementos del Estilo", se ha convertido en una guía altamente influyente sobre el uso del inglés durante finales del siglo XX[1†]. Esta guía, comúnmente conocida como "Strunk & White", después de su revisión y ampliación por parte de su exalumno E. B. White, continúa siendo un elemento básico en el campo de la literatura y composición en inglés[1†].

Los principios de escritura de Strunk, particularmente su énfasis en la limpieza, precisión y brevedad en el uso del inglés, han sido ampliamente adoptados y elogiados[1†][5†]. Su trabajo no solo ha moldeado la forma en que se enseña y se entiende el inglés, sino también cómo se usa en contextos prácticos y cotidianos[1†][5†].

A pesar de su fallecimiento, el legado de Strunk continúa a través de sus estudiantes y su "librito". Sus recomendaciones sobre uso y composición siguen siendo relevantes y aún se enseñan a estudiantes de literatura y lenguaje inglés[1†][5†].

La influencia de Strunk se extiende más allá de la academia. Su trabajo ha encontrado su camino en varios campos, incluida la escritura legal, donde sus principios son considerados el estándar de oro[1†][5†]. Su impacto es un testimonio de su experiencia y su enfoque único para enseñar inglés[1†][5†].

En conclusión, las contribuciones de William Strunk Jr. a la literatura y el lenguaje inglés continúan resonando hoy en día. Su legado es un testimonio de la relevancia perdurable de su trabajo y los principios que defendió[1†][5†].

Información Clave

Referencias y Citas:

  1. Wikipedia (English) - William Strunk Jr. [website] - link
  2. University of Cincinnati - UC Notable Alumnus: William Strunk, Jr., A&S 1890 [website] - link
  3. Goodreads - Author: Books by William Strunk Jr. (Author of The Elements of Style) [website] - link
  4. Wikipedia (English) - The Elements of Style [website] - link
  5. New York State Bar Association - Just a moment... [website] - link
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